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Une caste est un groupe social hiérarchisé, endogame et héréditaire, mais plus fortement évolué que l’état ou le statut social dans l’ancien régime en Europe. Le mot vient du portugais casta, qui signifie lignée, race, voire engeance, ainsi que rang social. On dit, par exemple, « de boa casta » ou « de má casta ». Plus récemment le mot est usité surtout dans le sens de cépage : « casta de uva ». Casta signifiait originellement pur, non mélangé , à rapprocher du français « chaste ».

Plusieurs sociétés asiatiques ou africaines (Peuls, Soninkés, Diakhanké, Zarmas, Toucouleurs, Khassonkés) sont structurées par un système de castes, le cas indien étant le plus souvent étudié.

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RéférencesModifier

  1. "Chinese Society: Change, Conflict and Resistance", by Elizabeth J. Perry, Mark Selden, page 90

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