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Jean-Baptiste Lully

compositeur français d'origine italienne (1632 - 1687)
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Jean-Baptiste LullyGiovanni Battista Lulli
Description de l'image Jean-Baptiste Lully.jpeg.
Surnom Le Florentin
Nom de naissance Giovanni Battista Lulli
Naissance
Florence
Drapeau du Grand-duché de Toscane Grand-duché de Toscane
Décès (à 54 ans)
Paris
Drapeau du royaume de France Royaume de France
Activité principale Compositeur
violoniste
Activités annexes chorégraphe
parolier
metteur en scène
chef d'orchestre
Lieux d'activité Paris, France
Collaborations Molière
Philippe Quinault
Thomas Corneille
Fontenelle
Campistron
Maîtres Nicolas Metru
Élèves Theobaldo di Gatti
Pelham Humfrey
Johann Sigismund Kusser
Johann Fischer
Henry Desmarest
Pascal Collasse
Jean-François Lalouette
Louis Lully
Jean-Baptiste Lully fils
Jean-Louis Lully
Marin Marais
Jean-Féry Rebel
Georg Muffat
Pierre Verdier
Conjoint Madeleine Lambert
Descendants Louis Lully
Jean-Baptiste Lully fils
Jean-Louis Lully

Jean-Baptiste Lully (ou Giovanni Battista Lulli) né à Florence le [1] et mort à Paris le , est un compositeur et violoniste de la période baroque, d'origine italienne, actif en France sous le règne de Louis XIV. Naturalisé français en 1661, il est nommé, la même année, surintendant de la musique du roi et l'année suivante maître de musique de la famille royale.

Par ses dons de musicien et d'organisateur comme de courtisan, voire d'intrigant, Lully domine la vie musicale en France à l'époque du Roi-Soleil. Il conçoit et organise plusieurs formes de musique : la tragédie en musique, le grand motet, l'ouverture à la française. Son influence s'exerce sur toute la musique européenne contemporaine. Des compositeurs éminents tels Henry Purcell, Georg Friedrich Haendel, Jean-Sébastien Bach ou Jean-Philippe Rameau lui sont redevables.

Sommaire

BiographieModifier

Enfance florentineModifier

Fils du meunier Lorenzo Lulli et de Caterina del Sera, elle-même fille d'un meunier, Jean-Baptiste Lully naît le à Florence, dans le quartier du Borgo Ognissanti, non loin de l'Arno. Il est baptisé le lendemain en l'église Santa Lucia sul Prato (it). Ses parrain et marraine sont Antonio Comparini et Maddalena Bellieri[2]. Son frère et sa sœur meurent prématurément : Verginio en 1638, à 17 ans (né en 1621), et Margherita en 1639.

Apprentissage en FranceModifier

Vers 1645, il est remarqué par Roger de Lorraine, duc de Guise. Arrivé en France l'année suivante[3], il entre à quatorze ans comme garçon de chambre chez la duchesse de Montpensier, dite « la Grande Mademoiselle », qui désire parfaire ses connaissances en italien. Mais le trouvant laid[4], elle l'envoie en cuisine.

La duchesse entretient un petit orchestre privé dont les six violons donnent de nombreux concerts. Lulli apprend ainsi le violon, le clavecin, la théorie et la composition musicales. Peut-être reçoit-il des leçons des organistes Nicolas Métru, Nicolas Gigault et François Roberday[5]. Il se montre par ailleurs excellent danseur. Ses talents enfin reconnus, il crée pour sa protectrice la « Compagnie des violons de Mademoiselle ». Elle en tire une grande fierté car ils jouent mieux que ceux du roi.

En 1652, après la Fronde et la disgrâce de sa turbulente cousine, Louis XIV engage Lulli dans la Grande Bande des Violons du Roi, composée de 24 instruments. En 1653, Lulli danse avec le monarque dans le Ballet royal de la nuit. Il obtient rapidement la direction d'un nouvel ensemble, La Bande des Petits Violons. En 1659, il triomphe avec le Ballet d'Alcidiane. Sa réputation est consacrée et il devient premier compositeur de la Cour.

Ascension socialeModifier

Courtisan habile jusqu'à l'opportunisme, et homme d'affaires avisé, il s'assure la protection du roi. Il devient compositeur de la chambre puis surintendant de la musique royale. Il écrit un ballet allégorique où le Soleil, brillant au centre de l'univers, se trouve entouré de planètes comme Louis XIV l'est de ses ministres.

