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Données générales
Constructeur Airbus Defence and Space
Domaine Imagerie commerciale
Constellation 4 satellites
Statut En développement
Lancement 2020 et 2022
Lanceur Vega
Site Centre spatial guyanais
Caractéristiques techniques
Masse au lancement ~750 kg
Orbite
Orbite Orbite héliosynchrone
Altitude 620 km

Pléiades Neo est une constellation de quatre satellites d'observation de la Terre fournissant des images avec une résolution spatiale de 50 centimètres développée par Airbus Defence and Space. Ces satellites à usage commercial prennent la suite de la série des Pléiades. Leur lancement doit s'échelonner entre 2020 et 2022.

Historique du développementModifier

La constellation de satellites d'observation de la Terre Pléiades Neo est conçue par Airbus Defence and Space pour prendre la suite des satellites français Pléiades lancés en 2011 et 2012 et développés pour fournir des images à des fins civiles (CNES) et militaires (Direction générale de l'armement). La constellation Pléiades Neo, annoncée en 2016, est développée par l'industriel sur fonds propre contrairement à la génération précédente et représente un investissement évalué à 600 millions €. Elle découle d'une étude conceptuelle ARCTOS réalisée par Airbus. Alors que la série des Pléiades fournit des images avec une résolution spatiale de 70 centimètres, celle-ci est abaissée à 30 centimètres pour les nouveaux engins afin d'offrir une prestation équivalente à celle des satellites concurrents WorldView. La constellation, qui comprend 4 satellites, permet une fréquence de visite biquotidienne des sites à photographier alors que les Pléiades ne permettait qu'une visite quotidienne[1],[2].

Caractéristiques techniquesModifier

Chaque satellite a une masse de 750 kg est équipé d'un système optique Naomi développé par Airbus et ayant recours au carbure de silicium. Le télescope de 1,35 mètres de diamètre utilise une optique adaptative développée par la société CILAS. Les panneaux solaires sont souples donc moins sensibles aux vibrations occasionnées par les changements d'orientation rapides liés aux manœuvres de pointage. La résolution optique est de 30 centimètres en panchromatique et la fauchée est de 14 km[3]. Les images réalisées par chaque satellite seront transférées par un système de télécommunications laser embarqué fourni par Tesat Spacecom aux satellites relais EDRS circulant en orbite géostationnaire et donc toujours en vue de celui-ci (réseau SpaceDataHighway exploité par Airbus pour le compte de l’Agence spatiale européenne). Le débit autorisé par ces terminaux atteignant 1,8 gigabits permettront de transférer les 40 téraoctets recueillis quotidiennement par la constellation. Les instructions sont transmises en temps réel par le centre de contrôle en utilisant la bande Ka[1],[2].

Déroulement de la mission (prévisionnel)Modifier

Les quatre satellites Pléiades Neo doivent être mis en orbite deux par deux respectivement en 2020 et 2022 par un lanceur léger européen Vega C depuis la base de lancement de Kourou. Ils circulent sur une orbite héliosynchrone à une altitude de 620 km[3]. Chaque satellite peut photographier un demi millions de km² quotidiennement. Les images capturées alimentent la plateforme en ligne OneAtlas et sont analysées et éventuellement corrélées avec les données fournis par les satellites TerraSAR-X et TanDEM-X avant d'être commercialisés auprès des clients[1].

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Stefan Barensky, « Airbus mise sur Pléiades Neo pour l’observation », sur Aerospatium,
  2. a et b x, « Pleiades NEO, the Airbus Very High Resolution constellation », sur blog Satellite Observation, 2016-2017
  3. a et b Pierre-François Mouriaux, « Le point sur Pléiades Neo », Air et Cosmos,‎

Voir aussiModifier