AZ (rappeur)

rappeur américain
AZ
Description de cette image, également commentée ci-après
AZ à New York en 1998.
Informations générales
Nom de naissance Anthony Cruz
Naissance (48 ans)
Brooklyn, New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Rappeur
Genre musical Hip-hop, rap East Coast, rap hardcore[1]
Années actives Depuis 1992
Labels EMI, Noo Trybe Records, Virgin, Motown, Koch, Quiet Money Records

AZ, né Anthony Cruz le à New York, est un rappeur américain. Originellement connu sous le nom d'AZ the Visualiza, il est connu pour son association avec Nas et ses nombreux succès critiques solo, malgré leur faible succès commercial.

About.com le choisit premier dans sa liste des « 10 rappeurs les plus sous-estimés de tous les temps »[2]. Il est également inclus dans la liste des « 50 meilleurs MCs de notre époque » (1987–2007), où il est décrit comme « sans doute le parolier le plus sous-estimé de tous les temps »[3].

BiographieModifier

AZ participe à l'album Illmatic du rappeur Nas publié en 1994, plus précisément sur le titre Life's a Bitch[4], ainsi qu'à la voix pour The Genesis. AZ signe au label EMI, et publie son premier album Doe or Die en 1995, bien accueilli par la presse spécialisée, mais avec des ventes mitigées. Le single principal de l'album, Sugar Hill, devient le titre le plus rentable d'AZ, atteint la 25e place du Billboard Hot 100, et est certifié disque d'or par la RIAA. Le contrat d'AZ avec EMI est transféré au label frère Noo Trybe/Virgin Records à la fermeture d'EMI Label Group. En 1997, Nas et lui participent à une publicité pour la boisson Sprite. Toujours en 1997, le groupe The Firm avec AZ, Nas, Nature, et Foxy Brown publie son seul album en tant que groupe, The Album. L'album est notamment produit par Dr. Dre. Le groupe se sépare peu après la publication de l'album. En 1998, AZ publie son deuxième album, Pieces of a Man. La même année, AZ apparait dans le film Belly avec Nas, DMX, et Method Man.

Après la publication de Pieces of a Man, AZ signe avec Motown/Universal Records et publie 9 Lives[1]. En 2002, il publie Aziatic. Un single extrait de l'album, The Essence (avec Nas) est nommé aux Grammy Awards dans la catégorie de « meilleure performance rap d'un groupe/duo »[1]. En 2004, AZ prévoit la publication de son quatrième album, Final Call. Cependant, sa sortie est annulée car trop de téléchargements illégaux de l'album sur Internet ; il est finalement publié en 2008 sous le titre Final Call (The Lost Tapes)[1]. Il publie ses cinquième et sixième albums A.W.O.L. et The Format en 2005 et 2006, respectivement.

Premiers albums (1995–1998)Modifier

Doe or Die est publié le au label EMI Records[5]. L'album fait participer des artistes comme Nas et Miss Jones, et est produit par N.O. Joe, Pete Rock, L.E.S., et Buckwild. Après sa sortie, Doe or Die devient un succès commercial modéré. L'album atteint la 15e place du Billboard 200, et la première des U.S. Top R&B/Hip Hop Albums[6]. Doe or Die contient plusieurs singles, dont Mo Money, Mo Murder, Mo Homicide, Gimme Your's (Remix), Doe or Die et Sugar Hill, les trois derniers ayant atteint les classements[6].

AZ publie son deuxième album, Pieces of a Man, le , cette fois au label Virgin Records[7]. L'album est félicité pour ses paroles. Il atteint la 5e place des R&B Albums et la 22e du Billboard 200[8]. Entre 2000 et 2001, respectivement, il fera paraître les albums S.O.S.A. (Save Our Streets AZ)[4] et Show You Love. Le , il publie son troisième album, 9 Lives[9] qui atteint la 23e place du Billboard 200 et la quatrième des Top Hip Hop / R&B Albums[10]. Le single principal, Problems, et son clip, atteignent la 34e place des Hot Rap Singles[10].

Aziatic et A.W.O.L. (2002–2005)Modifier

Aziatic, publié le [11], est considéré comme l'album qui marque le retour d'AZ, restaurant ainsi sa crédibilité. L'album contient le style et le flow d'AZ. Il contient également un titre en duo avec Nas, The Essence, nommé pour un Grammy dans la catégorie « meilleure performance rap d'un groupe/duo »[12]. L'album est généralement bien accueilli par la presse spécialisée, comme AllMusic : « AZ est connu pour faire des chansons incroyables. Parviendra-t-il à nous impressionner encore plus ? Sur cet album, c'est le cas. Du début à la fin, le beat de cet album est complexe, innovateur, et colle presque parfaitement aux rimes d'AZ[11]... »

A.W.O.L. est publié le . Il est publié après Final Call en 2004[13]. Il contient les singles Still Alive et Envious[14]. L'album atteint la 73e place du Billboard 200[15].

