Cadusii

groupe ethnique de l'antiquité

Cadusii ou Cadusiens
Image illustrative de l’article Cadusii
Territoire des Cadusii sur les côtes Sud-Ouest de la mer Caspienne

Période Protohistoire, XIe au IXe siècles av. J.-C.
Région d'origine Caspiane
Région actuelle Azerbaïdjan et Nord-Ouest de l'Iran
Frontière Mer Caspienne à l'Est

Les Cadusii sont une population protohistorique des confins du Caucase oriental et de l'Iran septentrional. William Smith considérait les Cadusiens comme une tribu scythe[1].

DescriptifModifier

Les Cadusii sont mentionnés en Asie occidentale protohistorique, sur la côte sud-ouest de la mer Caspienne, entre les fleuves Cyrus et Amordus ou Sygris[2]. Leur territoire, ultérieurement mentionné comme patrie des Caspiens et plus récemment des Talyches qui affirment en descendre[3], est actuellement partagé entre le Sud de l'Azerbaïdjan et la province iranienne du Guilan.

Pline l'Ancien (1er siècle) dans l'Histoire naturelle (livre VI, XVIII.48) identifie les gelae avec cadusia : "les gelae, que les Grecs appelaient cadusia". Cela contredit le premier Strabon et Ptolémée (IIe siècle). Ce dernier dans la "Géographie" (livre VI) identifie les Cadusiens et les legae, et place les gelae au nord. En comparant tous les fragments existants, Kai Brodersen suggère que dans le texte de Pline le mot «legae» pourrait disparaître lors de la copie. C'est-à-dire que le fragment original était lu comme "<...> gelae, legae - que les Grecs appelaient cadusii, <...>"[4].

Avant l'empire perseModifier

Ils semblent avoir été constamment en guerre avec leurs voisins. D'abord soumis par les Assyriens, si l'on en croit les sources douteuses de Diodore,] ils furent ensuite soumis au moins nominalement aux Mèdes, jusqu'à ce qu'ils se révoltent à l'époque du roi des Mèdes Artaeus. Dans le récit de Ctésias (rapporté par Diodore), la guerre est née d'une offense que le roi a infligée à un Perse puissant et capable, appelé Parsondas. Après l'offense Parsondas se retira dans le pays des Cadusii avec une petite force et il s'attacha au plus puissant des seigneurs locaux en lui offrant sa sœur en mariage. À ce stade, le pays, qui était soumis à au moins une subjugation nominale aux Mèdes, s'est rebellé et a choisi comme chef de guerre Parsondas, lui donnant le commandement de leur armée. Contre eux, les Mèdes n'armèrent pas moins de huit cent mille hommes (c'est le chiffre donné par Ctésias, auquel il ne faut pas accorder beaucoup de confiance). Artaeus échoua lamentablement dans sa tentative de reconquérir les Cadusii et Parsondas fut triomphalement élu roi par les vainqueurs. Parsondas a mené des raids continus en Médie pendant tout son long royaume, tout comme ceux qui lui ont succédé, générant un état d'inimitié perpétuelle et de guerre entre Cadusii et Mèdes qui s'est poursuivi jusqu'à la chute des Mèdes en 559 av. Mais il faut se rappeler que tous les documents grecs sur l'Orient avant Cyrus doivent être traités avec le plus grand scepticisme [citation nécessaire]. Cela dit, il se peut que derrière cette légende il y ait une part de vérité si l'on en croit certains érudits qui identifient Artaeus à Deioces d'Hérodote, ou mieux Duyakku, un important chef mède à l'époque de l'hégémonie assyrienne. Un autre point intéressant de cette histoire est que Ctesias mentionne ici pour la première fois les Cadusii. Ce qui semble plus certain (dans le rapport de Nicolas de Damas) est que vers la fin du royaume mède, les Cadusii ont joué un rôle important dans sa chute en s'alliant aux ennemis des Mèdes, les Perses.[5]

