Jacques-Louis de Pourtalès

banquier, négociant et industriel neuchâtelois

Jacques-Louis de Pourtalès, né le à Genève en république de Genève et mort le à Neuchâtel dans le royaume de Prusse, est un banquier, négociant et industriel.

Jacques-Louis de Pourtalès
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Titre de noblesse
Chevalier
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 91 ans)
NeuchâtelVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Français
Prussien (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Banquier, négociant, industrielVoir et modifier les données sur Wikidata
Famille
Père
Enfants
Autres informations
Propriétaire de

BiographieModifier

CarrièreModifier

Fils de Jérémie de Pourtalès, un huguenot cévenol venu s'installer en 1717, après la guerre des camisards au bord du lac de Neuchâtel pour se lancer dans l'industrie des indiennes de coton, il fonde, en 1753, un établissement bancaire doublé d’une agence de transports, d’exportations et d’importations avec succursales, comptoirs, entrepôts dans les principales villes d’Europe.

En 1745, il accueille des réfugiés protestants français à Neuchâtel, comme le jeune Paul Coulon, qui épouse une ses cousines également émigrée et devient son associé. À partir de 1770, il devient un importateur important de thé indien[1].

En 1771, avec un industriel bâlois, Jacques-Louis de Pourtalès achète de « grands domaines » sur l’île de Grenade (colonie anglaise des Antilles) dont deux emploient des esclaves noirs africains (adultes et enfants)[2]. Les domaines sont vendus après vingt-six ans, en 1797[2].

En 1808, il fait construire à Neuchâtel un hôpital qui porte son nom (et crée la Fondation de l’Hôpital Pourtalès)[2].

À la fin de sa vie, il se met à commanditer des établissements de filature, de tissage, et de papeterie. Jacques-Louis de Pourtalès meurt à 91 ans le 20 mars 1814.

Vie familialeModifier

 
Jacques-Louis de Pourtalès et sa famille, à Neuchâtel

Il épouse en 1769 Rose-Augustine de Luze, grande amie de Jean-Jacques Rousseau, qui lui donne quatre fils et deux filles :

  • Louis, né en 1773, qui épouse Sophie d'Audanger ;
  • Charlotte, née en 1775 ;
  • James Alexandre, né en 1776, chambellan du roi de Prusse, qui épouse Anne de Palezieux-Falconnet (née en 1792) ;
  • Frédéric, né en 1779, qui épouse Louise de Castellane-Norante (née en 1793) ;
  • Pierre, né en 1780 ;
  • Adèle, née en 1786.

Notes et référencesModifier

  1. Louis Dermigny, La Chine et l'Occident: le commerce à Canton au XVIIIe siècle, 1719-1833, Volume 2, 1964
  2. a b et c Amit Juillard, « Dans l’ombre de De Pury, les esclaves de De Pourtalès », Le Temps,‎ (lire en ligne, consulté le 3 janvier 2021)

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

SourcesModifier

  • Hans Bauer, Louis H. Mottet, Les Grandes heures des banquiers suisses
  • Serge Chassagne, Le coton et ses patrons, France, 1760-1840
  • Hans Fässler: Une Suisse esclavagiste. Voyage dans un pays au-dessus de tout soupçon (préface de Doudou Diène). Duboiris, Paris 2007, pages 165-177.

Liens externesModifier