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Compagnie genevoise des colonies suisses

La Compagnie Genevoise des Colonies suisses est une société de colonisation en Algérie dans la région de Sétif qui a été créée par des hommes d'affaires suisses en 1853.

Napoléon III qui avait séjourné en exil en Suisse et qui avait été aidé par des hommes d'affaires concéda par un décret du 26 août 1853 : 20 000 hectares de terre dans la région de Sétif. Parmi les bénéficiaires de cette concession figuraient notamment le Comte François Auguste Sautter de Beauregard et Charles Louis Sautter.

En contrepartie de la concession des 20 000 hectares, les financiers s'engageaient à créer des villages et à faire venir des exploitants. Les débuts furent difficiles et la Compagnie ne remplit jamais totalement ses obligations, se contentant d'exploiter ses terres grâce à des métayers.

Parmi ses directeurs, il y en eut un qui fit un travail important sur le plan agronomique pour la Compagnie et même pour la région de Sétif. Il s'agit de Gotlieb Ryf dont l'apport à l'agriculture de la région fut unanimement reconnu. Un de ses fils, Arnold Ryf, lui succéda à la tête de la Compagnie. On doit ajouter qu'Henry Dunant le fondateur de la Croix Rouge essaya de faire des affaires en Algérie et notamment dans la région de Sétif et il travailla même quelque temps au sein de la Compagnie genevoise.

Cette compagnie disparaîtra quelques années avant l'indépendance de l'Algérie et l'on peut consulter ses archives à Genève et aux archives d'Afrique du Nord à Aix-en-Provence.

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

Pour approfondir la question on pourra se reporter à trois ouvrages:

  • Jacques Pous, Henry Dunant l'Algérien, préface d'Henri Guillemin, 1979, éd. Grounaouer
  • Jean-Pierre Ryf, Algérie, Algérie Que me veux tu ?, 1999, éd. Atlantica
  • Deruaz Alexandra:Les améliorations agricoles dans la Compagnie genevoise des colonies suisses de Sétif sous la direction de M. Ryf 1884-1903. Univ. de Genève. Depart d’histoire économique 1996
  • Claude Lutzelschwab, La Compagnie genevoise des colonies suisses de Setif, éd. Peter Lang, 2006*Stéphanie
  • Marques Jacquet: La Compagnie Genevoise des colonies suisses de Sétif:Le village d'Aîn-Arnat et la ferme d'El-Bez,lieux d'expérimentations de la Compagnie (1853-1857)Editions Universitaires Européennes 2010

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