James Cecil (4e comte de Salisbury)

James Cecil, 4e comte de Salisbury (1666-1694), connu jusqu'en 1683 sous le Titre de courtoisie de vicomte Cranborne, était un noble, un politicien et un pair anglais .

James Cecil
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Biographie
Naissance
Décès
Formation
Activité
Père
Mère
Margaret Cecil (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Conjoint
Frances Bennett (d) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Autres informations
Lieu de détention
Marquess of Exeter COA.svg
blason

Courtisan du roi Jacques II, lors de la Glorieuse Révolution de 1688, il commanda un régiment à l'appui du roi. Par la suite, il a été emprisonné dans la tour de Londres pendant environ vingt-deux mois, pour finalement être accusé de haute trahison. Libéré en à la suite d'une grâce générale, il mourut en 1694 à l'âge de vingt-huit ans.

JeunesseModifier

Baptisé le , il était l'un des dix enfants de James Cecil (3e comte de Salisbury) KG, marié en 1661 à Lady Margaret Manners, fille de John Manners (8e comte de Rutland). Il fit ses études au St John's College de Cambridge [1] et succéda à son père lorsqu'il mourut en [2]. En 1656, Thomas Russell acheta la moitié du parc Witley dans le Surrey pour le beau-père de Cecil. Une demi-part fut ainsi transmise au mariage de chaque fille, dont l'une était l'épouse de Cecil [3].

Le , à l'âge de seize ans, le nouveau comte de Salisbury épouse Frances Bennett (1670-1713), fille de Simon Bennett, du Buckinghamshire [2]. Bennett, qui au moment de ce mariage était mort, avait laissé trois filles avec chacune 20 000 £, à condition de ne pas se marier avant l'âge de seize ans ou sans le consentement de ceux qu'il a nommés, sinon, la somme devait être réduite à 10 000 £. Frances Bennett a épousé Salisbury avant l'âge de seize ans, mais avec le consentement des exécuteurs testamentaires, ce qui a ensuite donné lieu à un litige [4].

Carrière et emprisonnementModifier

 
Hatfield House, le siège de Salisbury dans le Hertfordshire

Il a hérité de son père le poste d'intendant de l' arrondissement de Hertford [5].

Après son mariage, il voyagea quelques années à l'étranger et rentra en Angleterre vers le début de 1688. Cette année-là, il fut nommé gentilhomme de la chambre du roi James II et se convertit au catholicisme, mais sa nomination fut annulée par la Glorieuse Révolution d'octobre à , au cours de laquelle il servit le roi comme colonel d'un régiment de chevaux.

Il est arrêté en et traduit devant la chambre des Communes avec Henry Mordaunt (2e comte de Peterborough) pour trahison. Il est resté dans la tour sans procès. Le , la Chambre des lords lut sa pétition dans laquelle il était écrit: "Qu'il soit prisonnier depuis un an et neuf mois, malgré l'acte tardif de pardon gratuit et général et sa demande de libération." Le , les lords constatèrent que Salisbury et Peterborough avaient été graciés et ils décidèrent de les libérer sans entendre le point de vue de la Chambre des communes. Une décennie plus tard, le Parlement a inclus une disposition dans la loi de règlement 1701 stipulant clairement qu'"aucun pardon sous le grand sceau d'Angleterre ne saurait être invoqué à la suite d'une mise en accusation par la Chambre des communes au Parlement" [6].

Après sa libération, Salisbury a porté devant la Haute Cour de la chancellerie une affaire concernant l'héritage de son épouse sous le testament de son père, dans la mesure où seulement 10 000 £ d'un legs de 20 000 £ avaient été payés. Le litige portait sur la question de savoir si le montant devait être réduit, car Lady Salisbury avait moins de seize ans lors de son mariage, ce que les exécuteurs testamentaires sont convenus de faire. Le , le tribunal se prononça en faveur de Salisbury et ordonna qu'il reçoive 10 000 £ supplémentaires, sous la forme d'un prélèvement sur les biens de la sœur de son épouse.

En /94, John Dryden dédia sa nouvelle pièce, Love Triumphant, à Salisbury [7]. Son intention était probablement de faire un geste de défi au nouveau gouvernement, ce que Dryden désapprouva[8].

FamilleModifier

Le fils et héritier de Salisbury, James Cecil (5e comte de Salisbury) (1691-1728), est né le et succède à son père, à sa mort le , à l'âge de vingt-huit ans.

Un mois à peine avant la mort de Salisbury, la mère de son épouse, Mme Bennett, avait été assassinée par un boucher qui s'était introduit chez elle [9].

Salisbury avait cinq sœurs, qui se sont toutes mariées. Margaret Cecil (1672-1727) épousa d'abord John Stawell, deuxième Baron Stawell (décédé en 1692), et ensuite Richard Jones (1er comte de Ranelagh). Lady Catherine Cecil (décédée en 1688) a épousé Sir George Downing (2e baronnet), en 1683. Lady Frances Cecil (décédée en 1698) a épousé Sir William Halford, 4e baronnet (décédé en 1695), en 1692. Lady Mary Cecil (décédée en 1740) a épousé Sir William Forester (1655-1718) (en) KB. Une autre sœur, Lady Mildred Cecil (décédée en 1727), épousa d'abord Sir Uvedale Corbet, 3e baronnet (1668-1701), et ensuite Sir Charles Hotham, 4e baronnet (vers 1663-1723)[2].

L'arrière-petit-fils de Salisbury, un autre James Cecil (1748-1823), a été créé le premier marquis de Salisbury en 1789; et son petit-fils, Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil, fut trois fois premier ministre du Royaume-Uni, entre 1885 et 1902 [9].

RéférencesModifier

  1. James Cecil (4e comte de Salisbury) dans (en) J. Venn et J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge, Angleterre, Cambridge University Press, 1922–1958 (ouvrage en 10 volumes)
  2. a b et c Charles Mosley, ed., Burke's Peerage, Baronetage & Knightage, 107th edition(2003), vol. 3, p. 3504
  3. H.E. Malden (editor), « Parishes: Witley », A History of the County of Surrey: Volume 3, Institute of Historical Research, (consulté le 10 novembre 2012)
  4. Martin John West, Philip Yorke, Earl of Hardwicke, (eds.), Reports of cases argued and determined in the High Court of Chancery (1827), pp. 373–374, Earl of Salisbury v. Bennett
  5. Lewis Turner, History of the ancient town and borough of Hertford (1830), p. 120
  6. Text of the Act of Settlement 1701 at australianpolitics.com. Retrieved 9 January 2011
  7. Steven N. Zwicker, The Cambridge companion to John Dryden (Cambridge University Press, 2004), p. xiii
  8. (en) Deborah Payne Fisk, The Cambridge companion to English Restoration theatre, , p. 101.
  9. a et b George Edward Cokayne, Complete peerage of England, Scotland, Ireland, Great Britain and the United Kingdom, extant, extinct, or dormant, vol. 7 (1896), p. 42: "As to the young Lady's mother, Luttrell tells us [Diary 20 Sep. 1694] 'Yesterday Mrs. Bennet, mother to the Countess of Salisbury, was murdered by a butcher, who broke into her home'."

BibliographieModifier

  • (it) Alessandro Cont (préf. Christopher Storrs), Corte britannica e Stati italiani : Rapporti politici, diplomatici e culturali (1685-1688), Rome, Società Editrice Dante Alighieri, coll. « Biblioteca della Nuova Rivista Storica » (no 55), , 140 p. (ISBN 978-88-534-3436-4, OCLC 1128041374, lire en ligne), p. 50-51.