Mach critique

Le Mach critique est le nombre de Mach au-delà duquel apparaît, sur l'extrados de l'aile, une zone où l'écoulement atteint puis dépasse la vitesse du son.

À partir du Mach critique, on aborde le domaine transsonique.

Le Mach critique dépend :

  • du profil de l'aile (distribution de l'épaisseur, cambrure),
  • de la flèche de l'aile,
  • de la distribution de la portance en envergure (forme en plan de l'aile, vrillage),
  • du coefficient de portance (qui augmente la dépression extrados, donc la vitesse locale),
  • de l'interaction fuselage-aile qui peut renforcer la dépression extrados à l'emplanture. L'application du principe de la loi des aires repousse le Mach critique.

La mise au point des profils spéciaux (supercritiques) a permis d'augmenter le Mach critique des avions de ligne.

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