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James Naismith
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James Naismith
Nom de naissance James A. Naismith
Naissance
Almonte, Colonie du Canada-Uni
Décès (à 78 ans)
Lawrence, États-Unis
Nationalité Drapeau du Canada Canadien
Drapeau des États-Unis Américain
Profession
Docteur
Professeur en médecine
Autres activités
Inventeur du basket-ball

James Naismith (né le à Almonte (Ontario) et mort le à Lawrence (Kansas)) est un professeur de médecine canadien naturalisé américain. Il est surtout connu comme étant l'inventeur du basket-ball.

Sommaire

Origine et formationModifier

Naismith est issu d'une famille d'immigrants écossais, arrivé sur le territoire canadien pour travailler dans les mines en 1851.

Durant sa jeunesse Naismith était un gymnaste, un joueur de crosse et un joueur de football canadien, de haut niveau à l'université McGill de Montréal dans la province de Québec. Il était d'ailleurs connu comme l'un des 10 meilleurs athlètes de l'université au moment où il obtint son diplôme.

Il est docteur en médecine (MD) et en théologie (Doctor of Divinity (en)).

L'invention du basket-ballModifier

 
James Naismith, inventeur du basket-ball, avec un ballon et un panier.

Professeur de gymnastique au Springfield College dans le Massachusetts (un YMCA), Naismith cherchait à occuper ses étudiants pendant les longs mois d'hiver entre les saisons de football américain et de baseball, qui rendent impossible la pratique du sport en extérieur. Il souhaitait leur trouver une occupation sans contacts, afin de leur éviter les blessures. Son objectif était de créer un sport où l'adresse domine sur la force et la rapidité sur la puissance[1].

Un jour de 1891, il eut l'idée de placer deux caisses de pêche en bois sur les rampes du gymnase, (à une hauteur très exacte de 10 pieds, soit 3,05 m) dans lesquelles il fallait faire pénétrer un ballon, pour marquer un panier. Il proposa l'activité à ses étudiants et il ne fallut que quelques minutes pour établir les règles essentielles pour rendre ce jeu praticable.

Le premier match se termine sur le score de 1-0, un panier inscrit par William Chase. Le jeu plait aux élèves qui souhaitent le nommer « Naismith-ball ». Naismith refuse et c'est donc le chef de classe, Franch Mahan, qui propose de l'appeler « basket-ball » (« panier-balle ») puisqu'il y avait « a basket and a ball»[2] (c.-à-d. « un panier et une balle »).

Son nouveau sport est inspiré d'un jeu canadien, le Duck on a Rock. En effet, durant son enfance il y jouait avec les autres enfants, ce jeu ayant pour objectif de déloger une grosse pierre posée sur un rocher en lançant des cailloux.

Il a organisé la première rencontre de basket-ball le à Springfield (Massachusetts), fondé sur les treize règles originelles[3],[4]. Elles sont publiées[5] en janvier 1892 dans le journal officiel du Springfield College, The Triangle. Il les re-publie en 1893, légèrement modifiées[6].

Carrière d'entraîneurModifier

 
L'équipe de l'université du Kansas en 1899, avec Naismith à droite.

Naismith déménagea pour l'université du Kansas en 1898, là où il avait fait ses études ; il y devint professeur et le premier entraîneur de basket-ball des Jayhawks du Kansas, initiant le programme de basket-ball que l'université développe au fil des ans pour devenir l'un des meilleurs du pays.

Naismith est cependant le seul[7] entraîneur à avoir un bilan déficitaire (55 victoires pour 60 défaites). Néanmoins, c'est durant le temps où il était en poste que s'est construite l'une des plus grandes légendes de l'histoire du basket-ball. Il a été l'entraîneur de Phog Allen (son futur successeur au poste d'entraîneur) qui est l'un des entraîneurs les plus victorieux du basket-ball universitaire américain.

Il a également formé John McLendon, reconnu comme premier entraîneur afro-américain du basket-ball[8]. Renforcé dans ses convictions égalitaires de jeunesse lors de sa mobilisation en Europe pendant la Première Guerre mondiale, puis de son service à la frontière américano-mexicaine, Naismith n'entraîna pas d'équipe mixte en raison de la ségrégation raciale en vigueur aux États-Unis. Il obtint cependant que les étudiants noirs puissent utiliser aussi la piscine de l'université du Kansas, alors que jusque-là ils étaient dispensés des épreuves de natation, l'Université préférant leur accorder les points du test pour maintenir un usage exclusif de la piscine aux Blancs[8].

HonneursModifier

 
Statue de James Naismith dans sa ville natale d'Almonte.

En août 1936, juste avant les Jeux olympiques de Berlin, il fut nommé président honoraire de la Fédération internationale de basket-ball amateur.

Naismith a été élu membre du Hall of Fame lors de la promotion initiale de 1959. Cette institution porte aujourd'hui son nom et se situe à Springfield (Massachusetts). En toute logique, il est également membre du FIBA Hall of Fame, le 1er mars 2007[9].

En 2015, le Dr. Michael J. Zogry retrouve dans les archives de la Bibliothèque du Congrès un enregistrement radiophonique inédit du qui constitue à ce jour le seul enregistrement connu de la voix de James Naismith et dans lequel il évoque le déroulement de la première rencontre de basket-ball de l'histoire[10],[11].

Notes et référencesModifier

  1. « L'histoire du basket-ball »
  2. « L'histoire du Basket-ball », sur http://www.univ-lemans.fr/
  3. (en) rappel des règles
  4. (fr) les treize règles en français
  5. (en) les références de la publication, contenant le texte originel en pdf.
  6. (en) les références de la publication, contenant le texte originel en pdf.
  7. en juillet 2007
  8. a et b (en) Michael Beschloss, « Naismith’s Choices on Race, From Basketball’s Beginnings », sur nytimes.com, (consulté le 29 décembre 2018)
  9. (en) Sa fiche sur le site du FIBA Hall of Fame
  10. (en)« Radio Interview, 1939 », sur ku.edu (consulté le 21 décembre 2015)
  11. Emmanuel Laurin, « Une interview inédite de James Naismith, l’inventeur du basket », sur basketusa.com, (consulté le 21 décembre 2015)

Liens externesModifier