Ressaut Hillary

paroi rocheuse au sommet de l'Everest

Le ressaut Hillary (en anglais : Hillary Step) est une paroi rocheuse presque verticale d'une hauteur d'environ 12 m située à 8 790 m, à quelques mètres sous le sommet de l'Everest[1]. Il est situé sur l'arête Sud-Est, à mi-chemin entre le sommet Sud et le sommet principal, et représentait la dernière grosse difficulté pour les alpinistes empruntant la voie Sud-Est[2]

Le ressaut Hillary sur l'arête Sud menant au sommet.
Une vue plus large de l'image précédente, le long de la ligne de l'arête Sud. Deux grimpeurs sont sur le ressaut Hillary.

Le ressaut est réputé être la partie la plus difficile techniquement de l'ascension depuis le versant népalais[3]. Certaines saisons, après de fortes chutes de neige, la paroi rocheuse pouvait être contournée par de l'escalade sur la neige / glace[4]. Le danger une fois sur le ressaut Hillary était de faire une chute sur la droite (3 000 m) ou sur la gauche (2 400 m)[5],[6]. C'est à proximité du ressaut Hillary qu'Anatoli Boukreev trouve un corps au bout d'une corde, durant la tragédie de l'Everest en 1996 comme il le raconte dans son livre The Climb[7]. Une expédition note que l'ascension du ressaut Hillary bien que « ardue », était protégée des éléments[8]. L'ascension sans assistance du ressaut Hillary a été noté classe 4 sur le Yosemite Decimal System, mais à près de 8 800 m d'altitude[9].

Le ressaut Hillary est considéré comme avoir été partiellement détruit lors du fort séisme qui a touché la région de l'Everest en 2015[10].

Notes et référencesModifier

  1. (en) Arjun Vajpai, On top of world : My Everest Adventure, Penguin UK, , 120 p. (ISBN 978-81-8475-304-2, lire en ligne)
  2. (en) Ravindra Kumar, Many Everests : An Inspiring Journey of Transforming Dreams Into Reality, Bloomsbury Publishing, , 390 p. (ISBN 978-93-86141-34-7, lire en ligne)
  3. (en) « Into Thin Air - Photos », sur intothinairmcwilliams.wikispaces.com
  4. (en) Mike Hamill, Climbing the Seven Summits : A Comprehensive Guide to the Continents' Highest Peaks, The Mountaineers Books, , 352 p. (ISBN 978-1-59485-649-5, lire en ligne)
  5. (en) Scientific American - Because It’s Not There: Climbers May Face Danger If Everest’s Hillary Step Collapsed (May 25, 2017)
  6. (en) Maurice Isserman, Stewart Weaver et Dee Molenaar, Fallen Giants : A History of Himalayan Mountaineering from the Age of Empire to the Age of Extremes, Yale University Press, (lire en ligne)
  7. (en) Anatoli Boukreev et G. Weston DeWalt, The Climb : Tragic Ambitions on Everest, St. Martin's Press, , 416 p. (ISBN 978-1-250-09982-2, lire en ligne)
  8. (en) H. Adams Carter, American Alpine Journal, The Mountaineers Books, , 378 p. (ISBN 978-0-930410-46-9, lire en ligne)
  9. (en) « Is an Everest Climb "Technical"? », sur OutsideOnline.com,
  10. (en) Jay Bouchard, « American Climbers Confirm the Hillary Step Is Gone », sur Outside Online,

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