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Mergus

genre d'oiseaux

Description et alimentationModifier

Les canards piscivores sont appelés ainsi du fait de leur nourriture, essentiellement constituée de poissons. Ce sont en fait des plongeurs très habiles, qui s'immergent avec rapidité et vont jusqu'à 3 ou 4 mètres de fond avec une grande vélocité. Ils ont pour cela un corps allongé, des palmes bien larges, un bec mince terminé par un crochet et pourvu de « dents » pointues en lieu et place des lamelles des autres canards[1]. Ils peuvent rester en apnée pendant une minute voire davantage.

 
Bec à « dent » de mergus.

SystématiqueModifier

TaxonomieModifier

Le terme Mergus dériverait du latin mergere, c'est-à-dire submerger.

Liste des espècesModifier

D'après la classification de référence (version 3.1, 2012) du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) :

espèce éteinte 

L'espèce anciennement dénommée :

FossilesModifier

Un fossile du Calvert Cliffs State Park, nommé Mergus miscellus a été décrit. Il est daté du 14 Ma et est relativement proche du Mergus connectens, espèce européenne daté lui de 800 000 à 125 000 ans. Un autre fossile daté de 12-13 Ma, non décrit, a été découvert en Hongrie (Gál et al. 1998-99).

Notes et référencesModifier

  1. Pierre Darmangeat (dir.), Oiseaux de mer et de rivage, Artémis, , 130 p. (ISBN 2-84416-041-7, lire en ligne), p. 40.

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Références externesModifier