Une caste est un groupe social hiérarchisé, endogame et héréditaire, mais plus fortement évolué que l’état ou le statut social dans l’ancien régime en Europe.

La notion de caste est à distinguer de celle de tribu, de clan ou d'ethnie dont elle est parfois une sous-division.

ÉtymologieModifier

Le mot vient du portugais casta, qui signifie lignée, race, voire engeance, ainsi que rang social. On dit, par exemple, « de boa casta » ou « de má casta ». Plus récemment le mot est usité surtout dans le sens de cépage : « casta de uva ». Casta signifiait originellement pur, non mélangé , à rapprocher du français « chaste ».

Plusieurs sociétés asiatiques ou africaines (Peuls, Soninkés, Diakhanké, Zarmas, Toucouleurs, Khassonkés) sont structurées par un système de castes, le cas indien étant le plus souvent étudié.

AsieModifier

Hors AsieModifier

RéférencesModifier

  1. "Chinese Society: Change, Conflict and Resistance", by Elizabeth J. Perry, Mark Selden, page 90
  2. "Philosophie du droit" by Georg Wilhelm Friedrich Hegel, § 215 : La caste des juristes qui possède une connaissance spéciale des lois, croit souvent en avoir le monopole, et dénie toute compétence à ceux qui ne sont pas du métier.
  3. « Une école à sélectionner des élites, pour une société de castes », sur France Culture (consulté le 28 juillet 2020)
  4. (en-GB) Isabel Wilkerson, « America's 'untouchables': the silent power of the caste system », The Guardian,‎ (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le 28 juillet 2020)

Voir aussiModifier