Framus est une firme allemande de lutherie, qui produisit à partir de 1946, outre des violons, de nombreux instruments à cordes, en particulier des guitares. Disparue à la fin des années 1970, elle a été reconstituée en 1995 par Warwick.

Une guitare Framus

HistoireModifier

OrigineModifier

L'origine des guitares Framus se trouve dans le pays des Sudètes à Schönbach (aujourd'hui Luby, République tchèque), qui était avant la Seconde Guerre mondiale une capitale de la lutherie en Europe centrale. C’est près de cette ville, alors située en Bohême autrichienne, que le fondateur de Framus, Fred Wilfer, est né en 1917.

En 1945, lorsqu’il entendit parler des plans alliés d'expulsion de la population allemande de la région, Fred Wilfer prit contact avec les autorités de Bavière en vue d'organiser le transfert en Allemagne de l'Ouest des activités de lutherie situées à Schönbach et susceptibles d'être frappées par les décrets Beneš. Et c'est ainsi qu'il fonda le à Erlangen la FRÄnkische MUSikinstrumentenerzeugung Fred A. Wilfer K.G., d'où le sigle « Framus ».

Les guitaresModifier

La guitare acoustique (jazz) et particulièrement sa sœur électrique sont devenues les nouveaux best-sellers dans les années 1940. À la fin des années 1950, la production de guitares acoustiques et électriques a énormément progressé en raison du succès des nouveaux groupes anglais comme les Beatles.

À cause de ce développement, mais aussi de la difficulté d’approvisionnement des marques américaines, une deuxième usine a dû être construite en Suisse à Pretzfeld (à 25 km au nord de Bubenreuth) dès 1966. C’est à cette période que Framus est devenu le plus grand producteur de guitares en Europe employant environ 300 ouvriers à la fin des années 1960. La firme s’impose alors comme un concurrent sérieux aux grandes marques américaines auxquelles elle n’a rien à envier tant sur le plan conceptuel que qualitatif.

Les instruments des starsModifier

 
Statues de cire des Beatles avec des guitares Framus.

Un des chapitres les plus intéressants de son histoire est le rapport entre Framus et les guitaristes stars qui adoptèrent la marque. La relation la plus ancienne et la plus longue entre Framus et un artiste est certainement celle avec Billy Lorento (pseudonyme de Bill Lawrence (en)) qui a débuté en 1953[1]. Une collaboration très fructueuse a aussi vu le jour peu après avec Attila Zoller (en) qui fut, peut-être, le joueur de guitare de jazz le plus célèbre de cette époque[1].

Cependant, les artistes les plus célèbres à avoir utilisé des guitares Framus sont les Beatles. John Lennon a acheté une Framus Hootenanny douze-cordes en 1965, également jouée de temps en temps par George Harrison[1].

Bill Wyman, le bassiste des Rolling Stones, a signé un contrat de trois ans en 1964 pour la Framus Star Bass[1]. Aux USA, Charlie Mingus et Jim Hall étaient également sous contrats pour ces guitares[1].

Un modèle « signature » a été créé pour le guitariste hollandais Jan Akkerman (en) en 1974[1]. Celui-ci reste l'un des plus recherchés sur le marché du vintage.

Ritchie Blackmore (futur guitariste de Deep Purple et de Rainbow) s'est vu offrir à l'âge de onze ans une Framus acoustique par son père sur laquelle il a plaqué ses premiers accords. En France, Michel Polnareff utilise la marque et pose en couverture du 45 tours Miss Blue Jeans avec une Framus 12 cordes.

Philosophie de l'entrepriseModifier

 
Framus Renegade Pro front
 
Framus Renegade Pro back

Dans une interview de 1966, Fred Wilfer résume son concept avec les mots suivants : « Il est non seulement important de produire des instruments au cours d'une longue période mais il est tout autant important de produire des clients ». Cette devise a trouvé un écho terrible dans les années suivantes.

La concurrence des sociétés japonaises associée à d'autres facteurs tant externes qu'internes conduisent Framus à la faillite à la fin des années 1970. Beaucoup d'aspects de l'histoire de Framus sont toujours obscurs car, à la suite de la faillite de la société, presque toutes les archives ont disparu.

Alfred Andreas Wilfer est mort à Markneukirchen le . Cependant, les guitares produites restent comme autant de témoins de ces glorieuses années au service de la musique populaire.

Notes et référencesModifier

  1. a b c d e et f (en) Framus - known all over the world - Framus Vintage

AnnexesModifier

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Liens externesModifier