Rafael Python

famille de missile air-air israélien
Rafael Python 5.

Le Python est une famille de missile air-air israélien, à courte portée à guidage infrarouge développé par Rafael (Rafael Advanced Defense Systems). Il est issu du Shafrir II.

Python IIIModifier

DéveloppementModifier

Le Python 3 fait suite à l’amélioration du missile Shafrir 2, qui bien que parfaitement au point, ne pouvait engager un appareil que par l’arrière. Le Python est un missile permettant d’engager une cible même en situation frontale.

Il est d’ailleurs plus long, plus lourd et son autodirecteur plus performant. Il est crédité de la destruction de 35 appareils syriens, durant la bataille de la plaine de la Bekaa en 1982[1].

La Chine en 1982, au vu des performances au combat, a passé commande de quelques exemplaires (Israël fournissant en 1988 les 1 200 premiers kits) avant de le produire sous licence sous le nom PiLi-8 (PL-8).

 
Python 3 sous l’aile d’un F-15D

EngagementModifier

Caractéristiques Python 3Modifier

  • Longueur : 295 cm
  • Envergure : 80 cm
  • Diamètre : 15 cm
  • Poids : 120 kilogrammes
  • Guidage : IR
  • Charge : 11 kilogrammes
  • Portée : 15 kilomètres
  • Vitesse : Mach 3.5

Python 4Modifier

Le Python 4 est une version améliorée du Python 3. Bien que gardant les mêmes caractéristiques générale de son prédécesseur (même longueur, même poids, même envergure, même portée), son autodirecteur infrarouge a été modifié afin d’être plus résistant aux leurres et autre système de contre-mesures infrarouge.

 
Python 4

HistoriqueModifier

Le Python 4 est un missile de quatrième génération. Il a été développé au cours des années fin 1980 début 1990, le déploiement sur les chasseurs F-15 et F-16 israéliens s’effectuant dans la foulée. Le missile et son DASH, développé par ELBIT, ont été conçus spécifiquement pour surpasser l'Archer (avec son viseur de casque)des MiG-29, qui ont été déployés dans le Moyen-Orient au début des années 1990[2].

La portée minimum du Python 4 a été ramenée de 600 à 500 mètres.

Python 5Modifier

Le Python 5 est le dernier né des missiles air-air à courte porte de la famille des Pythons.

Il dispose d'une capacité de tir « au-delà de la portée visuelle » en anglais : Beyong Visual Range,BVR, de se verrouiller sur sa cible après le tir, et d'un nouveau système de guidage électro-optique et infrarouge.

Il dispose de plus de 18 surfaces de contrôles, ce qui le rend très manœuvrable. C'est avec des Python 5 que l'Armée de l'Air Israélienne a abattu deux drones du Hezbollah pendant le conflit israélo-libanais de 2006[3],[4].

Notes et référencesModifier