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Ne doit pas être confondu avec Helen's Reef (récifs situés dans l'Atlantique nord au large de Rockall)

Helen Reef
Hotsarihie (tox)
Vue d'Helen Island
Vue d'Helen Island
Géographie
Pays Drapeau des Palaos Palaos
Archipel Îles Carolines
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 2° 54′ N, 131° 48′ E
Superficie 163 km2
Géologie Île corallienne
Administration
État Drapeau de Hatohobei Hatohobei
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Palaos

(Voir situation sur carte : Palaos)
Helen Reef
Helen Reef
Îles aux Palaos
Groupe d'oiseaux sur l'île.

Helen Reef ou Hotsarihie, est un atoll situé 70 km à l'est de l'île de Tobi (dans l'État de Hatohobei), dépendant de la souveraineté des Palaos.

Sommaire

ToponymieModifier

Le nom traditionnel de l'atoll, en tobi, est Hotsarihie qui signifie « récif du bénitier géant ». Ce nom provient de la forte densité de bénitiers géants ou de Trochus[1].

Le nom anglais provient du navire britannique Helen qui, en avril 1794, aperçut aussi le récif qu'ils nommèrent en l’honneur du navire[2].

GéographieModifier

Situé dans l'océan Pacifique, l'atoll mesure 25 km de long et près de 10 km de large, avec un lagon de 103 km2 et une superficie totale de 163 km2[1].

TopographieModifier

L'atoll en grande partie submergé, composé d'un seul îlot baptisé Helen Island (sur lequel se trouve la Marine Ranger Station)[1]. Une nouvelle île, artificielle, est en projet. Elle inclurait notamment une piste d’atterrissage, un lieu d'accueil des touristes et un espace de nidification pour les tortues et les oiseaux[3].

  Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

HydrologieModifier

Un canal mène au lagon près du milieu de la côte ouest de la barrière de corail. Lorsque la marée descend, l'eau s'écoule du lagon à travers le récif dans toutes les directions laissant ce dernier à découvert, puis s'écoule à travers le canal sur le côté ouest. À la marée montante, l'effet s'inverse. Seules quelques parties du récif sèchent complètement.

EnvironnementModifier

Espèces présentesModifier

L'atoll accueille près de 350 espèces de poissons différentes, environ 43 espèces d'Alcyonacea, 282 espèces de Scleractinia. Des Epinephelinae et des Lutjanidae sont également présents[4].

L'atoll abrite également une population de bénitiers géants, auxquels elle doit son nom tobien[4].

ProtectionModifier

L'atoll fait partie d'un réseau de zones protégées enregistrées au ministère des ressources naturelles, de l'environnement et du tourisme. Il est géré depuis 2000 par le Helen Reef Resource Management Program qui emploie 8 rangers[5].

En mars 2013, Albert II, prince de Monaco, s'est rendu aux Palaos, notamment afin de soutenir la préservation du récif[6].

SourcesModifier

RéférencesModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier