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A-League (1995-2004)

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A-League (1995-2004)
Description de cette image, également commentée ci-après
Logo de la A-League
Généralités
Sport Soccer
Création 1995
Disparition 2004
Organisateur(s) USSF
Éditions 10
Catégorie Niveau II
Périodicité Annuelle
Nations Drapeau du Canada Canada
Drapeau des États-Unis États-Unis
Participants Variable (6 à 30 équipes)
Statut des participants Professionnels
Hiérarchie
Hiérarchie 2e niveau
américain et canadien
Niveau supérieur Major League Soccer[note 1]
Niveau inférieur United Soccer Leagues[note 2]

Palmarès
Plus titré(s) Saison régulière :
Drapeau : Canada Impact de Montréal (3)
Séries éliminatoires :
Drapeau : États-Unis Rochester Raging Rhinos (3)

La A-League est une ancienne ligue professionnelle de soccer regroupant des équipes américaines et canadiennes qui constitua le second niveau de la hiérarchie du soccer nord-américain (États-Unis et Canada) après la Major League Soccer. Elle dura de 1995 jusqu'à 2004 où elle fut remplacée par l'USL First Division.

HistoireModifier

Les originesModifier

 
Logo original de la A-League

On peut remonter à 1986 et 1987 pour retrouver les origines de la A-League avec la création de trois ligues semi-professionnelles. Au nord-ouest, la Western Soccer Alliance (WSA) est une ligue extérieure se jouant en été et émergeant en réponse à la dissolution de la North American Soccer League à l'issue de la saison 1984[1],[L 1]. Au sud-ouest, la Southwest Indoor Soccer Alliance (SISL) est créée suite à la recrudescence de popularité de la Major Indoor Soccer League[L 2]. Enfin, en 1987, la Ligue canadienne de soccer est fondée avec huit équipes à travers le Canada[L 3].

Tandis que la SISL demeure plutôt anonyme parmi les amateurs de soccer, la Western Soccer Alliance connaît une bonne médiatisation et inspire la création de la troisième version de l'American Soccer League en 1988[L 4]. À l'été 1989, ces deux ligues considèrent la possibilité de fusionner[L 5],[L 6] alors qu'au même moment, la SISL atteint le nombre de 17 équipes en intérieur en plus d'ajouter une saison extérieure en été, mieux connue sous le nom de Southwest Outdoor Soccer League, avec huit équipes[L 7]. En 1990, la WSA et l'ASL fusionnent afin de former l'American Professional Soccer League (APSL), une ligue exclusivement d'extérieur avec 22 équipes à travers les États-Unis[1],[L 8], pendant que la SISL s'étend à quatorze équipes en soccer extérieur[L 9].

En 1992, la SISL est renommée en United States Interregional Soccer League (USISL) et est alors composée de 22 équipes[L 10]. En 1993, le nombre d'équipes de la USISL atteint 42 franchises[L 11].

Avec la dissolution de la Ligue canadienne de soccer, le processus de fusion entre les différentes ligues se poursuit en 1993. Cela amène trois équipes canadiennes, les Vancouver 86ers, le Toronto Blizzard ainsi que l'Impact de Montréal, à se joindre à l'American Professional Soccer League pour la saison 1993[L 12]. Ainsi, à l'été 1993, seules deux ligues de soccer extérieur, la United States Interregional Soccer League et l'American Professional Soccer League, ont une envergure nationale en Amérique du Nord. Malgré tout, si la USISL gagne en popularité, la tendance est inverse pour l'APSL.

Formation de la ligue et dissolutionModifier

Saison Équipes
1995 6
1996 7
1997 24
1998 28
1999 30
2000 25
2001 21
2002 18
2003 19
2004 16

En 1995, l'American Professional Soccer League se contracte à six équipes - deux canadiennes et quatre américaines. La même année, la ligue change de nom pour prendre celui d'A-League[L 13]. À ce moment-là, la USISL propose deux ligues, avec la Professional League, dont les participants sont pleinement professionnels, et la Premier League regroupant des équipes semi-professionnelles et amateures[L 14]. En 1996, la USISL créée la Select League avec 21 de ses meilleures franchises. Avec la création de la Select League, la USISL entre ainsi en concurrence directe avec la A-League pour la reconnaissance comme division II en Amérique du Nord auprès de l'USSF. Cette situation pousse la A-League - composée d'anciennes équipes de la Western Soccer Alliance, de l'American Soccer League et de la Ligue canadienne de soccer - et la USISL à entrer en négociations sur une possibilité de fusion entre les deux ligues prépondérantes[L 15]. La création de la Major League Soccer en 1996 comme une première division américaine favorise également cette fusion.

