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Jack Sheppard
Jackandbessescape.jpg
Jack utilisa une corde faite de vêtements reliés afin de s'échapper avec Bess de New Prison de Clerkenwell.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 22 ans)
TyburnVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Autres informations
Lieu de détention

Jack Sheppard (4 mars 170216 novembre 1724) était un fameux voleur anglais qui évolua dans le Londres du début du XVIIIe siècle.

Il fut arrêté et emprisonné à cinq reprises en 1724 mais réussit à s'évader quatre fois, ce qui le rendit populaire, particulièrement dans la classe la plus pauvre. Il fut finalement pris, jugé et pendu à Tyburn, après une brève carrière criminelle de moins de deux ans.

BiographieModifier

En février 1724, Jack Sheppard, le plus célèbre cambrioleur de l’époque, fut capturé par Jonathan Wild. Les deux criminels avaient pourtant travaillé ensemble par le passé, mais Sheppard s’était lancé à son propre compte. Son arrestation servait donc de vengeance à Wild.

Sheppard fut emprisonné à la prison de Saint-Giles, dont il s’évada immédiatement. En mai, Wild remit la main sur lui, et le cambrioleur fut cette fois enfermé dans la New Prison. Son évasion, à nouveau, ne prit pas plus d’une semaine. En juillet, Wild organisa pour la troisième fois l’arrestation de Sheppard : ce dernier fut jugé, condamné à mort et placé au quartier des condamnés de la prison de Newgate. La nuit du 30 août, alors que le mandat d’exécution à son encontre venait d’arriver, Sheppard put s’évader. Avec ce dernier coup d’éclat, Sheppard s’est imposé comme un véritable héros des classes populaires. Le 11 septembre, les hommes de Wild l’attrapèrent une quatrième fois, et Sheppard fut mis au secret dans la cellule la plus sûre de Newgate. Il fut par ailleurs enchaîné et plaqué au sol. Et pourtant, le 16 septembre, il était déjà dehors, après avoir brisé toutes les chaînes et les cadenas et forcé six portes bardées de fer. Ce nouvel exploit stupéfia tout le monde, et Daniel Defoe, encore journaliste à l’époque, en rédigea un compte-rendu.

À la fin du mois d’octobre, Wild découvrit la cachette de Sheppard pour la cinquième et dernière fois. Ce dernier fut alors placé au beau milieu de la prison de Newgate, d’où il pouvait être observé à tout moment. On le chargea de plus de 150 kg de fer. Sa gloire était telle que ses geôliers touchaient une commission sur les visites que lui rendaient les membres de la haute société. Le peintre James Thornhill réalisa son portrait.

Sheppard fut pendu le .

Au cours de la longue lutte qui opposa Wild à Sheppard, le premier apparut bien moins populaire aux yeux du public que le second. Jonathan Wild subissait désormais un certain mépris.