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Mímir

personnage de la mythologie nordique connu pour sa sagesse
Odin trouvant le corps décapité de Mímir. Illustration : Georg Pauli.

Mímir est un personnage de la mythologie nordique connu pour sa sagesse. Il est décapité après la guerre entre les Ases et les Vanes, mais le dieu Odin ressuscite sa tête pour obtenir des conseils. Sa tête garde une source sous l'arbre-monde, Yggdrasil.

ÉtymologieModifier

Pour l'interprétation du nom Mímir, en vieux norrois Mímir, les chercheurs sont divisés en deux camps :

  • Selon les uns, le nom Mímir est étroitement associé à la sagesse et à la mémoire, et signifierait « celui qui se rappelle ». Le nom serait donc apparenté au vieil anglais mimorian, au latin memor, et proviendrait de la racine indo-européenne *smer-, *mer-, « se souvenir ».
  • Pour d'autres chercheurs comme François Xavier Dillmann, le nom serait proche du norvégien meima « mesure », et dériverait de l'indo-européen *mer- « mesurer » avec la signification de « celui qui mesure le destin ».

MytheModifier

Il était le dieu Ase de la Sagesse et une des deux divinités (avec Hœnir l'indécis) envoyées aux Vanes pour favoriser la paix, en échange de Njörd, Freyr et Freyja. Mais ces derniers, en réalisant qu'ils avaient été bernés, décapitèrent le dieu et envoyèrent sa tête aux Ases. Toutefois, Odin l'enduisit d'une mixture d'herbes pour qu'elle ne pourrisse pas et il l’enchanta de sortilèges. Une fois ramenée à la vie, elle était capable de parler et de révéler des secrets occultes, « de nombreuses vérités que personne d'autre ne connaît ». Odin la plaça sous les racines d'Yggdrasil près du puits du même nom que la tête momifiée. Il devient ainsi le gardien de la Mimisbrunn (la « source de Mímir »), source qui renferme la sagesse et l'intelligence, dans le Jötunheim sous une des racines d'Yggdrasil.

L'œil d'OdinModifier

Un jour, alors que Odin venait de créer le monde, il vint voir Mímir afin de boire à sa source pour disposer d'une grande sagesse. Mímir accepta, mais en échange, Odin dut lui donner l'un de ses yeux, ce qu'il fit. Ainsi, Odin devint l'un des dieux les plus sages.

BibliographieModifier