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Illustration du Centaure magazine, Paris 1868
Vélo Michaux 1861

La michaudine est un vélocipède ou draisienne à pédales créé en 1861. C'est l'une des étapes importantes de l'évolution vers la bicyclette. Ses inventeurs sont Pierre Michaux et son fils Ernest, qui l’ont conçue à partir d'un engin issu de l'invention de Karl Drais.

HistoriqueModifier

En 1861, Pierre Michaux est serrurier et réparateur de draisiennes à Paris, lorsque sur l'insistance de son fils Ernest qui se plaint de devoir lever les jambes, il ajoute des manivelles en opposition sur l'axe de la roue avant de l'engin en réparation. Cette simple intervention transforme la « draisienne » dont la motricité vient des pieds sur le sol, en un vélocipède dont la force motrice est transmise par les pieds directement à la roue avant[Note 1].

Ils transforment ensuite la draisienne en augmentant la taille de la roue avant, en remplaçant le bois du châssis par de la fonte, en mettant une selle réglable et suspendue et en ajoutant des freins à patins. Leur vélocipède devient le premier succès commercial d'un « deux roues ». En 1861 ils construisent deux exemplaires, 142 en 1862 et 400 en 1865.

Le fils de Napoléon III, le prince héritier Louis-Napoléon, se mit en tête de convertir la cour au vélo, au point que les caricaturistes le surnommèrent « Vélocipède IV »[1],[2],[3]. La première course officielle sur piste a lieu le dans le parc de Saint-Cloud, en présence du prince héritier Louis-Napoléon[4]

En 1867, Michaux fonde la Compagnie parisienne des vélocipèdes avec un associé.

La guerre de 1870 met fin à cette euphorie qui traversa la Manche au profit des industries anglaises.

Notes et référencesModifier

RéférencesModifier

NotesModifier

  1. Pierre Michaux est le premier fabricant connu de vélocipèdes en série mais le seul témoignage de son fils Henry ne permet pas de lui attribuer avec certitude la paternité de l’invention de l'adaptation de la pédale sur la roue avant, revendiquée notamment par Pierre Lallement ou par un inventeur bordelais Jean Lacou qui aurait construit en 1846 un vélocipède à pédales à deux roues. L'invention est également attribuée en Allemagne à Philipp Moritz Fischer au cours de l'année 1853

BibliographieModifier

  • Keizo Kobayashi, Histoire du vélocipède de Drais à Michaux 1817-1870: Mythes et réalités, Tokyo, Bicycle culture center, 1993.

AnnexesModifier