The Format et Undeniable (2006–2008)Modifier

The Format est produit par Fizzy Womack (Lil' Fame de M.O.P.), Face Defeat, Emile, J. Cardim, Phonte, Statik Selektah et DJ Premier. Il fait participer M.O.P., Little Brother, et d'autres artistes du nouveau label d'AZ, Quiet Money Records. Le premier single s'intitule The Format, produit par DJ Premier, et Vendetta est sa face B. The Format contient également le titre bonus Royal Salute. Le , Quiet Money publie The Format (Special Edition) avec six pistes bonus comme Royal Salute.

(Undeniable est publié le aux labels Fast Life Music et Koch Records[16]. L'album atteint la 141e place du Billboard 200[17].

Doe or Die 2 (depuis 2009)Modifier

En , AZ confirme la publication d'un neuvième album, Doe or Die 2. Il espère pouvoir faire participer l'équipe de production pour Doe or Die comme L.E.S., Pete Rock, DR Period et Buckwild. Il confirme des titres avec Pete Rock, comme Rather Unique Part II. AZ veut également faire participer DJ Toomp, Dr. Dre et Kanye West aux beats, ainsi que son vieux partenaire Nas[18]. Le premier single de l'album s'intitule Feel My Pain, produit par Frank Dukes[19]. En 2010, l'ancien membre de Da Beatminerz, Baby Paul, confirme produire l'album et en devenir le producteur exécutif[20]. Le , il publie une édition spéciale 15 ans de Doe or Die intitulée Doe or Die: 15th Anniversary. En 2010, Dr. Dre et Kanye West sont annoncés trop occupés pour l'album, mais AZ se dit patient. Il tente également de faire participer DJ Premier[21]. En 2011, AZ confirme la participation de Nas[22].

Le , AZ publie le premier street single de Doe or Die 2, My Niggas. AZ participe à l'album de Ghostface Killah, 36 Seasons, en 2014[23].

DiscographieModifier

Albums studioModifier

Album promotionnelModifier

CompilationsModifier

MixtapeModifier

Album collaboratifModifier

Notes et référencesModifier

  1. a b c et d (en) Jason Birchmeier, « AZ Biography », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  2. (en) Henry Adaso, « 10 Most Underrated Rappers » (version du 13 avril 2014 sur l'Internet Archive), About.com:Rap/Hip-Hop, .
  3. (en) « Top 50 MCs of Our Time: 1987 - 2007 - 50 Greatest Emcees of Our Time » (version du 13 avril 2014 sur l'Internet Archive), Rap.about.com, .
  4. a et b (en) Jon Azpiri, « S.O.S.A. (Save Our Streets AZ) Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  5. (en) Stanton Swihart, « Doe or Die Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  6. a et b (en) « Doe or Die Awards », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  7. (en) Stephen Thomas Erlewine, « Pieces of a Man Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  8. (en) « Pieces of a Man Awards », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  9. (en) Jason Birchmeier, « 9 Lives Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  10. a et b (en) « 9 Lives Awards », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  11. a et b (en) Brad Mills, « Aziatic Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  12. (en) « 2003 Grammy Award Nominees Announced » (version du 20 octobre 2012 sur l'Internet Archive), sur hollywood.com.
  13. (en) « Final Call Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  14. (en) Stewart Mason, « A.W.O.L. Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  15. (en) « A.W.O.L. Awards », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  16. (en) Matt Rinaldi, « Undeniable Overview », sur AllMusic (consulté le 2 août 2015).
  17. « Album Search for "undeniable" / AllMusic », sur allmusic.com (consulté le 4 septembre 2020).
  18. (en) Paul W Arnold, « AZ Wants Dr. Dre, Kanye West And Nas For Doe Or Die 2 » (version du 25 décembre 2009 sur l'Internet Archive), HipHopDX, .
  19. (en) « Preview - AZ - Feel My Pain (Prod Frank Dukes) » (version du 1 mars 2012 sur l'Internet Archive), LimeLinx, .
  20. (en) Jake Paine, « Producer Baby Paul Talks AZ's Doe or Die 2, New Projects | Get The Latest Hip Hop News, Rap News & Hip Hop Album Sales » (version du 26 août 2010 sur l'Internet Archive), HipHopDX, .
  21. (en) Paul W Arnold, « AZ Reveals Details Of "Doe Or Die: 15th Anniversary Edition" | Get The Latest Hip Hop News, Rap News & Hip Hop Album Sales » (version du 29 septembre 2012 sur l'Internet Archive), HipHopDX, .
  22. (en) « Nas Will Appear on Doe or Die II, AZ "Guarantees" », Xxlmag.com, (consulté le 30 mars 2012).
  23. (en) Soren Baker, « Ghostface Killah "36 Seasons" Release Date, Tracklist, Production Credits & Album Stream », sur hiphopdx.com, (consulté le 4 septembre 2020).

Liens externesModifier