Ashes to Ashes (chanson)

chanson de David Bowie
Ashes to Ashes

Single de David Bowie
extrait de l'album Scary Monsters (and Super Creeps)
Face B Move On
Sortie 1 août 1980
Enregistré février-juin 1980
Power Station (New York) et studios Good Earth (en) (Londres)
Durée 3:34 (single)
4:23 (album)
Genre art pop, new wave
Format 45 tours
Auteur David Bowie
Producteur David Bowie, Tony Visconti
Label RCA
Classement 1er (Royaume-Uni)

Singles de David Bowie

Pistes de Scary Monsters (and Super Creeps)

Ashes to Ashes est une chanson de David Bowie sortie en 1980 sur l'album Scary Monsters (and Super Creeps). Elle est également éditée en single et se classe no 1 des ventes au Royaume-Uni, notamment grâce à son clip novateur, réalisé par Bowie et David Mallet. Dans cette chanson, le Major Tom de Space Oddity refait surface, et Ashes to Ashes se présente comme la suite du premier grand succès de Bowie paru onze ans plus tôt.

HistoireModifier

Parution et accueilModifier

Ashes to Ashes est publié en single le 8 août 1980. Il se classe no 4 des ventes au Royaume-Uni dès sa première semaine d'exploitation et atteint le sommet du hit-parade la semaine suivante. Il existe trois pochettes différentes du 45 tours, et les 100 000 premiers exemplaires contiennent également une planche de neuf timbres (sur les quatre existantes) à l'effigie du Bowie-Pierrot du clip[1]. La face B, Move On, provient de son précédent album, Lodger, sorti en 1979. Aux États-Unis, la face B est It's No Game (No. 1), et en Allemagne, Alabama Song. Le single ne se classe pas dans le hit-parade aux États-Unis.

PostéritéModifier

Le groupe Tears for Fears a repris ce titre (interprété à cette occasion par Roland Orzabal) au début des années 1990, à la demande du magazine anglais NME[2], qui avait alors le projet d'éditer une compilation (qui s'intitulera finalement Ruby Trax - The NME's Roaring Forty) regroupant des reprises de chansons ayant atteint le no1 au Royaume-Uni. Le Ashes to Ashes de Tears for Fears a été édité sur leur album Saturnine Martial and Lunatic en 1996.

L'artiste belge Sacha Toorop a repris Ashes to Ashes avec sa formation « Zop Hopop » (album Western, 2001).

Une reprise jazz a été faite par Bojan Z sur son album Xenophonia (2006).

Le groupe Northern Kings a aussi repris cette chanson sur son album Reborn (octobre 2007).

Le musicien britannique Mick Karn a lui aussi réalisé une reprise du titre[Quand ?].

Michael Stipe, le leader de R.E.M. a proposé une somptueuse reprise aux airs de requiem, accompagné d'un piano et de la voix de Karen Elson en avril 2016, lors d'un hommage à Bowie à New York City

Caractéristiques artistiquesModifier

Musique et parolesModifier

Le titre Ashes to Ashes provient d'une prière anglicane du Livre de la prière commune récitée lors des enterrements : « earth to earth, ashes to ashes, dust to dust » (« de la terre à la terre, de la cendre à la cendre, de la poussière à la poussière »).

Ashes to Ashes est une chanson mélancolique et introspective, dans laquelle Bowie revient sur son premier grand succès, Space Oddity (1969), à la fin de laquelle le Major Tom était perdu dans l'espace. Le texte commence ainsi : « Vous souvenez-vous de ce gars dans cette si ancienne chanson ? Nous avons entendu une rumeur du Ground Contrrol, oh non, ne dites pas que c'est vrai. Ils ont reçu un message de l'« Action Man » : "Je suis heureux, j'espère que vous l'êtes aussi, j'ai aimé tout ce que j'avais besoin d'aimer, des détails sordides suivront" ». Le Major Tom, dépeint comme un astronaute perdu dans l'espace dans Space Oddity, est devenu dans Ashes to Ashes un simple drogué en plein délire : « We know Major Tom's a junkie » (« On sait que le Major Tom est un junkie »), dit le refrain.

Dans une interview à NME peu après la sortie du single, Bowie déclara lui-même que la chanson était « une ode à l'enfance, en quelque sorte, une comptine populaire. Ça parle d'astronautes qui deviennent des junkies (rires)[3] ».

Musicalement, Ashes to Ashes est remarquable pour ses sons de cordes synthétiques, en opposition totale avec la basse funk très rude, et ses arrangements vocaux complexes. Ses textures, semblables à celles d'un chœur, ont été créées par Chuck Hammer avec quatre guitares-synthétiseurs, chacune jouant des séquences d'accords inversés, soutenues par la voix de Bowie totalement impassible faisant les chœurs[4].

