Jane Fawcett

Jane Fawcett, née Hughes le et morte le , est une cryptologue britannique. Elle est principalement connue pour avoir décrypté au cours de la Seconde Guerre mondiale un message qui aura permis de neutraliser le cuirassé allemand le Bismarck. Dans les années 1960, elle est également la secrétaire générale de l'association britannique The Victorian Society (en), chargée de la préservation du patrimoine de l'époque victorienne.

Jane Fawcett
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Biographie
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Distinction
St Peter's Church, Petersham, Edward and Jane Fawcett memorial.jpg
plaque commémorative

Jeunesse et éducationModifier

Née le , Janet Carolin Hughes grandit à Londres, où elle suit les cours de l'école pour fille de Mademoiselle Ironside (en) de Kensington. Suivant des cours de danse classique, elle est admise au Royal Ballet de Londres mais abandonne l'idée d'en faire sa carrière lorsqu'on lui annonce qu'elle est trop grande pour être danseuse professionnelle. Elle part à Zurich en Suisse alémanique poursuivre ses études.

Six mois plus tard, ses parents lui intiment de rentrer en Angleterre pour être présentée comme débutante. Peu intéressée par ce style de vie, elle choisit à l'invitation d'une de ses amies de déposer sa candidature pour prendre part au projet de décryptage installé à Bletchley Park.

Bletchley ParkModifier

En 1940, elle obtient un entretien avec le cryptanaliste Stuart Milner-Barry, et rejoint le programme Ultra au sein d'un groupe de femmes assignée au projet Hut 6 (en), chargées de rentrer quotidiennement sur leur Typex les messages émis par les Allemands grâce à la machine Enigma.

Le , elle et plusieurs de ses collègues sont chargées d'identifier la localisation du cuirassé allemand le Bismarck. Peu de temps après, Jane Hughes décrypte un message qui rend compte du lieu et de la destination du cuirassé, menant à l'attaque du navire allemand par la Royal Navy et à son naufrage le .

Projet classé secret par le gouvernement britannique jusqu'aux années 1990, le rôle décisif de Jane Hughes et de son unité dans cette attaque ne fut connu que très tard après les faits.

Après la Seconde Guerre mondialeModifier

Après avoir officié à Bletchley Park jusqu'en , Jane Hughes se marie et change de nom. Elle entre à la Royal Academy of Music de Londres. Jusqu'au début des années 1960, elle mène une carrière de chanteuse d'opéra.

En 1963, elle entre à la Victorian Society (en), association luttant pour la préservation de l'héritage et du patrimoine de l'époque Victorienne. Rejointe par son mari dans son combat, elle devient membre de l'Ordre de l'Empire britannique en 1976.

Vie privéeModifier

Mariée à Edward Fawcett, officier de la Royal Navy rencontré au cours de la Seconde Guerre mondiale, le couple a deux enfants, Carolin, chanteuse d'opéra et James, neurologue expérimental.

Notes et référencesModifier