Les Maruts ou Marutas[1] sont des divinités de la mythologie védique cités dans le Rig-Véda[2]. Ils sont les dieux des vents venant du nord-ouest[3] et tempêtes ; il en est dénombré jusqu'à 180 mais leur nombre varie selon les textes (il y en a par exemple 11 dans le Mahābhārata qui représentent autant d'aspect du dieu Rudra[1], qui est aussi leur père). Ils sont les compagnons de guerre d'Indra, et proches de Vayu, et d'Agni.

Maruts, conservés au Musée Guimet

Dans le Rāmāyaṇa ils sont les fils de Diti et Kashyapa[3].

Ils représentent également la transformation divine des groupes de jeunes guerriers (Männerbund) qui ont joué un rôle majeur dans l'expansion des peuples indo-européens[4].

Les Maruts, représentation du MännerbundModifier

Pour Jean Haudry, les Maruts sont le type même du Männerbund : un groupe de jeunes hommes du même âge, constituant une fraternité élective. Ils se partagent une seule femme ou plusieurs, mais ne sont pas mariés. Ce sont des guerriers redoutables pour leurs ennemis, secourables à leurs amis. Ils sont aussi des sages, des magiciens et des poètes (ils sont même assimilés à des brahmanes), des musiciens, des chanteurs et des danseurs[5].

Au plan social, ils représentent un Männerbund aristocratique, analogue à la fiana irlandaise. Ils portent de riches parures et se déplacent en char. Leurs riches ornements sont inattendus pour des guerriers. Contrairement au Männerbund archaïque, les hymnes védiques ne mentionnent ni contacts avec le monde des morts, ni métamorphoses animales mais mettent en évidence leur « couleur d'or », leur « peau solaire », leur « brillance »[5].

Leurs rapports avec Indra sont compliqués et parfois conflictuels. Ils évoquent ceux des compagnons avec leur seigneur au sein de la société héroïque[5].

RéférencesModifier

  1. a et b Gérard Huet, Dictionnaire Héritage du Sanscrit (lire en ligne)
  2. The A to Z of Hinduism par B.M. Sullivan publié par Vision Books, page 131, (ISBN 8170945216)
  3. a et b Louis Frédéric, Dictionnaire de la civilisation indienne, Robert Laffont, (ISBN 2-221-01258-5)
  4. Bernard Sergent, Les troupes de jeunes gens et l'expansion indo-européenne, Dialogues d'histoire ancienne, 29-2, 2003, p. 9-27
  5. a b et c Jean Haudry, Mars et les Maruts, Revue des études latines, 91, 2014, 47-66, 2014