 
Acte de baptême de Louis Lully le à Fontainebleau, avec les signatures de Jean-Baptiste Lully, de Louis XIV et de Marie-Thérèse d'Autriche.

Il est naturalisé français en 1661 et son nom s'orthographie Lully. Le , il épouse à Paris, en l'église Saint-Eustache, Madeleine Lambert (1643-1720), fille de Michel Lambert et de Gabrielle Dupuy[6]. De cette union naitront six enfants[7] :

Mainmise sur la musiqueModifier

À partir de 1664, Lully travaille régulièrement avec Molière, qui le surnomme le paillard. Il crée ainsi la comédie-ballet, sans cependant renoncer aux ballets de cour. Les pièces de Molière sont alors une combinaison de comédies, de ballets et de chants : L'Amour médecin en 1665, la Pastorale comique en 1667, George Dandin en 1668, Monsieur de Pourceaugnac en 1669, Le Bourgeois gentilhomme et sa turquerie en 1670. Jusqu'à cette date, Lully est l'intime du dramaturge. À ce titre, il participe à un banquet resté célèbre. Cette étroite collaboration cesse en mars 1672, quand Lully rachète le privilège accordé en 1669 à Perrin, de l'Académie d'Opéra. Il obtient des lettres patentes portant défense à toutes personnes « de faire chanter aucune pièce entière en France, soit en vers françois ou autres langues, sans la permission par écrit dudit sieur Lully, à peine de dix mille livres d'amende, et de confiscation des théâtres, machines, décorations, habits… »[8]. L'Académie d'Opéra prend dès lors, et jusqu'à la Révolution, le nom d'Académie royale de musique[9]. À la demande de Lully, un décret d'avril 1672 restreint davantage les libertés de représentation en limitant le nombre de musiciens des formations musicales parisiennes[10].

En 1673, Lully compose sa première tragédie en musique (tragédie lyrique), Cadmus et Hermione, sur un livret de Philippe Quinault qui devient son librettiste attitré. Comblé d'honneurs et de richesses, il produit près d'une tragédie par an. Grâce à son monopole, il éclipse tous les compositeurs dramatiques de son époque (Marc-Antoine Charpentier, André Campra, Louis-Nicolas Clérambault). En 1681, il devient secrétaire du roi. Sa carrière atteint son apogée.

Déclin de la faveur royaleModifier

Bisexuel, Lully entretient des relations intimes avec des femmes comme avec des hommes[11],[12],[13]. Vu leurs rapports privilégiés, Louis XIV ferme tout d'abord les yeux sur sa conduite[12]. Mais sous l'influence de Madame de Maintenon, il tolère de moins en moins l'homosexualité, nommée alors « vice italien ».

En 1685 éclate un scandale. Lully a noué une liaison avec un jeune page de la Chapelle nommé Brunet. Le compositeur perd alors de son crédit auprès du roi. Ce dernier n'assiste pas aux représentations d'Armide en 1686. Quand Lully compose sa dernière œuvre Acis et Galatée, une pastorale en forme d'opéra, c'est au château d'Anet, devant le fils du roi, que l'œuvre est jouée le [14].

MortModifier

L'année suivante, un Te Deum doit être chanté pour la guérison du roi atteint d'une fistule anale. Lors d'une des répétitions, Lully ne peut faire jouer ses musiciens comme il l'entend. D'un tempérament coléreux, il se blesse un orteil avec le lourd bâton de direction dont on frappe alors le sol pour battre la mesure. L'une de ses jambes ne tarde pas à s'infecter. Mais craignant de ne plus pouvoir danser, il refuse l'amputation[15]. La gangrène se propage au reste du corps et infecte en grande partie le cerveau[16].

Il meurt peu après, le , « âgé de 55 ans ou environ, dans sa maison parisienne située rue de la Magdelaine »[17].

SépultureModifier

 
Buste de Lully par Antoine Coysevox, basilique Notre-Dame-des-Victoires à Paris.

Son corps est transporté chez les religieux Augustins déchaussés (les Petits Pères) puis, selon ses dernières volontés, enseveli à l'église Notre-Dame-des-Victoires. Son épouse y achète la chapelle Saint-Nicolas-de-Tolentin au prix de 3 000 livres.

Dans cette sépulture seront inhumés plusieurs membres de la famille Lully-Lambert[18] :

 
Cénotaphe de Lully, basilique Notre-Dame-des-Victoires à Paris.