Cadusii et PersesModifier

 
Antoine Philippe Houze . Les Cadusii

Il ne semble pas que les Perses aient eu initialement de grandes difficultés à soumettre les Cadusii ; ils furent immédiatement des alliés fidèles de Cyrus le Grand (559-529 avant JC), d'abord contre les Mèdes et ensuite contre les Babyloniens.[6] Et leur soumission semble avoir été quelque chose de plus que nominal étant donné que Xénophon nous dit que Cyrus a attribué à un fils appelé Tanaoxares (probablement Smerdis) la satrapie de Cadusia[7]. Mais à l'époque de Darius le Grand Perse, le contrôle total de la région a dû subir un revers partiel, car nous n'entendons jamais leur nom dans Hérodote ou dans les inscriptions persanes dans les listes de peuples et de territoires faisant partie de l'empire. En une année inconnue, ils avaient été, semble-t-il, soumis avec succès et probablement ajoutés à la satrapie de la Médie ou à celle de l'Hyrcanie ; ceci parce qu'il est dit qu'en 406 avant JC Cyrus le Jeune , fils du haut roi Darius II (423–404 avant JC), venait de mener une expédition contre les Cadusii en révolte[8]. L'expédition de Cyrus fut un succès car trois ans plus tard, les Cadusii combattirent à Cunaxa sous les bannières d' Artaxerxès II (404–358 avant JC) contre Cyrus. Mais leur obéissance à Artaxerxès II ne dura pas longtemps ; on les voit se rebeller en 385 et 358 av. La première rébellion a été vaincue par une grande armée dirigée par le même Artaxerxès. Dans la victoire, le conseiller du roi Tiribazus a joué un rôle clé, qui a intelligemment trompé les principaux rebelles en se soumettant au roi. Un autre homme qui s'est distingué dans la campagne était Datames, qui allait devenir l'un des généraux persans les plus brillants.[9] Le conflit de 358 sous Artaxerxès III (358–338 avant JC) fut le dernier affrontement majeur entre Cadusii et les Perses; pendant les dernières années de l'empire, les Cadusii restèrent soumis. Cette guerre fut importante puisqu'elle donna l'occasion au général persan Codomanus, de se distinguer dans un seul combat contre un chef cadusien ; une action qui lui a ouvert la voie vers le trône en tant que Darius III (336-330 avant JC)[10].

Sous Alexandre le GrandModifier

 
Peuples des regions de la mer Noire et la Capienne selon Pomponius Mela

Dans la conquête macédonienne de l'est, les Cadusii sont restés fidèles aux Perses jusqu'à la fin amère de Darius III; nous lisons que leur cavalerie combattait Alexandre à Gaugamela (331 av. J.-C.) et se préparait à envoyer des renforts au Haut Roi après la bataille. Mais à la fin, ils furent maîtrisés par le général Parménion d'Alexandre[11]. Dans les guerres orientales ultérieures, ils sont mentionnés comme les alliés de l'une ou l'autre partie. Après la division de l'empire d'Alexandre, ils sont devenus une partie de l'empire séleucide; dans ce contexte, nous lisons qu'ils se battent pour les Séleucides dans la bataille de Raphia contre les Égyptiens (217 avant JC), et leur nom est cité par les envoyés d'Antiochus III (223-187 avant JC) à Aegium auprès des Achéens comme l'une des nombreuses personnes sous l'emprise des Séleucides. Mais la victoire écrasante des Romains à Magnésie a déclenché la désintégration du pouvoir séleucide et la perte de tous les territoires orientaux. À partir de ce moment, on sait peu de choses sur l'histoire cadusienne ; ils semblent avoir été soumis de bonne heure par les Parthes. Comme leurs alliés, Marc Antoine les a rencontrés en 36 avant JC lors de sa campagne parthe; et deux siècles plus tard, Caracalla en 216 a répété la campagne en entrant également en contact avec les Cadusii. À l'exception d'une fausse lettre d'un chef Cadusien nommé Velenus au roi sassanide Shapur Ier en 260, c'est pratiquement la dernière source qui parle des Cadusii comme d'un peuple existant; à ce stade, ils semblent disparaître, fusionnant probablement avec d'autres tribus caspiennes. Les Talyches modernes s'identifient généralement aux anciens Cadusiens.[12]

SourceModifier

  1. (en) William Smith, A New Classical Dictionary of Biography, Mythology, and Geography, Partly Based on the "Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology.", London, Murray, , 332 p. (lire en ligne), p. 130-131
  2. Article « Cadusii », dans Pierre Larousse, Grand dictionnaire universel du XIXe siècle en 15 vol., Paris 1863-1890
  3. (ru) А. А. Мамедов et А. Б. Оришев, « ЭТНОГЕНЕЗ ТАЛЫШСКОГО НАРОДА », Фундаментальные исследования, vol. 4, no 2,‎ (ISSN 1812-7339, lire en ligne)
  4. Naturkunde. Lateinisch-Deutsch. Buch VI / Kai Brodersen. — Zürich, 1996. — S. 184.
  5. Diodorus, Bibliotheca, ii. 3
  6. Xenophon, Cyropaedia, v. 3-4
  7. Xenophon, Cyropaedia, viii. 7
  8. Xenophon, Hellenica, ii. 1. 13
  9. Plutarch, Parallel Lives, "Artaxerxes", 24; Cornelius Nepos, Lives of the Eminent Commanders, "Datames", 1; Diodorus, xv. 8, 10
  10. Diodorus, xvii. 6; Justin, Epitome of Pompeius Trogus, x. 3
  11. Diodorus, xvii. 59; Quintus Curtius Rufus, Historiae Alexandri Magni, iv. 15; Arrian, iii. 8, 11, 19
  12. Livy, Ab urbe condita, xxxv. 48 Archived 2003-03-09 at the Wayback Machine; Polybius, Histories, v. 79; Historia Augusta: "Caracalla", 6; ibid., Historia Augusta: "The Two Valerians", 2.