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Forêt claire

forêt de faible densité formant des habitats ouverts

Une forêt claire est un type particulier de végétation arborée des régions tropicales.

Alors que les forêts naturelles tropicales ou tempérées humides ont une canopée normalement dense et jointive (les branches et le feuillage formant le houppier des arbres s'y emboîtent pour donner une ombre étendue et presque continue), dans une forêt claire, les rayons du soleil peuvent pénétrer entre les arbres.

Les forêts claires sont essentiellement présentes sur des sols pauvres et exposés à des aléas climatiques importants (sécheresse, grands froids, tempêtes, etc.) et/ou exposées à une forte pression de la part de mammifères herbivores ou d'invertébrés défoliateurs (certains papillons, certains criquets, etc.) On les trouve donc essentiellement réparties en zone sub-polaire (taïga), dans les prairies ou dans certaines savanes tropicales caractérisées par des arbustes ou des arbres dispersés.

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