En janvier 1796, le tombeau de Lully est transféré au musée des Monuments français. Restitué par décision du préfet de la Seine Gaspard de Chabrol du , il est placé dans la chapelle Saint-Jean-Baptiste de l'église Notre-Dame-des-Victoires, avec quelques modifications. En 1871, pendant la Commune de Paris, l'église est pillée. Ses tombeaux, dont ceux de la famille Lully, sont profanés et vidés. Les Communards ont appris que le curé de l'église a caché des objets de valeur dans la sépulture du musicien[19].

Le cénotaphe de Lully se trouve toujours dans la basilique Notre-Dame-des-Victoires. Il est placé au-dessus du cintre de la travée située entre les chapelles Saint-Jean et de l'Enfant-Jésus. C’est un sarcophage de marbre noir que surmonte un buste en bronze modelé par Antoine Coysevox, accosté de deux pleureurs sculptés par Cotton. Au-dessous du buste veillent deux génies représentant la « Musique profane » et la « Musique sacrée ». De l’autre côté de la travée, sur la paroi opposée de la chapelle voisine, un buste en marbre blanc complète le mausolée[20].

ŒuvreModifier

Lorsque Lully crée son orchestre, il en fait le premier d’Europe pour la discipline et le rythme. Il fait travailler lui-même chanteurs et danseurs et règle son théâtre jusqu’au moindre détail.

Cette volonté organisatrice se manifeste dans son œuvre. Le Cerf de La Viéville rapporte que Lully « allait se former sur les tons de la Champmeslé ». Il désire avant tout imiter autant que possible la déclamation des grands acteurs du XVIIe siècle, qui s’appliquent surtout à respecter scrupuleusement la prosodie. Aussi a-t-il soin non seulement de placer toujours une note longue sur une syllabe accentuée ou une note courte sur une syllabe non accentuée, mais encore de marquer un arrêt à la césure et à la rime. Mais où Lully excelle, c’est dans la musique descriptive, trait d’un artiste intellectuel. À cet égard, son air du sommeil dans Armide (« Plus j'observe ces lieux ») touche au chef-d’œuvre.

Lully a joué un rôle considérable dans l’histoire de la musique instrumentale. C’est de lui que date l’orchestre moderne, avec son équilibre bien établi de sonorités ayant pour centre de gravité un quintette d'instruments à cordes :

CatalogueModifier

Le catalogue des 119 œuvres de Lully a été réalisé par Herbert Schneider (de)[21]. Les œuvres, classées par ordre chronologique, sont désignées par les lettres LWV (Lully Werke Verzeichnis) suivies d'un numéro de 1 à 80. La tragédie lyrique Armide est ainsi désignée par LWV 71.

Ballets de courModifier

Liste des ballets de cour de Lully, par ordre chronologique
LWV Titre Date
Mascarade de la Foire de Saint-Germain 1652
Ballet de la Nuit[22] 1653
Ballet des Proverbes 1654
1 Ballet du Temps 1654
2 Ballet des Plaisirs 1655
4 Le Grand Ballet des Bienvenus 1655
6 Ballet de Psyché ou de la Puissance de l'amour 1656
7 La Galanterie du temps, mascarade 1656
8 L'Amour malade, ballet du roy 1657
9 Ballet d'Alcidiane 1658
11 Ballet de la Raillerie 1659
13 Ballet de Toulouse, ballet mascarade 1660
5 Ballet de la Revente des habits du ballet 1660
14 Ballet de l'Impatience 1661
15 Ballet des Saisons 1661
18 Ballet des Arts 1663
19 Les Noces de village, mascarade ridicule 1663
21 Les Amours déguisés 1664
Ballet du Palais d'Alcine 1664
24 Mascarade du capitaine 1665
27 Ballet de la Naissance de Vénus 1665
La Réception faite par un Gentilhomme de campagne à une compagnie choisie à sa mode, qui vient le visiter, mascarade 1665
28 Ballet des Gardes ou les Délices de la Campagne 1665
30 Le Triomphe de Bacchus dans les Indes ou Ballet de Créquy 1666
32 Ballet des Muses 1666
36 Le Carnaval, mascarade royale 1668
40 Ballet de Flore 1669
43 Ballet des Nations 1670
46 Le Ballet des Ballets 1671
52 Le Carnaval, mascarade 1675
59 Le Triomphe de l'Amour et de Bacchus[23] 1681
La Noce de village, mascarade 1683
69 Le Temple de la Paix 1685

