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Utah Blitzz
Logo du Utah Blitzz
Généralités
Nom complet Utah Blitzz Football Club
Surnoms The Blitzz
Fondation 2000
Disparition 2004
Statut professionnel 2000-2004
Couleurs Bleu et blanc
Stade Rice-Eccles Stadium
Salt Lake City, Utah
(45 017 places)
Président Drapeau : États-Unis Jon Garff
Entraîneur Drapeau : États-Unis Chris Agnello
Palmarès principal
National[1] USL Pro Soccer League (2)

Maillots

Couleurs de l’équipe
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Domicile
Couleurs de l’équipe
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Extérieur

Le Blitzz de l'Utah (en anglais : Utah Blitzz) est un ancien club américain de soccer, basé à Salt Lake City dans l'Utah, et fondé en 2000. Le club évolua durant toute son existence en troisième division nord-américaine. En cinq saisons, le Blitzz a remporté à quatre reprises la conférence Ouest, de 2001 à 2004, ainsi que les championnats nationaux en 2001 et 2004. Malgré tout son succès, la franchise se retire afin de donner un maximum de visibilité à la nouvelle formation de Major League Soccer en Utah, le Real Salt Lake.

Sommaire

HistoireModifier

Le Utah Blitzz Football Club est fondé en 2000, rejoignant la troisième division nord-américaine, la USL D3 Pro League[n 1]. L'équipe joue alors ses rencontres au Rice-Eccles Stadium, sur le campus de l'Université de l'Utah, tout en planifiant la construction d'un stade destiné à la pratique du soccer[2]. Le club débute sa première saison avec Chris Agnello comme entraîneuf-chef et Stacy McNicol en tant directeur des opérations, les deux devenant par la suite copropriétaires. Peu avant le début de la saison 2004, une majorité des actions est vendue à la famille de Ken Garff.

Agnello mène le Blitzz au titre d'USL D3 Pro League dès sa seconde saison en poste, tout en terminant au premier rang de la conférence Ouest chaque saison entre 2001 et 2004, concluant l'histoire de la franchise sur un second titre en 2004.

Le 12 juillet 2004, la Major League Soccer, première division nord-américaine, annonce qu'une franchise d'expansion est accordée à Salt Lake City, avec une première saison prévue pour 2005. À la suite de la victoire en 2004, les propriétaires du Blitzz décident qu'il est préférable de se retirer afin d'offrir le plus de visibilité au Real Salt Lake, nouvelle franchise de MLS dans l'Utah, au lieu de lui faire de la concurrence. Pourtant, en raison de sa réussite, beaucoup de membres du personnel technique et de joueurs retrouvent une position au Real Salt Lake, notamment Agnello qui devient alors entraîneur-adjoint[3].

PalmarèsModifier

Compétitions nationales
  • En USL D3 Pro League[n 1] :
    • Champion de la Western Conference en 2001, 2002, 2003 et 2004
    • Champion de la séries éliminatoires en 2001 et 2004

SaisonsModifier

Année Ligue Niveau Saison régulière Séries Affluence US Open Cup
2000 USL D3 Pro League 3 2e, Western Finale de conférence 2 997 Non qualifié
2001 USL D3 Pro League 3 1er, Western Champion 1 471 Deuxième tour
2002 USL D3 Pro League 3 1er, Western Demi-finale 2 235 Deuxième tour
2003 USL Pro Soccer League 3 1er, Western Demi-finale 4 227 Deuxième tour
2004 USL Pro Soccer League 3 1er, Western Champion 2 652 Troisième tour

EntraîneurModifier

Le Blitzz de l'Utah n'a connu qu'un seul entraîneur-chef au cours de ses quatre années d'existence avec le succès de Chris Agnello, en poste de 2000 à la disparition de la franchise en 2004.

AnnexesModifier

NotesModifier

  1. a et b Entre 1999 et 2002, la ligue porte le nom de USL D3 Pro League, de USL Pro Select League en début de saison 2003 puis de USL Pro Soccer League en 2003 et 2004.

RéférencesModifier

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.
  2. (en) Rice-Eccles Stadium is home to the Utah Blitzz Field alterations could open door to even more soccer, Deseret News, 15 janvier 2000
  3. (en) Utah Blitzz: Club helped pave way for success of new MLS franchise, Desert News, 2 août 2005