En 1997, six des sept équipes restantes en A-League, l'Impact de Montréal, les Colorado Foxes, les Seattle Sounders, les Rochester Raging Rhinos, les Vancouver 86ers et les Atlanta Ruckus, ainsi que deux équipes d'expansion devant rejoindre la A-League, le Toronto Lynx et les Hershey Wildcats, se joignent à la USISL Select League pour former la USISL A-League, une division II fusionnée en Amérique du Nord avec des bases solides et 24 équipes[L 16],[1].

En 1999, la USISL est renommée et devient la United Soccer Leagues (USL), la USISL A-League devient alors la USL A-League[L 17]. En 2005, la USL A-League se contracte et est officiellement renommée en USL First Division (ou USL-1), changeant ainsi d'identité[L 18]. La USL First Division reste alors la ligue d'élite au Canada jusqu'en 2010, après que le Toronto FC ait fait son entrée Major League Soccer en 2007, devenant alors une seconde division.

Les équipes de A-LeagueModifier

     

Organisation de la saisonModifier

Les saisons de A-League sont organisées en deux parties, une saison régulière suivie des séries éliminatoires. En saison régulière, les équipes sont réparties en conférences ou en divisions selon le nombre d'équipes engagées. Les séries éliminatoires qui suivent la saison régulière mettent aux prises les meilleures équipes de chaque conférence ou division. Les équipes s'affrontent alors en fonction de leur rang dans la conférence jusqu'à la finale de celle-ci, le vainqueur des séries éliminatoires étant l'équipe gagnant la rencontre opposant les champions des deux conférences. Chaque ronde des séries éliminatoires se jouent sur deux rencontres sauf pour la finale du championnat.

Palmarès et statistiquesModifier

Palmarès en saison régulièreModifier

Année Vainqueur Fiche (V-N-D)[note 16] Pts En séries Séries (V-N-D) Dauphin Fiche (V-N-D) Pts
1995   Impact de Montréal 17-7 51 Demi-finales 1-2   Seattle Sounders 18-6 51
1996   Impact de Montréal (2) 21-6 55 Demi-finales 0-1   Colorado Foxes 16-11 44
1997   Impact de Montréal (3) 21-7 61 Finale de conférence 3-2   Hershey Wildcats 19-9 55
1998   Rochester Raging Rhinos 24-4 70 Champion 6-0   San Diego Flash 21-7 61
1999   Rochester Raging Rhinos (2) 22-6 92 Finale 5-3   San Diego Flash 20-8 90
2000   Minnesota Thunder 20-4-4 99 Finale 4-0-2   Milwaukee Rampage 18-1-9 89
2001   Richmond Kickers 16-3-7 76 Quarts de finale 0-2-0   Hershey Wildcats 16-3-7 75
2002   Seattle Sounders 23-1-4 107 Demi-finales de conférence 0-0-2   Charleston Battery 19-6-3 89
2003   Milwaukee Wave United 18-0-10 54 Finale de division 1-0-1   Impact de Montréal 16-6-6 54
2004   Portland Timbers 18-3-7 57 Demi-finales de conférence 1-0-1   Impact de Montréal 17-5-6 56

Palmarès en séries éliminatoiresModifier

Année Vainqueur Score Finaliste
1995   Seattle Sounders 1-1
(2-1 t.a.b.)
  Atlanta Ruckus
1996   Seattle Sounders (2) 2-0   Rochester Raging Rhinos
1997   Milwaukee Rampage 1-1
(3-0 t.a.b.)
  Carolina Dynamo
1998   Rochester Raging Rhinos 3-1   Minnesota Thunder
1999   Minnesota Thunder 2-1   Rochester Raging Rhinos
2000   Rochester Raging Rhinos (2) 3-1   Minnesota Thunder
2001   Rochester Raging Rhinos (3) 2-0   Hershey Wildcats
2002   Milwaukee Rampage (2) 2-1
b.e.o.
  Richmond Kickers
2003   Charleston Battery 3-0   Minnesota Thunder
2004   Impact de Montréal 2-0   Seattle Sounders

BilanModifier

Les équipes victorieuses et finalistes
Club Titres Finalistes Saison régulière
  Rochester Raging Rhinos 3 2 2
  Seattle Sounders 2 1 1
  Milwaukee Rampage 2 0 0
  Impact de Montréal 1 0 3
  Minnesota Thunder 1 0 1
  Charleston Battery 1 0 0
  Richmond Kickers 0 1 1
  Portland Timbers 0 0 1
  Milwaukee Wave United 0 0 1