Comédies-balletsModifier

Liste des comédies-ballets de Lully, par ordre chronologique
LWV Titre Date
16 Les Fâcheux (une courante, le reste étant de Beauchamps) 1661
20 Le Mariage forcé 1664
22 Les Plaisirs de l'île enchantée (La Princesse d'Élide) 1664
29 L'Amour médecin 1665
33 La Pastorale comique 1667
34 Le Sicilien ou l'Amour peintre 1667
38 George Dandin 1668
41 Monsieur de Pourceaugnac 1669
42 Les Amants magnifiques 1670
43 Le Bourgeois gentilhomme 1670

Tragédie-balletModifier

LWV45 - Psyché - Textes par Molière, Pierre Corneille et Quinault

Tragédies lyriquesModifier

Liste des tragédies lyriques de Lully, par ordre chronologique
LWV Titre Livret Première (date) Première (lieu)
49 Cadmus et Hermione Philippe Quinault Paris, jeu de paume de Bel-Air
50 Alceste ou le Triomphe d'Alcide Philippe Quinault Paris, jeu de paume de Bel-Air
51 Thésée Philippe Quinault Saint-Germain-en-Laye
53 Atys Philippe Quinault Saint-Germain-en-Laye
54 Isis Philippe Quinault Saint-Germain-en-Laye
56 Psyché Thomas Corneille et Bernard Le Bouyer de Fontenelle Saint-Germain-en-Laye
57 Bellérophon Thomas Corneille et Bernard Le Bouyer de Fontenelle avec l'aide de Nicolas Boileau Paris, Académie royale de musique, théâtre du Palais-Royal
58 Proserpine Philippe Quinault Saint-Germain-en-Laye
60 Persée Philippe Quinault Paris, Académie royale de musique, théâtre du Palais-Royal
61 Phaéton Philippe Quinault Château de Versailles
63 Amadis Philippe Quinault Paris, Académie royale de musique, théâtre du Palais-Royal
65 Roland Philippe Quinault Paris, Académie Royale de musique
71 Armide Philippe Quinault Paris, Académie royale de musique, théâtre du Palais-Royal
74 Achille et Polyxène[24] Jean Galbert de Campistron Paris, Académie royale de musique, théâtre du Palais-Royal

DiscographieModifier

PostéritéModifier

C'est principalement pour sa contribution à la musique religieuse et à la musique de scène que Lully nous est connu. Il restera dans l'histoire comme le véritable créateur de l'opéra français. Il composa 14 tragédies lyriques dont les plus belles sont peut-être Thésée (1675), Atys (1676), Phaéton (1683) et son chef-d'œuvre Armide (1686). À l'aise aussi bien à l'église qu'au théâtre, il est l'auteur de plus de 20 grands motets, dont le fameux Te Deum de 1677, ainsi que de 11 petits motets d'un style plus italianisant.

Admiré par les musiciens de son temps, il fut joué sans discontinuer jusqu'à la Révolution de 1789, et son influence fut immense en France sur des compositeurs comme François Couperin, Marin Marais, Jean Ferry Rebel, Jean-Philippe Rameau, mais aussi dans l'Europe entière. Les gardiens de sa tradition alimentèrent en 1733 ce que l'on appela la Querelle des Lullystes et des Ramistes. Certains de ses élèves contribuèrent au rayonnement de son style en dehors de la France : dans les pays germaniques Georg Muffat (qui a d'ailleurs décrit dans les préfaces de ses éditions les pratiques de Lully pour l'instrumentation, l'ornementation, les coups d'archet et la discipline de l'orchestre), Johann Sigismund Kusser (qui portait en France le nom de Cousser), Johann Caspar Ferdinand Fischer et les italiens Vincenzo Albrici et Agostino Steffani.

Lully a également eu une influence considérable sur les compositeurs d'opéra de la fin du XVIIIe siècle, surtout à l'occasion de la « réforme » de l'opéra qui a consisté à supprimer ce que l'on considérait alors comme un vocalisme excessif nuisant à l'efficacité théâtrale. C'est ainsi qu'en écrivant Roland et Atys, Piccinni (le deuxième Italien après Lully à devenir compositeur pour l'opéra royal) a utilisé des livrets de Quinault révisés par Marmontel). De la même façon, Gluck et Tommaso Traetta ont écrit Armide sur le livret de Quinault. En somme, Lully, qui estimait qu'il fallait chanter ses opéras comme la Champmeslé déclamait à la Comédie-Française, semble avoir créé, bien plus que Wagner, l'idéal du drame en musique — la « tragédie en musique », comme il l'appelait d'ailleurs [réf. nécessaire].

