Michaela Almonaster y Roxas

femme d'affaires américaine du XIXe siècle

Michaela Leonarda Almonaster y Roxas, par son mariage Michaela Delfau de Pontalba, dite la baronne de Pontalba[1], est née à La Nouvelle-Orléans le et morte à Paris 8e le [2].

Michaela Almonaster y Roxas
Portrait de la baronne de Pontalba.
Biographie
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Biographie modifier

Fille de Don Andres Almonester y Rojas, notaire espagnol qui avait amassé une grande fortune dans des spéculations foncières en Louisiane, et de Louise Denys de La Ronde, descendante d'une vielle famille française installée au Canada et en Louisiane ; Michaela Almonaster y Roxas épousa, à l'âge de seize ans, son cousin, Célestin Delfau de Pontalba, et s'installa à Paris et au château de Mont-l'Évêque avec sa belle-famille. Ce mariage arrangé ne fut pas heureux, même si le couple eut trois enfants.

Elle resta à Paris et fit l'acquisition en 1836 de l'ancien hôtel d'Aguesseau, 41 rue du Faubourg-Saint-Honoré. Elle le fit reconstruire entre 1842 et 1855 par Louis Visconti. Devenu l'hôtel de Pontalba, c'est aujourd'hui, après plusieurs aménagements et rénovations, la résidence de l'ambassadeur des États-Unis en France.

Le , Michaela a été violemment attaquée par son beau-père sans scrupules, le baron Joseph-Xavier de Pontalba, qui lui a tiré dessus avant de retourner son pistolet contre lui-même. En 1836, finalement, elle a obtenu une séparation judiciaire, mais n'a jamais réussi à obtenir le divorce. Néanmoins, Michaela passa 23 ans à prendre soin de son mari lorsque sa santé déclina.

Elle fut sérieusement blessée mais survécut et retourna à La Nouvelle-Orléans en 1848 avec deux de ses trois fils.

Elle y créa une nouvelle place, Jackson Square, et les deux grands immeubles, dits Pontalba Buildings (en), qui la bordent et comptent parmi les bâtiments les plus remarquables de la ville.

Elle retourna ensuite vivre à Paris où elle mourut en 1874.

Voir aussi modifier

Articles connexes modifier

Bibliographie modifier

  • Christina Vella, Intimate ennemies. The two worlds of the Baroness de Pontalba, Louisiana State University Press, 1997
  • Claude de Leusse, La Regimbeuse, Julliard, 1988

Références modifier

  1. Son mari ne devint baron qu'à la mort de son père.
  2. Acte de décès à Paris 8e, n° 579, vue 15/31.

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