RecordsModifier

Les meilleurs joueurs par saison
Saison Meilleur joueur Équipe
1995   Peter Hattrup   Seattle Sounders
1996   Wolde Harris   Colorado Foxes
1997   Doug Miller   Rochester Raging Rhinos
1998   Mark Baena   Seattle Sounders
1999   John Swallen   Minnesota Thunder
2000   Vitalis Takawira   Milwaukee Rampage
2001   Paul Conway   Charleston Battery
2002   Leighton O'Brien   Seattle Sounders
2003   Thiago Martins   Pittsburgh Riverhounds
2004   Greg Sutton   Impact de Montréal
Les meilleurs marqueurs par saison
Saison Meilleur buteur Équipe Unités
1995   Peter Hattrup   Seattle Sounders 11
1996   Doug Miller   Rochester Raging Rhinos 18
1997   Doug Miller   Rochester Raging Rhinos 23
1998   Mark Baena   Seattle Sounders 24
1999   Mark Baena
  Niall Thompson
  Seattle Sounders
  Vancouver 86ers
20
2000   Paul Conway
  Greg Howes
  Johnny Menyongar
  Charleston Battery
  Seattle Sounders
  Minnesota Thunder
17
2001   Paul Conway   Charleston Battery 22
2002   Fadi Afash
  McKinley Tennyson
  Eduardo Sebrango
  Portland Timbers
  Portland Timbers
  Impact de Montréal
18
2003   Thiago Martins   Pittsburgh Riverhounds 22
2004   Alan Gordon
  Dante Washington
  Portland Timbers
  Virginia Beach Mariners
17

AnnexesModifier

NotesModifier

  1. En 1995, la A-League est de facto le championnat d'élite en Amérique du Nord jusqu'en 1996 et la première saison de Major League Soccer.
  2. Le championnat de troisième division a changé de dénomination à de nombreuses reprises. Ainsi, en 1995 et 1996, il est connu sous le nom de USISL Pro League, de USISL D-3 Pro League en 1997 et 1998, de USL D3 Pro League entre 1999 et 2002, de USL Pro Select League début 2003 et enfin sous le nom de USL Pro Soccer League à la fin de l'année 2003 et en 2004.
  3. Les Atlanta Silverbacks étaient aussi connus sous le nom d'Atlanta Ruckus de 1995 à 1998.
  4. Les Boston Bulldogs étaient aussi connus sous le nom de Worcester Wildfire de 1997 à 1998.
  5. Le Calgary Storm était aussi connu sous le nom du Calgary Storm de 2002 à 2003.
  6. Les Nashville Metros étaient aussi connus sous le nom de Tennessee Rhythm de 1999 à 2000.
  7. Le New Orleans Storm était aussi connu sous le nom de New Orleans Riverboat Gamblers en 1997.
  8. Les New York Centaurs ont participé à la A-League en 1995 avant de fusionner avec le New York Fever, utilisant alors ce nom pour la saison 1996.
  9. Le Orange County Waves était aussi connu sous le nom de Orange County Zodiac de 1997 à 1999.
  10. Le Raleigh Capital Express était aussi connu sous le nom de Raleigh Flyers de 1997 à 1998 puis de Raleigh Express en 1999.
  11. Les Sacramento Geckos étaient aussi connus sous le nom de Albuquerque Geckos en 1998.
  12. Le San Diego Flash était aussi connu sous le nom de Colorado Foxes de 1995 à 1997.
  13. Les San Francisco Bay Seals étaient aussi connus sous le nom de Bay Area Seals en 2000.
  14. Les Vancouver Whitecaps étaient aussi connus sous le nom de Vancouver 86ers de 1995 à 2000.
  15. Les Virginia Beach Mariners étaient aussi connus sous le nom de Hampton Roads Mariners de 1997 à 2000 puis en 2002.
  16. Le système de points a beaucoup évolué au fil des saisons. Ainsi, en 1995, une victoire dans le temps réglementaire accordait 6 points, 4 points pour une victoire aux tirs au but, 2 points pour une défaite aux tirs au but, 0 point pour une défaite dans le temps réglementaire ainsi qu'un point pour chaque but inscrit dans la limite de trois par rencontre. Entre 1996 et 1998, une victoire dans le temps réglementaire accordait 3 points, 1 point pour une victoire aux tirs au but et 0 point pour une défaite aux tirs au but ou dans le temps réglementaire. En 1999, une victoire dans le temps réglementaire accordait 4 points, 2 points pour une victoire aux tirs au but, 1 point pour une défaite aux tirs au but, 0 point pour une défaite dans le temps réglementaire ainsi qu'un point supplémentaire pour l'équipe ayant inscrit trois buts ou plus dans la rencontre. Entre 2000 et 2002, une victoire dans le temps réglementaire accordait 4 points, 1 point pour un match nul, 0 point pour une défaite ainsi qu'un point supplémentaire pour l'équipe ayant inscrit trois buts ou plus dans la rencontre. Enfin, entre 2003 et 2004, la A-League a adopté le système de points classique où une victoire accorde 3 points, 1 point pour un match nul et 0 point pour une défaite avec la suppression de la série de tirs au but[2].

RéférencesModifier

  1. a b et c (en) History, US Soccer
  2. (en) David Litterer, USA - United Soccer Leagues, Rec.Sport.Soccer Statistics Foundation
    • (en) David Litterer, The American Soccer History Archives (ASHA)

Liens externesModifier