Philtrum

fossette située au milieu de la lèvre supérieure des humains

Le philtrum ou philtre (du grec ancien φίλτρον / phíltron (« charme ») dérivé de φιλεῖν / phileîn (« aimer ; embrasser »)) est la fossette située au milieu de la lèvre supérieure des humains.

Philtrum chez un bébé

Définition et étymologieModifier

 
Philtrum

Chez les humains, le philtrum est la fossette située entre le nez et la lèvre supérieure[1]. Certains primates en possèdent également un. Le philtrum n'a pas de propriété organique propre mais est cependant l'objet de croyances, notamment amoureuses. Pour cette raison sa partie basse qu'il forme avec la lèvre supérieure est qualifiée d'« arc de Cupidon »[2].

Le dictionnaire Larousse le définit comme un « repli en forme de gouttière qui relie la base du nez à la lèvre supérieure » et précise également que ce mot d'origine latine est issu du grec ancien φίλτρον, signifiant « aimer ».[réf. nécessaire]

CroyancesModifier

Dans la croyance populaire, le philtrum est dénommé le « doigt de l'ange ». Il est associé au mythe de l'ange qui explique tous les secrets de la vie au fœtus mais qui en posant son doigt à cet endroit précis lui fait tout oublier avant sa naissance[3].

OrigineModifier

 
Philtrum de chien

Cette fossette est liée à l’évolution et au développement du visage humain in utero, entre la 4e et la 6e semaine de grossesse[4]. Elle est un vestige de la fente chez les mammifères qui possèdent un rhinarium (truffe), qui va du milieu des narines jusqu'au milieu de la lèvre supérieure. L'Homme partage cette caractéristique avec les autres haplorrhiniens[5].

PathologiesModifier

Certaines maladies congénitales peuvent affecter l'apparence du philtrum. Cela peut survenir - entre autres causes - en cas d'exposition prénatale à l'alcool, ou au tabac ou à d'autres drogues : le bébé nait alors avec un philtrum atténué, voire absent[6], malformation appelée en français bec-de-lièvre[7].

Notes et référencesModifier

  1. Dictionnaire de médecine, Flammarion, 8e édition, p. 755.
  2. Collège National des Enseignants et Prat, Génétique médicale: Enseignement thématique, Elsevier Health Sciences, (ISBN 978-2-294-77303-7, lire en ligne), p. 183
  3. Alain Froment, Anatomie impertinente: Le corps humain et l’évolution, Odile Jacob, (ISBN 978-2-7381-7695-0, lire en ligne)
  4. Nicette Sergueef, Ostéopathie pédiatrique, Elsevier Health Sciences, (ISBN 978-2-294-76410-3, lire en ligne), p. 38
  5. (en) Physical Anthropology, Cram101 Textbook Reviews, , p. 87.
  6. Philippe Dehaene, La grossesse et l'alcool, Presses universitaires de France, 1995, 127 p. (OCLC 32635508)
  7. Simeon A. Boyadjiev Boyd, MD, University of California, Davis, « Bec-de-lièvre et fente palatine », sur le site du Manuel MSD (consulté le )

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier