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L’extinction de l'humanité désigne la fin du genre humain, c’est-à-dire la mort sans descendance des derniers représentants de l’espèce Homo sapiens. L’extinction de l’humanité pourrait, entre autres, avoir pour cause que la Terre entière devienne inhabitable pour les humains sans qu’ils aient la possibilité de s’en échapper. Du point de vue scientifique, l’extinction de l'humanité pourrait découler d’une catastrophe planétaire. Divers scénarios basés sur les données scientifiques disponibles au début du XXIe siècle sont envisagés.

Sommaire

Études scientifiquesModifier

Il existe des études scientifiques visant à évaluer certains risques. Avec le développement des technologies, la destruction du genre humain par les actions d’une nation, d’une corporation, d’une communauté religieuse ou autre, ou même d’un individu, est moins improbable qu’auparavant d’un point de vue statistique. Il est cependant possible que le développement des techniques de sécurité puisse diminuer le risque d’extinction, mais au prix d'entorses aux libertés démocratiques. Ce risque est également diminué par l’effectif de l’humanité : plus de 7,5 milliards d’individus.

Statistiquement, il est davantage probable, même en cas de catastrophe planétaire massive, que de petits groupes d’humains survivent, car les humains sont dispersés sur une grande partie des terres émergées et vivent en communauté : beaucoup sont capables d’assurer leur survie à un niveau élémentaire en cas d’isolement prolongé.

Le rapport Stern en 2006 estime néanmoins que le risque de disparition de l’espèce humaine est de 0,1 % par an (soit 9,52 % en un siècle), principalement en raison du changement climatique[1]. Une étude de l’université d'Oxford en 2008 estime, pour sa part, la probabilité d’extinction de l’espèce humaine d’ici 2100 à 19 % : 5 % par des armes nanotechnologiques, 5 % par une intelligence artificielle consciente et superintelligente, 4 % par des guerres (dont 1 % par une guerre nucléaire), 2 % par une pandémie[2].

Scénarios d’extinctionModifier

Des catastrophes pouvant causer une extinction massive incluant l’espèce humaine sont envisagées, avec des causes soit exogènes (naturelles, indépendantes des actions de l'humanité) soit endogènes (liées à ces actions).

Causes exogènes (répétition dans le futur, d'évènements du passé géologique ou climatique connus) :

Causes endogènes :

Dans la culture populaireModifier

Hors du champ scientifique et notamment dans la culture populaire, une multitude d’autres scénarios foisonnent en science-fiction, littérature, arts séquentiels (bande dessinée, cinéma...), religion et futurologie.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier

  1. (en) Nicholas Herbert Stern, Great Britain, The Economics of Climate Change : The Stern Review, Cambridge University Press, , p. 53
  2. (en) Anders Sandberg & Nick Bostrom, Global Catastrophic Risks Survey, Technical Report #2008-1, Future of Humanity Institute, Oxford University, p. 1-5, 2008.
  3. Frédérique Audoin-Rouzeau, Les chemins de la peste : le rat, la puce et l'homme, Paris, Tallandier, coll. « Texto », , 622 p. (ISBN 978-2-847-34426-4, OCLC 393210352)

Voir aussiModifier