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Statuette en régule représentant Notre Dame des Ardilliers à Saumur

Les régules sont des alliages d'étain ou de plomb et d'antimoine.

Sommaire

HistoriqueModifier

Ils ont été principalement utilisés pendant la Première Guerre mondiale en remplacement du cuivre pour la réalisation d'objets décoratifs, le cuivre étant à cette époque utilisé pour la fabrication de munitions.

Les brocanteurs ont désigné sous le nom de régule un autre métal, moulé avec une épaisseur plus fine, plus léger et assez cassant ; il s'agit de zinc ou d'alliage de zinc que l'on appelle également zinc d'art. C'est la matière employée pour fabriquer la plupart des statues patinées aux pigments et à la térébenthine ou métallisées de la fin XIXe et du début XXe siècle.

Le vrai régule a quelquefois été utilisé pour fabriquer certains objets décoratifs comme les cendriers, statuettes, souvenirs... ce qui a généré la confusion. Pour éviter cela les fabricants de zinc d’art furent obligés d’apposer sur leurs œuvres " bronze imitation"  à partir de 1910.

Le régule est utilisé dès la seconde moitié du XIXe siècle, voire un peu avant, recouvert d'une teinte façon bronze ou parfois d'autre couleur, relativement bon marché. Il permet de réaliser des sculptures ornementales et décors de pendules en remplacement du bronze. C'était une sorte de « bronze du pauvre ». Pour des raisons économiques, les objets en régule (statuettes[1], objets décoratifs) étaient souvent tirés à un grand nombre d'exemplaires et accessibles au grand public alors que les objets en bronze, plus prestigieux, plus chers, étaient réservés à des œuvres de « plus grande qualité » artistique.

Propriétés physiquesModifier

Le régule est un alliage (comme les bronzes, les laitons ,les maillechorts etc....)« blanc », assez mou, à bas point de fusion, dont l'aspect naturel rappelle l'étain. Il est souvent peint, afin de lui donner l'apparence de la patine d'un objet en bronze, parfois doré ou argenté par électrolyse. Il est plus fragile que le bronze. La percussion d'un objet en régule donne un son plus mat que celle d'un objet en bronze.

Utilisations dans l'artModifier

Le régule est utilisé en fonderie et plus particulièrement au modelage pour la création de modèles de fonderie.

Un même objet, une statuette par exemple, peut avoir été édité à la fois en régule et en bronze. Les qualités respectives des deux métaux permettent le plus souvent de les différencier facilement. Les prix actuels varient dans un rapport de 1 à 2 au minimum.

Un exemple de ce genre de sculpture, Le Génie des Sports d'Eugène-Victor Cherrier, sculpteur du XXe siècle[2].

Utilisations industriellesModifier

L'utilisation de matériaux antifriction pour la réalisation de palier lisse date de longtemps. Mais en 1839, l'Anglais Isaac Babbitt brevette l'utilisation d'alliage à base d’étain, dont les propriétés sont, aujourd'hui encore, particulièrement adaptées à cette application. Dans les pays anglo-saxons, ces alliages sont toujours dénommés babbitts[3].

Caractères d'imprimerieModifier

Les régules sont aussi utilisés en mécanique pour confectionner des coussinets et diverses pièces de frottement et pour la fabrication des caractères d'imprimerie.

Coussinets de biellesModifier

Il a servi surtout à confectionner des coussinets minces de tête de bielles (le pied de la bielle est la partie où vient l'axe du piston) dans les moteurs à explosion. Lorsque ce coussinet en régule « grippe et se détériore » sous l'action d'une chaleur excessive (due à une mauvaise lubrification),l'axe du piston ou le palier de la bielle prenait du jeu et se mettait à faire du bruit (claquements) pouvant entraîner la casse de la bielle. Celle-ci se mettait à tourner directement sur le vilebrequin, ce qui provoquait des dégâts et un bruit caractéristique : on avait « coulé » une bielle, et le moteur « cognait ». La rupture de bielle était principalement due à un grippage du piston ou un emballement du moteur (sur-régime).

Il était possible de « réguler » une tête de bielle pour réparation, si les dégâts n'étaient pas trop importants.

Ce procédé est encore très utilisé en grosse mécanique pour assurer les liaisons entre le rotor (la partie tournante) et le stator (la partie fixe) d'une machine. Un exemple est le maintien des lignes d'arbre des turbines hydroélectriques : la roue est reliée à l'alternateur par une ligne d'arbre. Cette ligne d'arbre est maintenue en « apesanteur » sur une pellicule d'huile. L'arbre transmettant la force est généralement en acier forgé de haute densité (A 668 cl E ou F). Sa vitesse de rotation peut atteindre 1 200 tr/min (provoquant des vitesses surfaciques supérieures à la vitesse du son). Cet arbre est maintenu par deux paliers qui le maintiennent latéralement, et un pivot qui le maintient en l'air. La lubrification est assurée par un film d'huile injecté à haute pression. Si le film d'huile vient à se rompre, la partie tournante et la partie fixe viennent à entrer en contact. À ces vitesses-là, et si les parties fixes étaient en acier, cela ferait de gros dégâts. Pour éviter ce problème, les ingénieurs ont conçu des paliers recouverts d'une couche de régule (d'environ 2 à 3 cm). En cas de problème, sous l'effet du frottement le régule vient à fondre le temps d'arrêter la machine. Cela permet de sauvegarder les parties en acier de la turbine.

Technique ferroviaireModifier

Le régule a été largement utilisé comme pièce d'usure sur des paliers en bronze utilisés dans les boîtes d'essieux lubrifiées par du coton imbibé d'huile dans lesquels les paliers supportent les essieux. Le manque de lubrification et l'usure du régule provoque une « boîte chaude » et peut entraîner des dégâts au matériel et à l'infrastructure en cas de déraillement.

Notes et référencesModifier

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