John Aitken

physicien écossais

John Aitken (1839 - 1919) est l’un des pionniers de la physique des nuages moderne et de l’étude des aérosols. Né à Falkirk, en Écosse, il a étudié en physique et en météorologie. Il a développé le premier appareil pour mesurer la granulométrie des poussières et gouttelettes contenues dans le brouillard atmosphérique[1],[2], le conimètre[3].

RecherchesModifier

Aitken a étuddié à l'université de Glasgow dont il a reçu un doctorat honorifique en 1889[4]. Ses expériences ont démontré dès 1874 que les gouttelettes de brouillard nécessitent des noyaux de condensation pour se former. Il a publié ses résultats dans un article titré On some nuclei of cloudy condensation, dans le 39e volume du journal Transactions de la Royal Society of Edinburgh en 1898[5]. John Aitken est l’auteur de nombreux articles importants sur la micro-physique de la formation des nuages et des précipitations dont On Dust, Fogs and Clouds[6].

En 1884, il a conclu que la brillance des couleurs du soleil couchant sont dues à la réfraction de la lumière par des particules de poussières contenues dans la haute atmosphère.

HonneursModifier

En 1889, Aitken a été élu Fellows de la Royal Society et a reçu la médaille royale de cette organisation en 1917[7],[8].

Son nom a été donnée par la communauté scientifique aux plus petites particules d'aérosols, un rayon entre 0,005 micromètre et 0,1 micromètre, les noyaux de Aitken[9]. Cette catégorie comprend les noyaux de condensation sur lesquelles il travaillait.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Atmospheric Chemistry and Physics, Seinfeld and Pandis,
  2. (en) « John Aitken (British scientist) », Encyclopedia Britannica, (consulté le 10 avril 2010)
  3. (fr) « Conimètre », Encyclopédie, Éditions Larousse, (consulté le 10 avril 2010)
  4. (en) « Dr. John Aitken », The Editors of The Gazetteer for Scotland, (consulté le 10 avril 2010)
  5. (en) J. Aitken, « On some nuclei of cloudy condensation », Transactions, Royal Society of Edinburgh, vol. 39, no 3,‎ , p. 15-25
  6. (en) J. Aitken, « On dust, fogs, and clouds », Proceedings, Royal Society of Edinburgh, vol. 11, no 108,‎ , p. 14-18 et 122-126
  7. (en) Royal Society, « Award winners : Royal Medal », sur https://royalsociety.org/grants-schemes-awards/awards/royal-medal/, (consulté le 19 novembre 2018).
  8. (en) J. Podzimek,, « John Aitken's Contribution to Atmospheric and Aerosol Sciences—One Hundred Years of Condensation Nuclei Counting », Bulletin of the American Meteorological Society, vol. 70, no 12,‎ , p. 1538–1545 (DOI 10.1175/1520-0477(1989)070<1538:JACTAA>2.0.CO;2, lire en ligne [PDF])
  9. L. Dufour, « Microphysiques des nuages », Ciel et Terre, vol. 77,‎ , p. 68 - 81 (lire en ligne, consulté le 12 janvier 2010)

Liens externesModifier