Ouvrir le menu principal

Corps des astronautes de la NASA

page de liste de Wikimedia
Combinaisons spatiales de la NASA portées précédemment par le Corps des astronautes au Centre spatial Johnson

Le Corps des astronautes de la NASA est une unité des États-Unis de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) qui sélectionne, forme et pourvoit des astronautes comme membres d'équipage pour ces besoins et pour les missions spatiales internationales. Il est basé au Centre spatial Lyndon B. Johnson à Houston dans le Texas.

Sommaire

HistoriqueModifier

Les premiers candidats astronautes américains ont été sélectionnés par la NASA en 1959 pour son projet Mercury avec l'objectif de mettre en orbite des astronautes autour de la Terre dans une capsule monoplace. On a demandé aux différents départements militaires de fournir une liste de pilotes d'essai militaires avec des qualifications spécifiques. Après un dépistage rigoureux, la NASA a annoncé sa sélection de « Mercury Seven », comme ses premiers astronautes. Depuis lors, la NASA a sélectionné 20 autres groupes d'astronautes, et ouvert le corps à des civils, des scientifiques, des médecins, des ingénieurs et des enseignants scolaire. Dans la sélection de 2009, 61 % des astronautes sélectionnés par la NASA provenaient du monde militaire[1].

La NASA sélectionne ses candidats à partir d'un bassin diversifié de candidats avec une grande variété de milieux. Parmi les milliers de demandes reçues, seuls quelques-uns sont choisis pour le programme de formation intensif de candidat astronaute.

En comprenant l'« Original Seven », seuls 339 candidats ont été sélectionnés à ce jour[2].

OrganisationModifier

Le corps des astronautes est basé au Centre spatial Lyndon B. Johnson à Houston, bien que les membres peuvent être affectés à d'autres endroits, suivant les exigences de la mission, par exemple pour la formation Soyouz à la Cité des étoiles, en Russie.

Le chef du Bureau des astronautes est la position de leadership la plus élevée pour les astronautes actifs dans le Corps. L'astronaute en chef sert à la tête du Corps et est le principal conseiller de l'Administrateur de la NASA sur la formation et les opérations des astronautes. Le premier était l'astronaute en chef Deke Slayton, nommé en 1962. L'astronaute en chef actuel est Robert Behnken , et est assisté par Eric Boe comme astronaute en chef adjoint.

SalaireModifier

Les salaires pour les astronautes civils sont fondés sur l'échelle de rémunération annexe générale du gouvernement fédéral des États-Unis pour les classes GS-11 à GS-14. La note est déterminée conformément à l'acquis et l'expérience académique de chaque individu. Actuellement, un salaire GS-11 commence à 64 737 $ US par an et un salaire GS-14 gagne jusqu'à 141 715 $ par an[3].

Les astronautes militaires sont détachés au Centre spatial Johnson et restent en service actif, gardant leur rémunération, leurs avantages, leurs congés, et autres questions militaires similaires.

QualificationsModifier

Il n'y a pas de restrictions d'âge pour les astronautes du Corps de la NASA. L'âge des nouveaux astronautes est compris entre 26 et 46 ans, l'âge moyen étant de 34 ans. Les candidats doivent être citoyens américains pour participer aux différents programmes, bien que les candidats ayant une double nationalité américaine valide sont également admissibles.

Il existe trois grandes catégories de compétences : éducation, expérience de travail, et médecine[4].

Les candidats doivent être titulaires d'un baccalauréat dans un établissement accrédité dans l'ingénierie, les sciences biologiques, les sciences physiques ou les mathématiques. Le diplôme doit être suivi d'au moins trois ans de postes à responsabilité, d'expérience professionnelle (études supérieures ou d'études) connexe ou au moins 1 000 heures comme pilote commandant de bord sur des avions à réaction. Un diplôme d'études supérieures est souhaitable et peut être remplacé par l'expérience (diplôme de maîtrise = 1 an ou d'un doctorat = 3 ans). Enseigner une expérience, notamment à des niveaux K - 12 , est considéré comme une expérience qualifiante.

