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Pukarua

île française

Pukarua
Image satellite de Pukarua.
Image satellite de Pukarua.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 18° 19′ 00″ S, 137° 01′ 00″ O
Superficie km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Démographie
Population 236 hab. (2017[1])
Densité 33,71 hab./km2
Plus grande ville Marautagaroa
Autres informations
Découverte 1797
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Pukarua
Pukarua

Géolocalisation sur la carte : Archipel des Tuamotu

(Voir situation sur carte : Archipel des Tuamotu)
Pukarua
Pukarua
Atolls en France

Pukarua, également connu sous les noms d'Apucarua, Pukaruha, Pouka-Rouha, Puka-Ruka et Serle[2], est un atoll situé à l'extrémité est de l'archipel des Tuamotu en Polynésie française.

GéographieModifier

SituationModifier

 
Géographie de l'atoll.

Pukarua est situé à 53 km à l'ouest-nord-ouest de Reao, l'atoll le plus proche avec lequel il constitue la commune de Reao, et à 1 280 km à l'est de Tahiti. De forme lenticulaire, il s'étend sur 16 km de longueur et 4,5 km de largeur maximale pour 7 km2 de terres émergées. Un motu principal, sur sa côte nord-est, a la forme d'un crochet ; d'autres motus plus petits parsèment sa côte. Il n'y a pas de passe navigable pour entrer dans le lagon de 23 km2, mais il existe un chenal peu profond praticable et un débarcadère qui permet l'accueil des petits bateaux.

GéologieModifier

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 310 mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 2 195 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a environ 36,8 à 37,3 millions d'années[3].

DémographieModifier

En 2017, la population totale de Pukarua est de 236 personnes[1],[4] vivant notamment dans le principal village, Marautagaroa (environ 100 habitants), situé à la pointe ouest de l'atoll ; son évolution est la suivante :

1983 1988 1996 2002 2007 2012 2017
181 174 205 210 206 227 236
Sources ISPF[5] et Gouvernement de la Polynésie française.

HistoireModifier

Découverte par les EuropéensModifier

L'atoll de Pukarua fut découvert le , par le marin anglais James Wilson[6], en route entre Tongatapu et les îles Marquises sur le Duff (en). L'île était inhabitée lors de sa visite, mais il découvrit des preuves d'une occupation récente. Il nomma l'atoll Serle Island[7], d'après le nom d'un ami qu'il avait au Transport Office, en Angleterre. Le navigateur français Louis Isidore Duperrey aborde l'atoll en avril 1823, à bord du navire La Coquille, puis c'est au tour du Britannique Frederick William Beechey de le visiter le 21 janvier 1826 et de noter son habitation par les Polynésiens[8]. Jules Dumont d'Urville y accoste en août 1838, puis l'année suivante c'est le cas de l'Américain Charles Wilkes le 16 août 1839 lors de son expédition australe[8].

Époque moderneModifier

Au milieu du XIXe siècle, Pukarua devient un territoire français peuplé alors d'environ 30 habitants autochtones vers 1850[9]. L'atoll est alors évangélisé avec la fondation de la paroisse Saint-Benoit en 1875 et la construction de l'église homonyme rattachée au diocèse de Papetee[10].

ÉconomieModifier

 
Vue de Marautagaroa

L'activité principale de l'atoll est liée au tourisme. Le lagon de Pukarua est propice pour la plongée libre car il abrite des bénitiers géants (pa’ua) relativement rares.

L'atoll de Pukarua est doté d'un aérodrome local inauguré en 1979, dont la piste a été rallongée de 900 à 1 200 m en avril 2006. Il accueille, en moyenne, environ cent vols et 1 800 passagers par an, dont la moitié en transit[11].

Notes et référencesModifier

  1. a et b Recensement de 2017 – Répartition de la population de la Polynésie française par îles, Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  2. Atoll Pukarua, French Polynesia Geographic Data
  3. (en) Pukarua Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  4. Atlas de Polynésie : Pukarua, Direction des ressources marines du Gouvernement de la Polynésie française, consulté le 2 avril 2019.
  5. Population, naissances et décès entre deux recensements (RP), Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF), consulté le 27 février 2019.
  6. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p. 61.
  7. (en) Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, vol. 8, no 4, décembre 1899, pp. 264-8.
  8. a et b Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp. 275-282.
  9. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p. 641 Ouvrage disponible sur le site Google Livres.
  10. Paroisse Saint-Benoit sur le site l'archidiocèse de Papeete.
  11. Statistiques de l'aérodrome de Pukarua, Union des aéroports français, consulté le 28 février 2019.

Lien externeModifier

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