Isthme de Kra

Localisation sur la carte de Thaïlande
isthme de Kra
Localisation de la Thaïlande en Asie
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Localisation sur la carte de Thaïlande : isthme de Kra.

L'isthme de Kra est le rétrécissement de terre qui relie la péninsule Malaise à la masse du continent asiatique. Il se situe entièrement en Thaïlande[1],[2]. La partie occidentale de l'isthme appartient à la province de Ranong et la partie orientale à la province de Chumphon. L'isthme est bordé à l'ouest par la mer d'Andaman et à l'est par le golfe de Thaïlande.

GéographieModifier

La partie la plus étroite, entre l'estuaire de la Kraburi (fleuve frontalier avec la Birmanie) et la baie de Sawi, juste au sud de la ville de Chumphon, a une largeur de 44 km. A cet endroit l'altitude peut dépasser 400 mètres au-dessus du niveau de la mer. L'isthme est ainsi dénommé d'après le canton (amphoe en thaïlandais) de Kra Buri dans la province de Ranong. Il s'étend sur une longueur d'environ 110 km.

L'isthme de Kra marque la frontière entre deux parties de la cordillère centrale indo-malaise, la chaîne montagneuse qui va depuis le Tibet jusqu'à l'extrémité de la péninsule. La partie septentrionale, qui débute à l'ouest de l'isthme de Kra, se nomme chaîne Tenasserim ; celle-ci se poursuit en Birmanie et en Thaïlande sur 400 km jusqu'au col des Trois Pagodes. La partie méridionale, qui est une subdivision de la chaîne Tenasserim, est située sur la péninsule. Elle est constituée d'une succession de massifs comme les monts Cham Hiang, Daen et Daen Mui. Cet ensemble montagneux se prolonge au sud jusqu'à Phuket sur une distance d'environ 200 km.

Le canal thaïModifier

Le canal thaï est un projet de canal coupant l'isthme de Kra. Aujourd'hui ce projet est gelé alors qu'il apporterait plusieurs avantages, permettant notamment de contourner le détroit de Malacca connu pour être l'une des zones de piraterie les plus actives dans le monde[3]. De plus, il raccourcirait le trajet d'environ 1 200 km[4].

Liaison terrestreModifier

 
Espace entre les voies de la route thaïlandaise 44.

En guise de substitut au canal, une liaison terrestre a été lancée en 1993. La route thaïlandaise 44 en est le seul élément terminé, mais elle n'atteint pas la mer, puisqu'on ignore où devraient se trouver les ports. Ses voies sont séparées par un espace de 150 m réservé pour la construction d'une voie de chemin de fer et éventuellement d'un oléoduc. Actuellement[Quand ?], la route 44 court de 8° 18,11′ N, 98° 47,03′ E à 9° 09,47′ N, 99° 31,02′ E, et le projet est à l'arrêt pour raison environnementale.

En , le gouvernement thaïlandais lance une étude de faisabilité afin de construire un port en eau profonde sur chaque façade maritime, reliés par une liaison routière et ferroviaire de 96 km, ainsi que par des pipelines[5]. Un think tank de Singapour estime le coût de réalisation du projet à 1,85 milliard de dollars[4].

Dans la fictionModifier

Un épisode de la série Yoko Tsuno, Le Canon de Kra, s'y déroule en partie.

RéférencesModifier