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Un mégacaryocyte est une cellule géante (d'environ 50 à 100 µm de diamètre) de la moelle hématopoïétique responsable de la production des plaquettes sanguines (ou thrombocytes) lorsque son cytoplasme se fragmente en milliers de plaquettes sanguines (thrombopoïèse, en 4 à 5 jours).

Les plaquettes ont en général un diamètre de 2 à 5 µm.

Le noyau du mégacaryocyte est plurilobé et polyploïde, résultant de nombreuses endomitoses.

Le mégacaryocyte est issu du mégacaryoblaste. On distingue trois phases dans son évolution : mégacaryocyte basophile, puis granuleux, et enfin thrombocytogène.