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Ne doit pas être confondu avec échinidé.

Les échidnés (du latin echidna, du grec ancien ἔχιδνα / ékhidna, «  vipère » ; Tachyglossidae) sont des mammifères appartenant au groupe des monotrèmes, comme les ornithorynques. Comme tous les monotrèmes, ils pondent des œufs, ce qui est un caractère ancestral perdu par les autres mammifères (les thériens). Il ne reste plus actuellement que quatre espèces vivantes : un échidné à nez court en Australie, et trois espèces de Nouvelle-Guinée, à long nez, qui sont en danger plus ou moins critique d'extinction.

Sommaire

ÉtymologieModifier

Le nom échidné viendrait de Échidna (en grec ancien Ἔχιδνα / Ekhidna, «  vipère »), une créature de la mythologie grecque moitié femme, moitié serpent, l'animal étant perçu comme ayant les caractéristiques à la fois des mammifères et des reptiles[3]. Toutefois, le terme pourrait également provenir du grec ancien ἐχῖνος (ekhinos) « hérisson » mais également « épine ».

Description et mode de vieModifier

Les échidnés ont un corps robuste couvert d'un mélange de fourrure et de piquants, des membres fouisseurs, possèdent une petite bouche, avec une fine mâchoire, n'ont pas de dents mais une longue langue collante avec laquelle ils attrapent des termites et d'autres arthropodes.

Les échidnés vivent généralement en solitaire.

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ReproductionModifier

Pendant la saison de reproduction, la femelle pond un œuf (rarement plus) qu'elle transfère directement du cloaque dans une poche ventrale temporaire pour une incubation d'une dizaine de jours. Nu à la naissance, le jeune reste à l'intérieur de celle-ci pendant 6 à 8 semaines, léchant le lait qui s'écoule des glandes mammaires débouchant dans la poche.

Liste des espècesModifier

Au début du XXIe siècle, on recense seulement quatre espèces d'échidnés vivantes.

Espèces vivantesModifier

Selon Mammal Species of the World (version 3, 2005) (25 janv. 2013)[4], ITIS (25 janv. 2013)[1], Catalogue of Life (25 janv. 2013)[5]

Espèces éteintesModifier

Le site Mikko's Phylogeny Archive[7], cite plusieurs espèces éteintes du genre Zaglossus :

L'échidné dans la cultureModifier

L'échidné figure sur la pièce australienne de 5 cents.

Les échidnés célèbresModifier

  • Knuckles, ancien rival de Sonic, héros du jeu vidéo du même nom.

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. a et b ITIS, consulté le 25 janv. 2013
  2. CITES, consulté le 25 janv. 2013
  3. « Online Etymology Dictionary », sur www.etymonline.com (consulté le 4 août 2016)
  4. Mammal Species of the World (version 3, 2005), consulté le 25 janv. 2013
  5. Catalogue of Life, consulté le 25 janv. 2013
  6. (en) TF Flannery et CP Groves, « A revision of the genus Zaglossus (Monotremata, Tachyglossidae), with description of new species and subspecies », Mammalia, vol. 62, no 3,‎ (lire en ligne)
  7. Australophenida – monotremes and their extinct relatives

Liens externesModifier

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