ClipModifier

Le clip de Ashes to Ashes coûte 250 000 dollars, ce qui en fait le clip le plus cher de tous les temps à sa sortie[5]. Il inclut des scènes en couleurs solarisées et d'autres dans un noir et blanc austère, avec Bowie vêtu d'un costume de Pierrot conçu et réalisé par la costumière Natasha Korniloff et qui apparaît également sur la pochette de l'album Scary Monsters. Steve Strange et d'autres Blitz Kids londoniens y apparaissent également, préfigurant le mouvement des Nouveaux Romantiques, fortement influencé par la musique et l'image de Bowie[5].

Bowie décrit la scène où lui et les Blitz Kids s'avancent vers la caméra devant un bulldozer comme symbolisant « la violence qui approche »[6]. Les scènes où Bowie apparaît dans une combinaison spatiale et celles le montrant enfermé dans une cellule capitonnée font références au Major Tom et à sa nouvelle interprétation par Bowie.

Les lecteurs du Record Mirror ont élu Ashes to Ashes et Fashion, le single suivant de Bowie, meilleurs clips de l'année 1980[7].

Fiche techniqueModifier

ChansonsModifier

45 tours RCA BOW 6[8] (Royaume-Uni, )
No Titre Durée
1. Ashes to Ashes 3:34
2. Move On 3:16
45 tours RCA DJL1-3795[8] (« The Continuing Story of Major Tom », États-Unis, )
No Titre Durée
1. Space Oddity 4:44
2. Ashes to Ashes (Edited Version) 3:35
3. Ashes to Ashes 4:24

InterprètesModifier

Équipe de productionModifier

ClassementsModifier

Classement (1980-81) Meilleure
place
Année
  Allemagne (Media Control AG)[10] 9 1980
  Autriche (Ö3 Austria Top 40)[11] 6 1980
  Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[12] 15 1980
  France (SNEP)[13] 14 2016
  Irlande (IRMA)[14] 4 1980
  Norvège (VG-lista)[15] 3 1981
  Nouvelle-Zélande (RMNZ)[16] 6 1980
  Pays-Bas (Single Top 100)[17] 15 1980
  Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[18] 11 1980
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[19] 1 1980
  Suède (Sverigetopplistan)[20] 6 1980
  Suisse (Schweizer Hitparade)[21] 11 1980

RéférencesModifier

  1. (en) Scary Monsters sur le site BowieGoldenYears
  2. http://memoriesfade.com/songs/ata.php
  3. Angus MacKinnon, "The Future Isn't What It Used to Be", NME, 13 septembre 1980, p. 37.
  4. Chris Welch, David Bowie: We Could Be Heroes, 1999, p. 136.
  5. a et b David Buckley, Strange Fascination – David Bowie: The Definitive Story, 1999, p. 366–369.
  6. Steve Malins, "Meeting the New Romantics", Mojo 60 Years of Bowie, 2007, p. 78.
  7. Nicholas Pegg, op. cit., pp. 75-76.
  8. a et b Pegg 2016, p. 781.
  9. a et b O'Leary 2019, p. 155.
  10. (de) « Ashes To Ashes », sur Offizielle Deutsche Charts (consulté le 3 août 2020).
  11. (de) Austrian-charts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  12. (nl) Ultratop.be – David Bowie – Ashes To Ashes. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 19 août 2016.
  13. Lescharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. SNEP. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  14. (en) « The Irish Charts », IRMA (consulté le 3 août 2020).
  15. (en) Norwegiancharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. VG-lista. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  16. (en) Charts.org.nz – David Bowie – Ashes To Ashes. RMNZ. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  17. (nl) Dutchcharts.nl – David Bowie – Ashes To Ashes. Single Top 100. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  18. (nl) « David Bowie - Ashes To Ashes », sur top40.nl (consulté le 3 août 2020).
  19. (en) Archive Chart. UK Singles Chart. The Official Charts Company. Consulté le 3 août 2020.
  20. (en) Swedishcharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. Singles Top 60. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  21. (en) Swisscharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. Schweizer Hitparade. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.

BibliographieModifier

  • (en) Chris O'Leary, Ashes to Ashes : The Songs of David Bowie, 1976–2016, Londres, Repeater, (ISBN 978-1-912248-30-8).
  • (en) Nicholas Pegg, The Complete David Bowie, Londres, Titan Books, (ISBN 978-1-78565-365-0).
  • (en) Marc Spitz, Bowie : A Biography, New York, Crown, (ISBN 978-0-307-71699-6).
  • Matthieu Thibault, David Bowie, l'avant-garde pop, Marseille, Le Mot et le reste, (ISBN 978-2-36054-228-4).
  • Paul Trynka, David Bowie : Starman, Rosières-en-Haye, Camion blanc, (ISBN 978-2-35779-228-9).

Liens externesModifier