Wildcats de Hershey

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Hershey Wildcats
Logo du Hershey Wildcats
Généralités
Surnoms Wildcats
Fondation 1997
Disparition 2001
Statut professionnel 1997-2001
Couleurs Noir et blanc
Stade Hersheypark Stadium
Hershey, Pennsylvanie
(15 641 places)

Les Wildcats de Hershey (en anglais : Hershey Wildcats) sont un ancien club américain de soccer, basé à Hershey en Pennsylvanie, fondé en 1997 et disparu en 1999 après cinq saisons en A-League.

HistoireModifier

Fondés en 1997, les Wildcats de Hershey ont été dirigés par Bob Lilley jusqu'à la dissolution de la franchise en 2001. Durant ces cinq saisons, l'équipe atteint les séries éliminatoires chaque automne mais n'obtient aucun titre national, se limitant à trois titres de division en 1997, 1999 et 2001[1]. En 2001, les Wildcats échouent en finale nationale du championnat et, moins d'une semaine après cette défaite, en octobre 2001, Hershey Entertainment annonce que les Wildcats sont dissouts, citant des difficultés à pérenniser financièrement la franchise[2]. La ligue ne trouvant pas de repreneur viable, les joueurs deviennent donc des agents libres à la suite de cette annonce.

Parmi les joueurs ayant évolué pour les Wildcats, on retrouve notamment Jon Busch, gardien ayant longtemps évolué en Major League Soccer. À l'origine du nom des Wildcats se trouve une attraction du Hersheypark, le Wild Cat, une attraction de montagnes russes en bois.

PalmarèsModifier

Compétitions nationales
  • En A-League :
    • Champion de la Atlantic Division en 1997 et 1999
    • Champion de la Northern Division en 2001

SaisonsModifier

Année Ligue Niv. Saison régulière Séries Affluence US Open Cup
1997 A-League 2 1er, Atlantic Demi-finale de division 3 138[3] Troisième tour
1998 A-League 2 2e, Atlantic Demi-finale de conférence 3 794[3] Deuxième tour
1999 A-League 2 1er, Atlantic Demi-finale de conférence 3 978[3] Non qualifié
2000 A-League 2 3e, Atlantic Quart de finale de conférence 2 214[3] Non qualifié
2001 A-League 2 1er, Northern Finale 2 911[3] Troisième tour

PersonnelModifier

Joueurs notablesModifier

  •   Mike Feniger
  •   Steve Klein
  •   Jamel Mitchell
  •   Chris Penny

EntraîneurModifier

Les Wildcats de Hershey n'ont connu qu'un seul entraîneur en la personne de Bob Lilley. Celui-ci a toujours emmené son équipe en séries éliminatoires et s'il n'a pas eu de succès à ce niveau, il remporte malgré tout à trois reprises le titre de champion de sa division, en 1997, 1999 et 2001.

StadeModifier

Le stade dans lequel évoluent les Wildcats de Hershey est le Hersheypark Stadium, une enceinte sportive dans laquelle évolue depuis 2013 le Hershey FC (NPSL). Le stade accueille aussi de nombreux concerts. Entre 1997 et 2001, les Wildcats ont joué toutes leurs rencontres dans cette enceinte de 15 641 places ouverte en 1939.

AnnexesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier

  1. (en) Impact hire Lilley as head coach, Canadian Broadcasting Corporation, 23 janvier 2002
  2. (en) Jeff DiVeronica, Hershey Wildcats folding, Democrat and Chronicle, 20 octobre 2001
  3. a b c d et e (en) Attendance Project: Div. II, Kenn.com