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DescriptionModifier

Ce sont des oiseaux aux mœurs aériennes, certaines comptant parmi les animaux les plus rapides, de taille petite à moyenne (de 9 à 25 cm). Leurs ailes sont longues et étroites, et leurs courtes pattes (parfois garnies de plumes pour celles qui nichent dans les cavernes les plus froides et humides) portent des doigts puissants aux ongles acérés. Leur plumage est généralement gris-brun.

Certaines espèces sont capables de voler dans les cavernes totalement noires en se repérant par écholocation. L'une d'entre elles, Aerodramus papuensis a été repérée volant de nuit à l'extérieur en utilisant son système d'écholocation.

Habitats et répartitionModifier

Cosmopolites, ces oiseaux fréquentent une large variété d'habitats, rarement loin de l'eau (douce ou salée).

TaxonomieModifier

ÉtymologieModifier

Leur nom (apus = « sans pied ») leur vient du fait qu'ils ont des pattes très courtes.

Liste des genresModifier

D'après Alan P. Peterson, cette famille est constituée de deux sous-familles. D'après la classification de référence (version 2.10, 2011) du Congrès ornithologique international, ces sous-familles sont constituées des genres suivants (ordre alphabétique) :

Liste des espècesModifier

D'après la classification de référence (version 3.5, 2013) du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) :

Liens externesModifier

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