Miroir de Bragg

Le miroir de Bragg, mis au point par William Lawrence Bragg (lauréat du prix Nobel de physique de 1915), est une succession de surfaces planes transparentes d’indices de réfraction différents. Il permet de réfléchir, grâce à des phénomènes d’interférences constructives, la quasi-totalité de l’énergie incidente. Ceci est possible à condition que l’onde incidente soit proche de l’incidence normale. Aucun autre miroir ne peut égaler ce résultat (les pertes diélectriques étant plus faibles que les pertes métalliques pour les longueurs d’onde optiques).

PrincipeModifier

Une structure simple de miroir de Bragg est un empilement de plusieurs couches alternant deux indices de réfraction différents.

Si l'on considère deux matériaux, l’un d’indice de réfraction faible  et l’autre d’indice plus fort  , on obtient une réflectivité maximale pour une longueur d’onde dite de Bragg   en choisissant soigneusement l'épaisseur   de chaque couche d'indice de réfraction  . Pour ce faire, on construit chaque couche de manière que les rayons se réfléchissant sur chaque interface ressortent du montage en phase, soit   avec  , et interfèrent donc de manière constructive. Notons que   est donnée dans l'air, où  . Dans un milieu d'indice de réfraction  , la longueur d'onde de Bragg locale vaut  . En se rappelant des propriétés suivantes concernant la réflection (découlant des coefficients de Fresnel pour la réflection),

  • Une onde se propageant d’un milieu vers un autre d’indice de réfraction plus faible ne subit pas de déphasage en se réfléchissant sur l’interface.
  • Une onde se propageant d’un milieu vers un autre d’indice de réfraction plus fort subit un déphasage de   en se réfléchissant sur l’interface.

on choisit   de manière que le parcours de chaque milieu optique provoque un déphasage d'exactement   pour la longeur d'onde de Bragg locale, soit un quart de celle-ci :

 
Un miroir de Bragg est donc construit pour une longueur d'onde donnée et une température donnée, l'épaisseur pouvant varier par dilatation thermique.

ExempleModifier

 
Vue schématique d'un miroir de Bragg. L'épaisseur calibrée et d'indice de réfraction de chaque nouvelle couche permettent de réfléchir une part de plus en plus importante de la lumière incidente à la longueur d'onde de Bragg du système.

Considérons les deux milieux optiques 1 et 2, non absorbants et tels que  . On construit un miroir de Bragg grâce à ceux-ci en les agençant selon un empilement : air|1|2|1|2|…

Soit   un rayon à la longueur d'onde de Bragg de ce miroir qui parcourt cet empilement. On note   les parties de   se réfléchissant sur les interfaces successives. On a donc :

  •   car la réflexion à la première interface, entre l'air et le premier mileu optique, se fait en allant vers un milieu plus réfractif[N 1].
  •   car   est la partie de   se réfléchissant à la seconde interface, où elle gagne un déphasage additionnel de   pour les mêmes raisons que   au point précédent:  . Ainsi, après son aller-retour à travers le premier milieu optique, le déphasage vaut :  .
  •   car   est la partie de   se réfléchissant à la troisième interface, où elle ne gagne aucun déphasage additionnel, l'indice de réfraction du second milieu optique étant supérieur à celui du troisième:  . Ainsi, après son aller-retour à travers les deux premiers milieux optiques, le déphasage vaut :  .
  •   car   est la partie de   se réfléchissant à la quatrième interface, où elle gagne un déphasage additionnel de   pour les mêmes raisons que   plus haut:  . Ainsi, après son aller-retour à travers les trois premiers milieux optiques, le déphasage vaut :   [N 2].
  • etc.

Par conséquent, les rayons se réfléchissent en phase (orange et rouge sur la figure suivante), à l'exception de  qui est en opposition de phase et interfère donc destructivement. Ainsi, l’augmentation du nombre de couches en alternant les deux milieux optique accroît la réflectivité du miroir en réfléchissant à chaque nouvelle interface une partie supplémentaire de l’intensité lumineuse transmise.

Une efficacité de réflection supérieure peut être obtenue en changeant la relation des indices de réfraction par  . On a alors :

  •  
  •  
  •  
  •  
  • etc.

Tous les rayons sont alors réfléchis en phase et l'interférence est purement constructive.

ApplicationsModifier

La question de la réflectivité d'un matériau est très importante dans le domaine des lasers. La nécessité d’améliorer l’efficacité des cavités optiques des lasers, particulièrement pour les diodes lasers, a conduit à s’intéresser à l’amélioration des parois réflectives de ces cavités. En effet, pour optimiser l’interaction d’une onde avec le milieu amplificateur, on renvoie l’onde plusieurs fois dans ce milieu à l’aide de réflecteurs (miroirs). Le milieu amplificateur est placé dans une cavité dont les parois doivent être les plus réfléchissantes possibles, afin d’augmenter considérablement la puissance réinjectée dans ce même milieu, compenser les pertes et produire un faisceau. C’est le principe de la cavité laser.

Le problème pour la réduction des dimensions des cavités est bien sûr la taille du milieu amplificateur. Le miroir de Bragg est alors utilisé pour obtenir une excellente réflectivité permettant ainsi, pour une efficacité de cavité similaire, la réduction de la taille du milieu amplificateur.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. En effet, l'indice de réfraction de la première couche est vraisemblablement supérieur à l'unité, vu que seul l'air et quelques gaz ont un indice de réfraction y étant assimilable.
  2. Notons qu'un tel déphasage correspond à deux longueurs d'onde et produit une interférence constructive, de la même manière que si le déphasage eût été d'une seule longueur d'onde, soit de  , ou même nul. La soustraction de   du déphasage de   dans la figure s'entend donc au sens de l'équivalence des interférences associées et pas en termes de différence de chemin optique.

RéférencesModifier

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  : cette liste contient les documents utilisés comme sources pour la rédaction de cet article. Leur lecture permet d'approfondir le sujet et détaille les méthodes et calculs de l'article.

Ouvrages en AnglaisModifier

Articles connexesModifier