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Charles Yorke

personnalité politique britannique

Charles Yorke PC ( - ) était un politique qui a occupé le poste de Lord Chancelier de Grande-Bretagne[1].

BiographieModifier

Deuxième fils de Philip Yorke (1er comte de Hardwicke), il est né à Londres et a fait ses études au Corpus Christi College, à Cambridge [2]. Ses capacités littéraires ont été démontrées très tôt par sa collaboration avec son frère Philip dans les lettres athéniennes. En 1745, il publia un traité sur la loi de confiscation pour haute trahison, défendant les peines sévères infligées par son père aux pairs jacobites écossais à la suite de la bataille de Culloden. L'année suivante, il fut appelé au bar [3].

Son père étant alors lord chancelier, Yorke obtint une nomination de membre à la Cour de chancellerie en 1747 et entra au Parlement comme député de Reigate, siège qu'il échangea ensuite pour celui de l' Université de Cambridge. Il a rapidement fait sa marque à la Chambre des communes, l'un de ses premiers discours étant en faveur de la réforme de la loi sur le mariage de son père.

En 1751, il devint avocat de la Compagnie des Indes orientales et en 1756, il fut nommé solliciteur général, poste qu'il conserva dans l'administration de William Pitt l'Ancien, dont il fut un puissant opposant à sa politique étrangère.

Il démissionne avec Pitt en 1761, mais en 1762, il devient procureur général sous Lord Bute. Il a continué à occuper ce poste lorsque George Grenville est devenu Premier ministre (avril 1763) et a conseillé le gouvernement sur la question soulevée par The North Briton de John Wilkes. Il a refusé de décrire la diffamation comme une trahison, tout en la qualifiant de grand délit. En novembre suivant, il démissionna de ses fonctions. Résistant à la tentative de Pitt de le convaincre de faire alliance avec le ministère qu'il avait quitté, Yorke soutint, dans un discours que le privilège parlementaire ne s'appliquait pas aux affaires de diffamation; bien qu'il soit d'accord avec Pitt pour condamner le principe des mandats généraux. Yorke, désormais membre du parti Rockingham, a été élu enregistreur de Douvres en 1764 et, en 1765, il est redevenu procureur général de l'administration de Rockingham, dont il a beaucoup contribué à façonner la politique. Il a appuyé l'abrogation de la loi sur le timbre, tout en demandant l'adoption simultanée de la loi déclaratoire. Sa mesure la plus importante a été la constitution qu'il a rédigée pour la province de Québec et qui, après sa démission de ses fonctions, est devenue l' Acte de Québec de 1774.

Lors de l'accession au pouvoir de William Pitt l'Ancien et de Grafton en 1766, Yorke démissionna de son poste et ne participa que très peu aux débats du parlement au cours des quatre années suivantes. En 1770, il fut invité par le duc de Grafton, lorsque Camden fut limogé de la chancellerie, à prendre la place. Cependant, il s'était explicitement engagé auprès de Rockingham et de son parti à ne pas prendre de fonctions dans le gouvernement de Grafton. Le roi exerça toute son influence personnelle pour vaincre les scrupules de Yorke, l'avertissant enfin que le Grand Sceau, s'il le refusait maintenant, ne serait plus jamais à sa portée. Yorke céda à la demande du roi. Il fut nommé Lord Chancelier et assermenté au Conseil privé le 17 janvier 1770 [1]. Il se rendit chez son frère, où il rencontra les chefs de l'opposition et, se sentant aussitôt submergé par la honte, se réfugia chez lui où il se suicida trois jours plus tard (20 janvier 1770). Le brevet l'élevant à la pairie, comme « baron Morden » avait été établi, mais son dernier acte fut de refuser sa sanction au scellement du document.

FamilleModifier

 
Tyttenhanger House en 1840

Charles Yorke fut marié deux fois : D'abord, le 19 mai 1755, avec Katherine Blount Freeman, qui avait un fils:

Le 30 décembre 1762 à Agneta Johnson, avec des enfants :

Son épouse était l'héritière de Tyttenhanger House, près de St Albans, dans le Hertfordshire.

RéférencesModifier

  1. a et b « Privy Council of 17 Jan 1770 », London Gazette, no 11010,‎ , p. 1 (lire en ligne, consulté le 15 mai 2015).
  2. Charles Yorke dans (en) J. Venn et J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge, Angleterre, Cambridge University Press, 1922–1958 (ouvrage en 10 volumes).
  3. (en) « Charles Yorke », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne] [  (en) Lire en ligne sur Wikisource]