Isolateur pour guide d'ondes

Dans un système d'ondes guidées, les ondes électromagnétiques de fréquences quelconques ne se propagent pas librement dans l'espace, mais sont maintenues dans des guides d'ondes bidirectionnels qui relient les composants du système. Un isolateur est un composant assurant la fonction « sens unique ». Par exemple, il est très utilisé à la sortie d'une source pour supprimer l'onde réfléchie vers la source par le système alimenté par la source. Selon sa puissance, l'onde réfléchie peut simplement perturber la source, ou bien même la détruire.

Selon la fréquence de l'onde électromagnétique (optique, hyperfréquence, radiofréquenceetc.), la technologie de réalisation d'un isolateur est très différente.