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Les routes du Transfert d'eaux sud-nord
L'eau du sud est abondante, l'eau du nord rare. Dans la mesure du possible, l'emprunt d'eau serait bon, Mao Zedong

Le transfert d'eaux du sud au nord (en chinois 南水北调工程; pinyin: Nánshuǐ Běidiào Gōngchéng) est un ensemble de canaux, canalisations souterraines et de technologies de répartition des ressources d'eau dans la République populaire de Chine, pour une bonne partie achevé en 2014[1]. Le nord de la Chine, fortement industrialisé, connaît une pluviosité beaucoup moins importante que les régions méridionales. Le fleuve Jaune s'est asséché plusieurs fois au cours des décennies récentes et certains affluents du Hai ont failli s'assécher. Des projets limités complètent le transfert de l'eau du Yangtsé (fleuve Bleu) dans le Huang He (fleuve Jaune) et le fleuve Hai. Parmi ceux-ci, un plan controversé de détournement du Brahmapoutre, au nord de l'Inde, est à l'étude depuis des années. L'offre et la demande d'eau ont changé plus vite que la capacité du projet de s'adapter, entraînant des surcoûts et des bienfaits moins sensibles. Le projet qui devrait être achevé dans son ensemble en 2050 devrait détourner 45 milliards de mètres cubes d’eau par an (Le débit annuel cumulé du Tigre et de l'Euphrate!)[2].


Sommaire

ÉbaucheModifier

L'origine du projet du transfert d'eaux nord-sud se trouve dans la remarque de Mao Zedong que l'eau du sud est abondante, l'eau du nord rare. Dans la mesure du possible, l'emprunt d'eau serait bon. Le département des eaux chinois réalisa des études, et après des décennies de recherches, le projet a arrêté trois orientations :

  • à l'ouest, vers l'amont, où les fleuves Yangtsé et Jaune sont les plus rapprochés ;
  • au centre, où l'eau du cours supérieur du fleuve Han (un affluent du Yangtsé) sera détournée à Pékin et Tianjin ;
  • à l'est, où le projet se sert du Grand canal.

Route de l'ouestModifier

La route occidentale, également la Grande ligne de l'ouest, détournera de l'eau du cours supérieur du Yangtsé à celui du fleuve Jaune. Afin de franchir la ligne de partage d'eau entre ces deux fleuves, d'énormes barrages et de longs canaux souterrains sont en projet. De plus, de vastes quantités d'eau seront enlevées aux cours supérieurs de six fleuves du sud-ouest de la Chine, y comprenant le Mekong, le Yarlung Zangbo et le Salween et détournées aux régions septentrionales sèches de la Chine par un ensemble de réservoirs, tunnels et fleuves naturels[3]. La faisabilité de cette route est encore à l'étude et on n'a pas l'intention d'amorcer les travaux bientôt.

Route du centreModifier

La route centrale suit un tracé du réservoir de Danjiangkou sur le fleuve Han, un affluent du Yangtsé, à Pékin. La route est construite sur la Grande plaine du nord, et donc l'eau peut couler jusqu'à Pékin par gravité. Le principal défi technique a été de percer un canal souterrain sous le fleuve Jaune. La construction de la route centrale a commencé en 2004, et en 2008 son tronçon nord de 307km a été terminé à un coût de 2 milliards de dollars américains. Cette partie du canal est alimentée par plusieurs réservoirs du province de Hebei au sud de Pékin. Les agriculteurs et industries du Hebei ont dû réduire leur consommation d'eau pour donner la priorité au transfert d'eaux à Pékin[4].

L'achèvement du projet complet, initialement prévu vers 2010, a eu lieu le 12 décembre 2014 pour améliorer la protection environnementale. Un des problèmes est l'influence sur le Han, où environ un tiers de l'eau est détourné. Une considération à plus long terme est de creuser un autre canal pour transférer de l'eau depuis le Barrage des Trois Gorges vers le réservoir de Danjiangkou. Une autre inquiétude est la réinstallation d'environ 330 000 personnes le long de la route. Le 18 octobre 2009, des officiels chinois se sont employés à déplacer les habitants des provinces de Hubei et Henan touchés par le projet.

Route de l'estModifier

Le Grand canal est actuellement en cours d'amélioration. De l'eau sera puisée dans le Yangtsé et transférée par un ensemble de stations de pompage (dont une construite dans les années 1980, capable de pomper 400 m3/s) le long du canal et au-dessous du fleuve Jaune, depuis lequel elle pourra couler vers les réservoirs près de Tianjin. La construction de la route de l'est a débuté officiellement le 27 décembre 2002 et l'approvisionnement de Tianjin devait commencer en 2012. Cependant la pollution des eaux a entravé la réussite de ce projet.

AnnexesModifier

Notes et référencesModifier

Articles connexesModifier

Lien externeModifier