Hyperonymie

relation sémantique hiérarchique d'une unité lexicale à une autre

L’hyperonymie est la relation sémantique hiérarchique[1] d'une unité lexicale à une autre selon laquelle l'extension du premier terme, plus général, englobe l'extension du second, plus spécifique. Le premier terme est dit hyperonyme de l'autre, ou superordonné par rapport à l'autre. C'est le contraire de l'hyponymie.

Un hyperonyme est une catégorie générale regroupant des sous-catégories. Les pédagogues emploient la périphrase « mots-étiquettes[2] ».

Dans l'exemple : « Parmi les coiffures, nous pouvons distinguer les chapeaux et les couronnes », « coiffure » est un hyperonyme de « chapeau » et de « couronne ».

D'après B. Habert, une même unité sémantique peut relever de plusieurs hyperonymes, ainsi le lexème « église » possède deux hyperonymes, « bâtiment » et « lieu sacré » qui peuvent ne pas entretenir de relation hiérarchique l'un par rapport à l'autre. Ainsi « bâtiment » comprend les termes « maison » (qui ne sont pas des lieux sacrés) tandis que « lieu sacré » inclut « cimetière » qui n'est pas un bâtiment.

« Église » et « cimetière » sont tous deux hyponyme de « construction », qui est hyperonyme de « bâtiment », qui n'est en effet pas hyperonyme de « cimetière ». Ces termes sont tous hyponymes de « lieu ».

Pour valider l'hypothèse de B. Habert, il faudrait un autre exemple que celui impliquant la notion de « sacré », qui est subjective.

De plus l'hyperonyme peut fonctionner en extension lorsqu'on énumère plusieurs éléments d'une même catégorie hyponymique : « Parmi les chapeaux, nous pouvons distinguer les chapeaux hauts-de-forme, les chapeaux melons, les bonnets et les casquettes. »

Ou en intension lorsqu'on définit les propriétés d'un hyperonyme : « Un chapeau se porte sur la tête, c'est une pièce vestimentaire occasionnelle, autrefois un symbole social, aujourd'hui un objet esthétique, ou une nécessité sanitaire pour se protéger du soleil. »

Notes et référencesModifier

  1. Anne Theissen, Le Choix du nom en discours, (lire en ligne), p. 61.
  2. « Les mots-étiquettes expliqués aux enfants », sur www.francaisfacile.com (consulté le ).

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