Îles Sandwich du Sud

archipel de l'Atlantique sud

Îles Sandwich du Sud
South Sandwich Islands (en)
Carte des îles Sandwich du Sud
Carte des îles Sandwich du Sud
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Revendication par Drapeau de l'Argentine Argentine
Archipel Antilles australes
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 57° 45′ S, 26° 30′ O
Superficie 310 km2
Nombre d'îles 11
Île(s) principale(s) Île Montagu, Île Saunders, Île Bristol, Île Visokoi
Point culminant Mont Belinda (1 370 m sur Île Montagu)
Géologie Îles volcaniques
Administration
Statut Souveraineté du Royaume-Uni contestée par l'Argentine

Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Territoire britannique d'outre-mer Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud

Province Terre de Feu, Antarctique et Îles de l'Atlantique Sud
Département Îles de l'Atlantique Sud
Démographie
Population 26 hab.
Densité 0,08 hab./km2
Autres informations
Découverte par James Cook (huit îles)
par Fabian Gottlieb von Bellingshausen (3 îles)
Fuseau horaire UTC-4 (Royaume-Uni)
UTC-3 (Argentine)
Géolocalisation sur la carte : océan Atlantique
(Voir situation sur carte : océan Atlantique)
Îles Sandwich du Sud
Îles Sandwich du Sud
Géolocalisation sur la carte : Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud
(Voir situation sur carte : Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud)
Îles Sandwich du Sud
Îles Sandwich du Sud
Archipels au Royaume-Uni

Les îles Sandwich du Sud sont un archipel faisant partie de la Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud, un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni. Découvert en 1775 et 1819, il est composé de onze îles volcaniques inhabitées. L’archipel est le seul arc volcanique actif de l’océan Austral et ses eaux abritent des écosystèmes de sources hydrothermales uniques, des chaînes sous-marines et la fosse des Sandwich du Sud, profonde de 8 kilomètres.

La souveraineté de l'archipel est revendiquée par l'Argentine au profit de la province de Terre de Feu, Antarctique et Îles de l'Atlantique Sud.

ToponymieModifier

Les îles Sandwich du Sud sont appelées South Sandwich Islands en anglais et islas Sandwich del Sur en espagnol[1].

L'archipel est nommé par James Cook en l'honneur de John Montagu de Sandwich , premier Lord de l'Amirauté[1].

GéographieModifier

Les îles Sandwich du Sud sont situées à l'extrémité sud de l'océan Atlantique, entre les 25e et 28e méridiens de longitude ouest et entre les 56e et 60e parallèles de latitude sud, à 545 km à l'est-sud-est de la Géorgie du Sud méridionale (depuis l'île Zavodovski, la terre la plus septentrionale de l'archipel) , à 956 km à l'est des îles Orcades du Sud (depuis l'île Thule, une des îles les plus méridionales) et à 1 639 kilomètres à l'est-nord-est de Prime Head (en), l'extrémité nord de la péninsule Antarctique. D'origine volcanique[2], elles forment un arc insulaire[2] de onze îles inhabitées s'étirant sur 390 kilomètres du nord au sud[1]. Elles se sont formées par la subduction de la plaque des Sandwich sous la plaque sud-américaine.

L'intérieur des îles est constitué de montagnes culminant parfois à plus de 1 000 mètres d'altitude et recouvertes de glaciers à 80 %.

Les onze îles de l'archipel sont[1] :

Île Superficie (km2) Point culminant Coordonnées
Îles Traversay
Île Zavodovski 25 Mont Curry (550 m) 56° 18′ S, 27° 34′ O
Île Leskov 0,3 Rudder Point (190 m) 56° 40′ S, 28° 08′ O
Île Visokoi 35 Mont Hodson (915 m) 56° 42′ S, 27° 13′ O
Îles Candlemas
Île Candlemas 14 Mont Andromède (550 m) 57° 05′ S, 26° 39′ O
Île Vindication 5 Quadrant Peak (430 m) 57° 06′ S, 26° 47′ O
Îles Centrales
Île Saunders 40 Mont Michael (990 m) 57° 48′ S, 26° 28′ O
Île Montagu 110 Mont Belinda (1 370 m) 58° 25′ S, 26° 23′ O
Île Bristol 46 Mont Darnley (1 100 m) 59° 03′ S, 26° 30′ O
Thule du Sud
Île Bellingshausen 1 Basilisk Peak (255 m) 59° 25′ S, 27° 05′ O
Île Cook 20 Mont Harmer (1 115 m) 59° 26′ S, 27° 09′ O
Île Thule (ou île Morrell) 14 Mont Larsen (710 m) 59° 27′ S, 27° 18′ O
Îles Sandwich du Sud 310 Mont Belinda (1 370 m) 57° 45′ S, 26° 30′ O

HistoireModifier

Les huit îles les plus méridionales des îles Sandwich du Sud sont découvertes par le navigateur britannique James Cook le , les trois autres dans le Nord de l'archipel l'étant par le navigateur russe Fabian Gottlieb von Bellingshausen le [1]. Le nom du marquis de Traversay, organisateur de l'expédition, a été donné à ces dernières.

Le premier débarquement dans l'archipel est effectué en 1818 par des chasseurs de phoques[1].

FauneModifier

Les Sandwich du Sud constituent un haut lieu de la biodiversité[3] pour les manchots et d'autres oiseaux marins menacés d’extinction. Elles hébergent près de la moitié de la population de manchots à jugulaire du monde soit 1,3 million de couples reproducteurs.

On dénombre aussi 95 000 couples de gorfous dorés, plus de 100 000 couples de manchots Adélie et plusieurs milliers de couples de manchots papous.

4% de la population mondiale de pétrels géants se reproduisent ici.

Les manchots royaux sont l’une des attractions les plus appréciées des touristes. Ces oiseaux, symbole de l’Antarctique, mesurent jusqu'à 95 cm et sont visibles dans la plupart des baies.

Notes et référencesModifier

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier