Épagneul

type de chien

Le mot épagneul désigne un ensemble de races de chiens de chasse. Il comprend les races suivantes[1] :

Un épagneul breton

ÉtymologieModifier

Le terme d'épagneul a été cité au XIVe siècle par Gaston Fébus, comte de Foix, dans son Livre de chasse où un chapitre est entièrement consacré aux Chiens d’Oysel (littéralement « Chien d'oiseau ») qu'il nomme également Espainholz. Ce dernier terme pouvait provenir : soit de l'ancien verbe s’espeignir qui signifie « se coucher » ; ou plus simplement désigner l'Espagne d'où Gaston Fébus les avait amenés et où ces chiens étaient utilisés pour la chasse au filet. Cette étymologie, niée par de nombreux auteurs, est attestée par Gaston Fébus lui-même qui écrit textuellement « Autre maniere y a de chiens qu'on appelle chiens d'oysel et espainholz, pour ce que celle nature vient d'Espainhe, combien qu'il y en ait en autre pays »[2].

UtilisationModifier

Toutes les races d'épagneuls mentionnées ci-dessus sont des chiens d'arrêt à poil long comparativement au braque qui est un chien d'arrêt à poil court ou ras.
Cependant, les épagneuls chassent de façon similaire aux braques, au pointer et au setter. Ce dernier est en quelque sorte un épagneul couchant, c’est-à-dire qu'il a tendance à fléchir ses membres pour rapprocher son corps du sol lorsqu'il prend l'arrêt. Généralement, les épagneuls prennent l'arrêt debout sur leurs pattes. Il arrive qu'une patte avant se relève, mais ce n'est pas une nécessité.

Liens externesModifier

Définitions lexicographiques et étymologiques de « épagneul » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales

Notes et référencesModifier

  1. Liste des races d'épagneul sur le site de la Société Centrale Canine [1]
  2. [2] Guillaume Tardif, Le Livre de l'art de faulconnerie et des chiens de chasse