Berthold Laufer

Berthold Laufer ( - ) est un anthropologue et géographe historique allemand spécialisé dans les langues d'Asie de l'Est (en). Le Musée américain d'histoire naturelle l'appelle « l'un des sinologues les plus distingués de sa génération »[1].

Berthold Laufer
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ChicagoVoir et modifier les données sur Wikidata
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Heinrich Laufer (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
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BiographieModifier

Laufer est né à Cologne en Allemagne de Max et Eugénie Laufer (née Schlesinger). Ses grands-parents paternels Salomon et Johanna Laufer étaient des adeptes de la foi juive. Laufer avait un frère Heinrich (mort le ) qui travaillait comme médecin au Caire.

Laufer a fréquenté le lycée Friedrich Wilhelms de 1884 à 1893. Il poursuit ses études à l'Université Humboldt de Berlin (1893-1895) et obtient son doctorat à l'université de Leipzig en 1897. L'année suivante, il émigre aux États-Unis où il reste jusqu'à sa mort. Il a effectué des travaux de terrain ethnographiques sur le fleuve Amour et l'île de Sakhaline entre 1898 et 1899 dans le cadre de l'expédition Jesup du Pacifique Nord (en).

La page Web de la Division d'anthropologie de l'American Museum of Natural History sur l'expédition Laufer en Chine (1901-1904) déclare qu'il :

« a dirigé l'expédition de Jacob H. Schiff en Chine où il devait constituer une collection ethnographique complète et mener des recherches savantes sur l'histoire et la culture d'un peuple sophistiqué qui n'avait pas encore connu la transformation industrielle. Laufer a constitué une vaste collection d'objets représentatifs utilisés dans la vie quotidienne, l'agriculture, la religion populaire, la médecine et dans la pratique d'artisanats tels que l'imprimerie, la reliure, la menuiserie, l'émail, la céramique et la laque. Il collectionne également des bronzes antiques et des céramiques de la dynastie Han . L'intérêt de Laufer pour le théâtre l'a amené à créer la plus vaste collection de marionnettes chinoises en Amérique du Nord, notamment des marionnettes d'ombres, des marionnettes à tiges et des marionnettes à gants dans plusieurs styles régionaux, et à enregistrer des performances sur des cylindres de cire. La collection comprend également des costumes, des instruments de musique et des échasses pour le drame folklorique Yang Ko[1]. »

Il a travaillé comme assistant en ethnologie au Musée américain d'histoire naturelle (1904-1906), est devenu professeur d'anthropologie et de langues d'Asie de l'Est à l'université Columbia (1905-1907). Il passa le reste de sa carrière au Musée Field de Chicago[2]. En 1930, Laufer a été élu à l'Académie nationale des sciences en reconnaissance de ses recherches[3]. Il a été président de la History of Science Society en 1932[4].

Laufer est décédé le après être tombé de l'escalier de secours du 8e étage de l'hôtel Chicago Beach à Chicago, où il vivait. Il se remettait de l'ablation d'une tumeur à l'époque, mais sa veuve a affirmé qu'il était de bonne humeur et le jury du coroner a rendu un verdict indéterminé[5].

Extrait de la brochure « Impressions durables : frottements chinois du musée Field » (The Field Museum of Chicago) :

« Lorsque Berthold Laufer est venu au Field Museum en 1908, il était l'un des rares érudits en Amérique à pouvoir parler et écrire couramment la langue chinoise. Il a fait de l'étude de la langue et de la culture chinoises l'œuvre de sa vie. "J'en suis venu à aimer la terre et les gens", a-t-il écrit un jour. "Je me sens mieux et en meilleure santé en tant que Chinois qu'en tant qu'Européen." En tant que conservateur d'ethnologie asiatique au département d'anthropologie sur le terrain, il a effectué deux grandes expéditions en Chine en 1908 et 1923, et ses acquisitions forment le noyau des collections chinoises du Musée. »

En plus de ses études sur la culture chinoise en tant que telle, Laufer a utilisé sa connaissance des écrits chinois anciens pour faire la lumière sur l'Iran ancien. Très peu d'écrits ont survécu de l'Iran ancien. Les écrits chinois anciens qui ont survécu contiennent des informations précieuses sur l'Iran ancien, que Laufer fut le premier à étudier systématiquement, et qu'il publia sous le titre Sino-Iranica : Chinese contributions to the history of civilization in ancient Iran, with special reference to the history of cultivated plants and products (contributions chinoises à l'histoire de la civilisation dans l'Iran ancien, avec une référence particulière à l'histoire des plantes cultivées et produits) (1919).

En , les 385 cylindres de cire que Laufer a enregistrés à Shanghai et à Pékin en 1901 et 1902 - comprenant les premiers enregistrements sonores de musique chinoise - ont été mis à la disposition du public par les Archives de musique traditionnelle de l'Indiana [6].

PublicationsModifier

Écrits en anglaisModifier

Écrits en françaisModifier

Écrits en allemandModifier

CollectionsModifier

  • Kleinere Schriften von Berthold Laufer. Hartmut Walravens, éditeur, Sinologica Coloniensia ; Ostasiatische Beiträge der Universität zu Köln, Bde. 2, 7, 13. Franz Steiner, Wiesbaden, 1976-1992 (3 tomes). Une collection de plusieurs de ses essais et de nombreux documents pertinents.
  • Études sino-tibétaines . Hartmut Walravens et Lokesh Chandra, éd., 2 volumes, Rakesh Goel, New Delhi, 1987.

Lectures complémentairesModifier

  • Hartmut Walraevens, Popular Chinese Music a Century Ago: Berthold Laufer's Legacy, Fontes Artis Musicae, Vol. 47, 2000, p. 345-352.

RéférencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Berthold Laufer » (voir la liste des auteurs).
  1. a et b Gregorev, « Laufer China Expedition | Anthropology », anthro.amnh.org (consulté le )
  2. obituary Journal of the American Oriental Society 55.4 (1934): 349-362
  3. « Field Museum News », (consulté le )
  4. The History of Science Society "The Society: Past Presidents of the History of Science Society" « https://web.archive.org/web/20131212134009/http://www.hssonline.org/about/society_presidents.html »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), , consulté le 4 décembre 2013.
  5. Hartmut Walravens, Kleinere Schriften von Berthold Laufer: 1 Publikationen aus der Zeit von 1911 bis 1925, Otto Harrassowitz Verlag, , XVIII–XIX p. (ISBN 9783515026512)
  6. médias

Liens externesModifier