Pilote (télévision)

épisode d'une série télévisée qui met en place l'univers et les personnages

Dans le monde de la télévision, un pilote désigne un épisode d'une série télévisée, d'un jeu télévisé ou tout autre type d'émission servant à présenter le concept à des producteurs ou des diffuseurs. Il est généralement présenté à un public test ou des journaliste pour en recueillir leurs avis.

Il est réalisé afin de convaincre un diffuseur d'acheter la série complète, qui n'est pas encore tournée. Le budget est parfois supérieur au prix d'un épisode normal, pour la création des décors. Ce terme (ainsi que les termes émission test et numéro zéro[1]) est également utilisé pour les émissions de télévision et le cinéma.

Selon les cas :

  • le pilote pourra être utilisé comme un épisode de la série
  • il sera retouché puis diffusé
  • le concept sera tellement modifié que le pilote ne trouvera plus sa place dans la série
  • le concept sera refusé. Dans certain cas, le pilote pourra tout de même être diffusé comme un téléfilm indépendant de toute série.

Si le pilote est jugé satisfaisant, il est présenté au public et au vu des résultats d'audience, les producteurs décident de la viabilité ou de la non-viabilité de la série. Les producteurs américain utilisent souvent un achat "10/90", où ils achètent 10 à 13 épisodes d'une série en gardant une option sur 90 de plus, qui seront achetés uniquement si un niveau d'audience stipulé dans le contrat est atteint. Le diffuseur peut alors programmer des rediffusions sur d'autres chaînes par le système de la syndication.

Le magazine Variety estime que seulement un quart des pilotes produits sont présentés au public. Les autres ne sont pas vus à l'extérieur des salles de projection des producteurs[2].

Type de piloteModifier

Pilote introductifModifier

Le pilote constituera le premier épisode ou un téléfilm d'introduction qui peut alors avoir une durée plus longue que les épisodes de la série.

Pilote prototypeModifier

Un épisode prototype raconte une histoire au milieu de la série. Le but est alors de montrer comment se déroulera un épisode normal.

Les pilotes prototype peuvent être couplés à un épisode d'introduction.

Les pilotes prototypes peuvent être utilisés comme un épisode normal.

Si de trop grands changements sont apportés suite aux suggestions des producteurs ou aux avis du public test, l'épisode prototype peut ne plus avoir sa place dans la série. Il peut tout de même être vendu longtemps après la diffusion de la série sous forme de vidéo.

Backdoor pilotModifier

Un backdoor pilot est un épisode pilote d'une série préexistante, ou un pilote présenté comme un téléfilm n'ayant pas nécessairement de suite, qui sert à introduire une seconde œuvre, notamment une série dérivée (spin-off). Par exemple, la série Les Experts : Miami, spin-off des Experts, est introduit via un backdoor pilot des Experts.

RéférencesModifier