LittératureModifier

  • Vincent Borel, Baptiste, roman, Sabine Wespieser éditeur, 2002.

CinémaModifier

* Opéras filmés

* Médias
Chœur des divinités de la terre et des eaux, de Psyché (1678) - fichier midi

* Fictions

Notes et référencesModifier

  1. Henry Prunières, Lully : Biographie critique illustrée de douze planches hors texte. Les Musiciens célèbres, Librairie Renouard, édition Henri Laurens, Paris.
  2. Acte de baptême de Jean-Baptiste Lully, paroisse Santa Lucia sul Prato de Florence : Lunedi 29 Gio : Batt. di Lorenzo di Maldo Lulli e di Catna di Gabriello del Sera ps. Lucia nel Prato n. a di 28 ho 16 1/2 C. Antonio di Jacopo Comparini C. Madalena di Giovanni Bellieri., cité dans Bulletin français de la Société internationale de musique (janvier 1909).
  3. (en)The New Grove Baroque Masters, 1986, p. 1.
  4. Manuel Couvreur, Jean-Baptiste Lully. Musique et dramaturgie au service du Prince, M. Vokar, , p. 9.
  5. Jean Gallois, Jean-Baptiste Lully ou la naissance de la tragédie lyrique, Éditions Papillon, , p. 16-17.
  6. Extrait du registre paroissial de l'église Saint-Eustache à Paris (1662), cité par Auguste Jal dans son Dictionnaire critique de biographie et d'histoire, Paris, Henri Plon, 1872, p. 814 : « Le 24 juillet 1662 furent fiancés et mariés Jean-Baptiste de Lully surintendant de la musique du Roi, de la paroisse Saint-Germain-l'Auxerrois, et demoiselle Magdeleine Lambert, fille de Michel Lambert, maître de la musique du Roi, et de Gabrielle Dupuy. »
  7. Tous les actes paroissiaux parisiens anciens ont été détruits lors des incendies de la Commune de Paris de 1871, mais les dates et églises de baptême des enfants de Lully sont citées par Auguste Jal dans son Dictionnaire critique de biographie et d'histoire, op. cit..
  8. Despois-Mesnard, p. 211-212).
  9. Jean Gourret, Ces hommes qui ont fait l'Opéra, 1984, p. 26.
  10. « Oeuvres de Molière. Tome 9 », sur Gallica.bnf.fr (consulté le 11 janvier 2019)
  11. (en) « Lully, Jean-Baptiste (1632-1687) » sur Glbtq.com, An Encyclopaedia of Gay, Lesbian, Bisexual, Transgender and Queer Culture.
  12. a et b (en) Julie Anne McCornack Sadie, Companion to Baroque Music, p. 96.
  13. (en) Michael Steen, The Lives and Times of the Great Composers, préface.
  14. Piotr Kaminski, Mille et un opéras, Paris, Fayard, , 1819 p. (ISBN 978-2-2136-0017-8), p. 828
  15. (en) Kropp W et Jacobs RL, « A Sad Story of Poetic Justice and Gangrene »[PDF] The Iowa orthopaedic journal 1991;11:101-2. PMCID PMC2328962.
  16. (en)The New Grove French Baroque Masters (1986) W. W. Norton & Company, p. 16.
  17. Registre paroissial des Augustins, cité par Auguste Jal, Dictionnaire critique de biographie et d'histoire, Paris, Henri Plon, 1872, p. 814. La situation actuelle est 28 rue Boissy-d'Anglas.
  18. Edmond Lambert et Aimée Buirette, Histoire de l'église de Notre-Dame-des-Victoires : depuis sa fondation jusqu'à nos jours, et de l'Archiconfrérie du Très-Saint et Immaculé Cœur de Marie, Paris, Curot, 1872, p. 78.
  19. Edmond Lambert et Aimée Buirette, 1872, p. 217-218.
  20. Voir le site de la Paroisse Notre-Dame-des-Victoires.
  21. (de)Chronologisch-Thematisches Verzeichnis sämtlicher Werke von Jean-Baptiste Lully, éditions Hans Schneider, Tutzing, 1981.
  22. Lully a dansé cinq rôles dans ce ballet, il a peut-être contribué à son organisation mais n'en a composé aucune des musiques.
  23. Le Triomphe de l'Amour et de Bacchus (1881), https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k109654r/f2.image
  24. Lully composa l'ouverture et le premier acte, mais mourut avant de pouvoir achever le reste de la partition. Pascal Collasse, son principal collaborateur, composa le prologue et les actes manquants.

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

Liens externesModifier