Déchets miniers

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Autour de la mine (Valley camp coal company, États-Unis), la couche de stériles est périodiquement recouverte de terre pour limiter le envols de poussière de charbon (photo d'archive américaine EPA/NARA).
Des déchets sont produits tout au long de la chaîne de production. Ici, des enfants étaient occupés à trier le charbon. La poussière était parfois si dense qu'elle obscurcissait l'air de l'atelier.
Une grande partie des stériles de mines ont été stockés sous forme de terril souvent ensuite réutilisés pour fournir des matériaux de terrassement, de sous-couches routières, etc.
Les schlamms sont un mélange de fines poussières de charbon, d'eau (et éventuellement d'additifs, dont floculants, ici mélangés à des schistes et autres déchets.
Installation de lavage recyclage de déchets de charbon produisant de la poudre d'anthracite pour une centrale thermique.

La notion de déchets miniers regroupe tous les types de déchets directement ou indirectement issus de l'exploitation minière, dans la mine elle-même[1] (poussières notamment), ou hors-de celle-ci. Ces déchets sont principalement :

  • les stériles (ou stérils) qui sont les matériaux géologiques trop pauvres pour être exploités dans les conditions techniques et économiques du moment. Ils sont par exemple stockés sous forme de terrils ;
  • les déchets résultant du lavage (sur site ou à proximité du site) du minerai, charbon ou autre matériau extrait ; souvent dans un premier temps liquide, boueux et toxiques, ils sont donc stockés dans des bassins protégés du public (ex. : « bac à schlamm » dans le cas de l'exploitation houillère) ;
  • les déchets produits par les techniques mises en œuvre pour l'exploitation (restes d'installations diverses, huiles...) ;
  • des outils, contenants ou machines contaminés (par des déchets radioactifs et/ou très toxiques), etc.

Dans ces quatre cas, les déchets peuvent être source de problèmes sanitaires ou environnementaux, par exemple quand ils sont hyper-acides (pH négatif) en cas de drainage minier acide ou très polluants (métaux lourds[2], métalloïdes, cyanures...).

EnjeuxModifier

ÉvaluationsModifier

Pour mieux gérer les séquelles minières, il est important de conserver la mémoire de la nature des déchets produits et de leurs lieux et conditions de stockage.

Les déchets miniers peuvent faire l'objet d'évaluations environnementales qualitatives et quantitatives.

En FranceModifier

La France est un pays riche en ressources minières[7], qui a exploité de nombreuses ressources minières [8].

Certains déchets miniers datent de la préhistoire (âge du bronze notamment). Des déchets miniers, datant surtout des XIXe et XXe siècles peuvent aujourd'hui être trouvés sur presque tout le territoire, hormis en haute-montagne.

Galerie d'imagesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Baroudi H., Troly G., 1996. « L'environnement dans les mines », chapitre X dans le Mémento des mines et carrières – 1996, p. 505-525.
  2. Davies B.E., 1983. « Heavy metal contamination from base metal mining and smelting: implications for man and his environment. » In: Applied environmental geochemistry, Academic Press, I. Thronton éd., 501 p.
  3. RA Bloomfield (département de l'Intérieur des États-Unis, bureau mines) (1984) Current research into the potential for utilization of mine waste ; Journal of testing and evaluation, vol. 12, n°2, p. 119-122 (5 ref.) (ISSN 0090-3973) (« résumé avec cat.inist/CNRS »)
  4. a b et c Monika J. Fabianska, Justyna Ciesielczuk, Lukasz Kruszewski, Magdalena Misz-Kennan, Donald R. Blake, Glenn Stracher, Izabela Moszumanska (2013) « Gaseous compounds and efflorescences generated in self-heating coal-waste dumps — A case study from the Upper and Lower Silesian Coal Basins (Poland) », International Journal of Coal Geology (en ligne : 2013-05-19), résumé
  5. ADEME, 2002. Évaluation de l'écocompatibilité de scénarios de stockage et de valorisation des déchets - Éditions– Réf. 4445.
  6. Allan R.J. et Salomons W., 1995. « Heavy metal aspects of mining pollution and its remediation ». Journal of Geochemical Exploration Spec. issue, vol. 52, n° 1 et 2, 284 p.
  7. Ministère de l'Industrie et de la Recherche. « Statistiques de l'industrie minérale 1960 – 1977 » Annales des Mines
  8. Ressources minières françaises. Annales des Mines. Juillet-août 1980, 186e année, n° 7-8, 191 p. Actes du XXVIe congrès géologique international, Paris
  9. voir aussi autre vue du même site (avec geograph.org.)

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

BibliographieModifier