Les candidats doivent avoir la possibilité de passer de longues durées dans l'espace, et avoir les exigences spécifiques de la NASA suivantes :

  • Acuité visuelle de long et de près: 20/20 à chaque œil
    • Les opérations de chirurgie correctrices de l'œil, PKR et Lasik, sont autorisées, à condition qu'il se soit passé au moins un an depuis la date de l'opération sans effet défavorable permanent.
  • Pression artérielle ne devant pas dépasser 140/90 mesurée en position assise
  • Taille de l'individu debout entre 157,48 et 190,5 cm

MembresModifier

Chef du bureau des astronautesModifier

Le chef du bureau des astronautes dirige le corps.

Article détaillé : Chef du Bureau des astronautes.

Les astronautesModifier

En juillet 2018, le corps dispose de 39 astronautes actifs[5] et 18 "astronautes administratifs", employés à la NASA, mais sans éligibilité de vol [6].

Le plus grand nombre d'astronautes actifs à un moment donné a été en 2000 quand il y avait 149[7].

En 2018, tout le corps des astronautes sont issus des classes de 1996 (groupe d'astronautes 16) ou ultérieure.

Il y a actuellement 19 astronautes internationaux actifs, affectés au Johnson Space Center[8], qui ont été choisis par leur agence nationale respective, mais qui ont été formés et servent aux côtés de leurs homologues de la NASA. Ces astronautes internationaux, le spécialistes de charge utile, et les participants au vol spatial ne sont pas considérés comme des membres du Corps des astronautes de la NASA.

Candidats astronautesModifier

Le terme candidat astronaute (officieusement "ASCAN" [9]) fait référence à des individus qui ont été sélectionnés par la NASA comme candidats pour le Corps des astronautes de la NASA et sont actuellement en cours de formation et un programme de candidature au Johnson Space Center. La classe la plus récente de candidats astronautes a été sélectionné en juin 2017. À l'issue d'un programme de formation de deux ans, ils seront promus au rang d'astronaute[10].

Anciens membresModifier

La sélection comme candidat astronaute et la promotion ultérieure en tant qu'astronaute ne garantissent pas que l'individu finira par voler dans l'espace. Un certain nombre de candidats ont volontairement démissionné ou ont été disqualifiés pour des raisons médicales après avoir être devenus astronautes, mais avant d'être sélectionnés pour un vol.

Les candidats civils devront rester dans le Corps pendant au moins cinq ans après la formation initiale tandis que les candidats militaires sont affectés pour des missions spécifiques. Par la suite, les membres du Corps des astronautes peuvent démissionner ou prendre leur retraite à tout moment.

Trois membres du Corps des astronautes ont été tués lors d'un accident d'essais au sol tout en préparant la mission Apollo 1. Quatorze astronautes ont été tués pendant les vols spatiaux, sur les missions de la navette spatiale STS-51-L et STS-107[11]. Un nombre supplémentaire de quatre astronautes (Elliot See, Charles Bassett, Theodore Freeman et Clifton Williams) ont été tués dans des accidents d'avion T-38 aux cours de formation pour le vol spatial pendant les programmes Gemini et Apollo. Un autre a été tué dans un accident d'automobile en 1967, et un autre est mort dans un accident d'un avion commercial en 1991 lors d'un voyage d'affaires pour la NASA.

Deux membres du Corps ont été volontairement exclus du Corps, puis licenciés : Lisa Nowak et William Oefelein. Tous deux ont repris du service dans l'US Navy.

Les groupes de sélectionModifier

RéférencesModifier

  1. http://www.jsc.nasa.gov/Bios/astrobio.html
  2. NASA - Astronaut Selection
  3. NASA - Astronaut Selection
  4. (en) « - Astronaut Candidate Program »
  5. (en) Melanie Whiting, « NASA Active Astronauts », NASA,‎ (lire en ligne, consulté le 29 juin 2018)
  6. (en) Melanie Whiting, « NASA Management Astronauts », NASA,‎ (lire en ligne, consulté le 29 juin 2018)
  7. (en) « How Many Astronauts Does NASA Need? (Dec. 7, 2010) »,
  8. (en) « Astronaut Biographies: International Astronauts », Jsc.nasa.gov, (consulté le 13 juillet 2014)
  9. (en) « Breaking News | NASA instroduces its new class of astronauts », Spaceflight Now (consulté le 13 juillet 2014)
  10. [1]
  11. Trois spécialistes de charge utile ont aussi été tué sur les 2 missions.