Gerald A. Soffen

biologiste américain

Gerald A. Soffen (né le à Cleveland, mort le ) est un biologiste américain, scientifique de la NASA.

BiographieModifier

Né à Cleveland en Ohio, il s'est vu décerner un Ph.D en biologie en 1961 de l'Université Princeton et un Master of sciences de l'Université de Californie.

Il a été directeur du programme scientifique des missions Viking d'exploration de la planète Mars[1]. Il a dirigé l'équipe qui a conçu les premières expériences de recherche de la vie sur Mars[2]. Il a déclaré à cette occasion: « Combien y a-t-il eu de grandes traversées comme celle de Colomb dans l'histoire? [...] Nous sommes en train de vivre une de ces aventures. Nous sommes une génération privilégiée »[3].

Juste avant sa mort en 2000 il préparait la commémoration du 25e anniversaire des missions Viking.

L'atterrisseur de Viking 2 a reçu le nom de Gerald Soffen Memorial Station en 2001, et un cratère martien a été baptisé cratère Soffen en 2006 pour lui rendre hommage[4].

BibliographieModifier

  • The First Viking Mission to Mars, G. A. Soffen and C. W. Snyder, Science, 1976 [1]

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Gerald Soffen, Chief Scientist for Mars Missions, Dies at 74 », sur New York Times
  2. (en) Michael Finneran, « NASA - Mars Scientist and Astrobiology Architect, Dr. Gerald Soffen, Dies », sur www.nasa.gov, (consulté le 31 mars 2016)
  3. Mars, the riddle of the Red planet, Times Magazine, 2 août 1976
  4. (en) « Crater on Mars Named After Astrobiologist Gerald Soffen », sur www.spaceref.com (consulté le 31 mars 2016)

Liens externesModifier