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Subsun éloigné par un obstacle (montagne).

Un sous-soleil, en anglais subsun, ou est un effet optique obtenu par réflexion du soleil sur un "nuage" de cristaux de glace, observé d'en haut.

Le "subsun" apparaît directement en dessous du soleil (d'où son nom), sous la forme d'une boule oblongue lumineuse ou d'une colonne (on parle alors de colonne lumineuse, ou encore d'une forme intermédiaire entre les deux.

Il est fondamentalement blanc, provenant d'un pur phénomène de réflexion des rayons du soleil.

Explication du phénomèneModifier

L'effet est causé par un nombre suffisant de cristaux de glace agissant chacun comme un miroir.

En l'absence de turbulences, les cristaux sont disposés majoritairement à plat, c'est-à-dire parallèlement à la surface de la terre, de sorte que les rayons sont réfléchis principalement dans le plan vertical incluant le soleil et l'observateur. La forme apparaît donc sous le soleil plutôt que sous forme d'un arc entourant le soleil (comme le phénomène de halo solaire). Les points lumineux en paillettes apparaissant dans la boule lumineuse sont créées par les cristaux dont l'orientation est proche de l'horizontale.

 
Subsun

Le phénomène est observé de la surface de la terre essentiellement par temps clair et très froid, lorsque l'air se charge de cristaux en faible densité, laissant passer la lumière solaire. Dans ce cas, on peut remarquer une multitude de paillettes (parfois appelées "poussière de diamant") entourant la boule lumineuse, qui correspondent aux cristaux en mouvement dans l'air qui brillent furtivement comme des miroirs, et dont la densité décroît rapidement avec la distance par rapport au centre du phénomène.

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier

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