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Charles Francis Richter

physicien américain
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Charles Francis Richter
Description de cette image, également commentée ci-après
Charles Francis Richter vers 1970.
Naissance
près de Hamilton, comté de Butler, Ohio (États-Unis)
Décès (à 85 ans)
Altadena, Californie (États-Unis)
Nationalité Américaine

Charles Francis Richter (/ˈɹɪktəɹ/) est un sismologue américain né près de Hamilton, dans le comté de Butler (Ohio) le et mort le à Altadena (Californie).

BiographieModifier

Charles Francis Richter est né le 26 avril 1900 près de Hamilton, dans le comté de Butler (Ohio). Comme ses parents ont divorcé, Richter est envoyé vivre avec son grand-père qui a déménagé avec sa famille à Los Angeles, en Californie, alors qu'il n'avait que neuf ans. Son grand-père l'envoie dans une école préparatoire associée à l'Université de Californie du Sud. Il obtient son diplôme de physique en 1920 à l'Université Stanford avant d'obtenir son doctorat en physique théorique du California Institute of Technology (Caltech) en 1928. La même année il rencontre Lillian Brand. C'est à ce moment qu'il commence à s'intéresser à la Sismologie. Après l'obtention du diplôme de Caltech, on lui offre de diriger un laboratoire de sismologie à Pasadena, en Californie. Il publie en 1935 ses travaux sur ce qui sera nommé l'échelle de Richter, qui permet d'estimer l'énergie libérée par un séisme. Avant ces travaux, la seule façon d'évaluer l'importance d'un tremblement de terre était d'utiliser l'échelle de Mercalli établie en 1902, qui se base sur les dommages aux personnes et des bâtiments.

Richter a passé la plupart de sa vie professionnelle au California Institute of Technology (Caltech), devenant professeur de Sismologie en 1952. Il continue la recherche et l'enseignement parallèlement avant de prendre sa retraite en 1970. Le 30 septembre 1985, Charles Francis Richter meurt d'une insuffisance cardiaque congestive à l'âge de 85 ans. Son épouse Lilian Brand est née en 1899 est morte en 1972.

Article connexeModifier

Liens externesModifier