Ouvrir le menu principal

Superocéan

type d'océan, généralement défini comme plus grand que l'océan pacifique actuel

Un superocéan est un océan qui entoure un supercontinent. Alternativement, il peut être défini comme un océan plus grand que l'océan Pacifique[1]. Certains d'entre eux ont reçu un nom tels Mirovia qui entouré Rodinia ou Panthalassa autour de la Pangée.

Comme les eaux de surface peuvent s'y déplacer d'est en ouest sans rencontrer d'obstacle, l'exposition à la lumière du soleil tend à réchauffer la bordure occidentale qui devient alors plus chaude que l'orientale. En outre, les changements saisonniers de température sont beaucoup plus rapide dans les terres, sans doute en raison de moussons plus puissantes. Les mécanismes qui régissent le fonctionnement des superocéans ne sont cependant pas encore bien compris[2].

Superocéans reconnusModifier

PassésModifier

Ces superocéans sont identifiés à partir de considérations géologiques et archéologiques :

FutursModifier

Ces superocéans sont définis à partir de nos connaissances actuelles sur l'évolution à long termes des mouvements de la tectonique des plaques. Selon les théories, plusieurs océans ont été envisagés.

ReferencesModifier

  1. (en) Mark A. McMenamin et Dianna L. McMenamin, The Emergence of Animals, Columbia University Press (ISBN 0-231-06647-3)
  2. (en) Ronald Martin, One Long Experiment, Columbia University Press (ISBN 0-231-10905-9), « Cycles and Secular Trends ».